Um ancestral do crocodilo foi identificado como tendo 215 milhões de anos e sendo anterior aos dinossauros

A recente identificação de fósseis de uma espécie de ancestrais crocodilos fortemente blindados, conhecidos como aetossauros, oferece um vislumbre do nosso mundo há 215 milhões de anos.

O estudo foi conduzido por pesquisadores da Universidade do Texas em Austin e publicado na revista Registro anatômico No início deste ano, anunciou uma nova espécie de aetossauro: Garzapelta muelleri.

“Ao contrário de seus parentes dinossauros, os aetossauros não são o grupo de animais de que se fala comumente”, disse William Reyes, estudante de doutorado da Escola de Geociências da UT Jackson que liderou o estudo, à ABC News.

Os Aetossauros são uma espécie semelhante aos crocodilos modernos que viveram durante o Período Triássico, 229 milhões a 200 milhões de anos atrás, que precedeu o Período Jurássico, segundo os pesquisadores, que também observam que fósseis de Aetossauros foram descobertos em todos os continentes, exceto na Antártida e na Austrália. . .

Segundo os pesquisadores, a carapaça dorsal fossilizada de Garzapelta muelleri – a placa dura e blindada que cobre suas costas – está 70% completa, com grandes pedaços intactos desde o pescoço e região dos ombros até o final da cauda.

William Reyes, aluno de doutorado da Escola de Geociências da UT Jackson que liderou o estudo, publicado em janeiro, disse. Física.org Na segunda-feira, os resultados são notáveis ​​porque “geralmente você encontra material muito limitado”.

A parte externa do esqueleto de Garzapelta é chamada de osteoderme, que consiste em placas rochosas resistentes e calos curvos, ambos feitos de osso, segundo o estudo.

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“Pegue um crocodilo moderno e transforme-o em um tatu”, disse Reyes à publicação, descrevendo a antiga criatura.

O estudo descobriu que os fósseis de garzapelta datam de 215 milhões de anos e que a espécie era em grande parte carnívora, o que contrasta com o seu primo moderno, o crocodilo carnívoro.

O nome Garzapelta muelleri é uma referência ao condado de Garza, no noroeste do Texas, onde o fóssil foi descoberto, enquanto “pelta” é a palavra latina para armadura, referindo-se à concha semelhante a uma armadura desta espécie. A segunda metade do nome, Muelleri, é uma referência a Bill Mueller, o paleontólogo da Texas Tech que inicialmente descobriu o esqueleto fossilizado do Aetosaurus com o colecionador amador local Emmett Shedd em 1989, de acordo com Reiss, que notou a morte de Mueller em 2019.

“Eles encontraram o fóssil um dia enquanto escavavam o terreno”, disse Reyes à ABC News. “Eles notaram alguns fragmentos de ossos na superfície e decidiram cavar, e perceberam que haviam encontrado uma armadura associada a um grande aetossauro.”

Após a morte de Mueller, Reyes disse que os colegas do falecido cientista “se reuniram para terminar alguns projetos de Bill, pois ele estava trabalhando em um material muito importante”.

Para determinar se Garzapelta é na verdade uma nova espécie de aetossauro, os pesquisadores compararam o esqueleto com os de aetossauros antigos semelhantes.

“A carapaça de G. muelleri mostra um notável grau de semelhança entre a carapaça do paratipothoracine Rioarriba suchus chamaensis e desmato suchins”, disseram os pesquisadores no estudo.

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No entanto, as características únicas do esqueleto de Garzapelta, desde a formação de placas osteodérmicas até às marcas e cristas distintivas nos ossos da espécie, tornam-no distintamente diferente dos seus parentes aetossauros, segundo Reiss.

“Desde a sua descoberta original, muitos especialistas em aetossauros ficaram intrigados com a identidade taxonómica de Garzapelta”, disse Reyes. “Todos concordaram que era realmente uma espécie nova porque apresentava muitas características únicas.”

Reyes refletiu sobre o impacto das suas descobertas, dizendo: “Garzapelta é um grande exemplo de quão incríveis são estes animais, e é ótimo que estejamos em posição de apresentar ao público os ‘tanques móveis’ que existiram milhões de anos antes. anquilossauros.” Dinossauros.”

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