Um buraco negro vomita estrelas depois de anos comendo

Ilustração de um evento de turbulência de maré.

Em junho de 2021, um radiotelescópio no Novo México captou sinais de que um buraco negro havia começado a expelir material para o espaço, o equivalente astrofísico de cuspir sua comida. Mas eis o problema:Ele não come nada há anos.

Uma equipe de astrônomos observou a ejeção usando seis observatórios: quatro América do Norte, América do Sul, África e Austrália, dois no espaço. A equipe vinculou a rejeição de 2021 e uma estrela O buraco negro o consumiu há três anos. A pesquisa em equipe é Publicados Esta semana no The Astrophysical Journal.

“Isso nos surpreendeu totalmente – ninguém nunca tinha visto algo assim”, Yvette Sindez, pesquisadora associada do Centro de Astrofísica | Harvard e Smithsonian, principal autor do estudo, disseram: no centro Liberar.

O evento Radio Bright é chamado AT2018hyz. É um evento de perturbação de maré, que ocorre quando uma estrela que passa perto de um buraco negro se desprende ou racha. O material estelar irregular então gira em torno do buraco negro em seu disco de acreção, em vez de ser sugado pelo horizonte de eventos inevitável imediatamente. Este material aquece, criando sinais que os astrônomos podem detectar da Terra. Às vezes, os eventos de turbulência das marés são rápidos; outros temposAs estrelas estão se desfazendo lentamente enquanto orbitam buracos negros.

Buracos negros são comedores confusos, então não é incomum que eles façam isso atirar Matéria estelar retorna ao espaço. Mas três anos é um tempo extraordinariamente longo para um buraco negro manter seu almoço baixo. Normalmente, quando uma estrela é obscurecida por um buraco negro, o A regurgitação é muito imediata.

Neste caso, o buraco negro mantém material estelar há anos antes de jogá-lo Na metade da velocidade da luz – extraordinariamente rápido, o fluxo de saída da maioria dos eventos de turbulência de maré viaja cerca de 10% velocidade da luz. “É como se este buraco negro de repente começasse a expelir um monte de material da estrela que o comeu anos atrás”, disse Sendies.

A equipe acredita que as saídas tardias, como AT2018hyz, podem ser mais comuns do que se pensava anteriormente. Para descobrir, os astrônomos precisarão olhar para os locais de mais eventos de turbulência de maré que eles já perderam. Esses supostos eventos poderiam ter mais ação em seu futuro.

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