Um dinossauro maior que um T. rex nadava e caçava debaixo d’água

No entanto, se alguns dinossauros estavam realmente confortáveis ​​na água ou apenas ficaram em águas rasas e mergulharam a cabeça em busca de presas. Como a garça faz Os paleontólogos estão divididos.

tentando Para resolver esse debate acalorado, um grupo de pesquisadores estudou 380 ossos pertencentes a 250 animais – alguns vivos, alguns extintos – incluindo répteis marinhos e répteis voadores, além de mamíferos, lagartos, crocodilos e pássaros.

“Existem certas leis que se aplicam a qualquer organismo neste planeta. Uma dessas leis é sobre a densidade e a capacidade de submergir na água”, disse Matteo Fabri, pesquisador de pós-doutorado no Field Museum de Chicago, em um comunicado à imprensa. Ele foi o principal autor do estudo, que foi publicado quarta-feira na revista Nature.

O estudo disse que a densidade óssea pode ser usada como evidência de adaptação à vida na água, mesmo animais aquáticos que não são claramente formados para um estilo de vida aquático – como o hipopótamo – têm ossos muito densos.

Os pesquisadores descobriram que os espinossauros – uma família de dinossauros predadores que podem atingir uma altura de 15 metros (49 pés) Em comprimento (maior que T. rex) – ele tinha ossos densos, o que indica que eles se adaptaram à vida na água. Eles disseram que é provável que nenhum dos outros 39 dinossauros que a equipe de pesquisa examinou como parte do estudo se sentisse confortável na água.

A relação do Espinossauro com a água

Dentro da família Spinosaurus, eles concluíram que o Spinosaurus, que tem uma característica semelhante a uma vela em sua coluna, e seu parente próximo Baryonyx, aumentaram a densidade óssea e foram capazes de nadar e pescar enquanto submersos – um pouco como um crocodilo ou um hipopótamo. Sucomimus, outro dinossauro intimamente relacionado, tinha ossos mais leves que tornariam a natação mais difícil. O estudo descobriu que provavelmente vivia perto da água e comia peixes, como indicado por seu nariz de crocodilo e dentes cônicos, mas a julgar pela densidade óssea, não estava nadando.

Thomas Holtz, principal professor de paleontologia de vertebrados da Universidade de Maryland, disse que o estudo confirmou que os ancestrais do Spinosaurus e Baryonyx passaram tempo suficiente na água para desenvolver lastro. Para fornecer estabilidade na forma de ossos densos. No entanto, ele disse Seu trabalho em Spinosaurus Mostre que é mais provável que ele atinja alimentos de cima – talvez da costa, ou enquanto navega preguiçosamente na superfície da água – em vez de mergulhar nas profundezas.

guelras do espinossauro Não está definido como está em animais como hipopótamos e crocodilos, que passam a maior parte do tempo submersos na água; Em vez disso, ele é colocado de volta no crânio como em garças e outros animais forrageadores, mergulhando o nariz na água para se alimentar”, disse Holz, que não esteve envolvido no estudo.

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“As novas evidências são consistentes com sua capacidade de mergulhar, pelo menos por algum tempo. Mas, como mostramos no jornal do ano passado, ele não poderia ser um nadador muito rápido com aquela vela enorme, pelo menos não na água.”

Jason Ball, professor assistente da Universidade Drexel e diretor de preparação de fósseis no Instituto Paleontológico Bighorn Bassin, disse que gostaria de ver mais espécimes de Spinosaurus incluídos no estudo.

“Os dinossauros excêntricos tendem a fornecer informações sobre os extremos da evolução dos dinossauros”, disse Ball, que não esteve envolvido na pesquisa. “Quanto mais espécimes houver, melhor é entender como eles ficaram tão estranhos.”

“Acho que este estudo é bom para manter o movimento, mas sempre é necessário mais trabalho para obter uma imagem melhor da vida de algo muito exótico e distante no tempo”.

Os pesquisadores estudaram a densidade óssea de animais e fauna extintos.

big data

Pesquisadores, incluindo cientistas Dos Estados Unidos, Europa e Marrocos, ele primeiro compilou um banco de dados de seções de fêmur e costelas de uma variedade de animais para entender se existe uma associação global entre densidade óssea e comportamento.

Eles lançaram uma ampla rede. “Incluímos focas, baleias, elefantes, camundongos e beija-flores. Temos dinossauros de vários tamanhos e répteis marinhos extintos, como Mosassauros e plesiossauros. Temos animais que pesam várias toneladas e animais de apenas alguns gramas. A disseminação é muito grande”, disse Fabry.

Eles descobriram que os animais que mergulham debaixo d’água para encontrar comida têm ossos quase completamente sólidos, enquanto as seções transversais dos ossos dos habitantes da terra parecem mais bolos, com centros ocos.

Eles descobriram que outros dinossauros, como os saurópodes herbívoros perenes, também tinham ossos densos nas pernas, mas outros ossos eram mais leves. Este foi um padrão também visto em animais selvagens vivos muito pesados, como elefantes e rinocerontes, disse Fabry.

Ilustração de Baryonyx walkeri, um espinossaurídeo do Reino Unido, caçando e se alimentando.

Esta pesquisa é um exemplo de uma abordagem de big data para a paleontologia que rendeu insights intrigantes sobre como os dinossauros experimentaram seu mundo – algo que muitas vezes é difícil de verificar estudando os fósseis de animais individuais.

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Estudos como este, de acordo com Jingmaye O’Connor, curador e coautor do Field Museum Estudar a densidade óssea de centenas de espécimes é o “futuro da paleontologia”.

“Demora muito tempo para fazer, mas permitiu aos cientistas lançar luz sobre grandes padrões, em vez de fazer observações qualitativas com base em um único fóssil”.

uma Um estudo publicado no ano passado Exame e reconstrução dos ouvidos internos de antigos animais fossilizados e sua comparação com os canais auditivos de animais vivos. Os pesquisadores puderam concluir A partir deste exercício é saber se as criaturas serão caçadores noturnos, pais vigilantes ou voadores desajeitados.

No entanto, esse tipo de pesquisa tem limitações, porque uma única característica individual não pode fornecer uma imagem completa do estilo de vida de um animal, disse Holz.

“Cada pista contribui para o quadro geral. Neste caso em particular, eles forneceram um novo banco de dados fantástico de densidade óssea em uma variedade de animais com diferentes hábitos de vida. Então, no futuro, agora podemos comparar outros animais com estilos de vida que não são bons. entendido”, disse Holz.

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