Um entusiasta da espionagem diz que encontrou o avião espacial militar dos EUA X-37B

Mais Zoom / Foto de arquivo do avião espacial X-37B.

Boeing

Acontece que algumas das especulações esclarecidas sobre a mais recente missão do avião espacial X-37B do Exército dos EUA estavam em grande parte corretas.

Quando a espaçonave alada semi-secreta decolou em 28 de dezembro, ela voou para órbita no topo de um foguete SpaceX Falcon Heavy, que é muito maior do que os foguetes Atlas V e Falcon 9 usados ​​para lançar o X-37B em suas missões anteriores.

Isto imediatamente gerou especulações de que o X-37B alcançaria altitudes mais elevadas do que os seus voos anteriores, que permaneceram na órbita baixa da Terra em altitudes de algumas centenas de quilómetros. A descoberta de Tommy Simola, um localizador de satélites que vive perto de Helsínquia, na Finlândia, parece confirmar estas suspeitas.

Na sexta-feira, Simola mencionou nas redes sociais e não só Veja Sat-L, um fórum online de longa data para entusiastas de rastreamento por satélite, relatou que havia descoberto um objeto não identificado usando uma câmera de monitoramento do céu. A câmera foi projetada para monitorar continuamente uma parte do céu para detectar objetos em movimento no espaço. Um software especial ajuda a identificar objetos conhecidos e desconhecidos.

“Notícia emocionante!” Simula postou nas redes sociais. “A câmera do satélite viu o Veículo de Teste Orbital 7 (OTV-7), que foi lançado em órbita secreta em dezembro passado! Aqui estão as fotos das últimas duas noites!”

Mike McCants, um dos observadores de satélites mais experientes do mundo e codiretor do Fórum SeeSat-L, concordou com a conclusão de Simula de que havia encontrado o avião espacial X-37B.

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“Parabéns a Tommy Simola por localizar o avião espacial secreto X-37B”, postou Jonathan McDowell, astrofísico e especialista amplamente respeitado em atividades de voos espaciais.

Mais alto do que nunca

Observações amadoras do avião espacial indicam que ele voa em uma órbita altamente elíptica entre 201 e 24.133 milhas (323 e 38.838 quilômetros) de altitude. A órbita está inclinada a 59,1 graus em relação ao equador.

Isso não está muito longe das expectativas da comunidade de rastreamento de hobby antes do lançamento em dezembro. Na época, os entusiastas usaram informações sobre a trajetória de lançamento do Falcon Heavy e as zonas de lançamento do propulsor primário e do estágio superior do foguete para estimar a órbita que alcançaria com o avião espacial X-37B.

A Força Espacial não divulgou nenhuma informação sobre a órbita do X-37B. Embora os amadores tenham levado cerca de seis semanas para encontrar o X-37B nesta missão, levou menos tempo para os rastreadores amadores localizá-lo quando ele orbitou em baixas altitudes em suas missões anteriores. Apesar do secretismo, é difícil imaginar que os adversários militares dos EUA na China e na Rússia não soubessem já para onde voava o avião espacial.

Oficiais militares normalmente não revelam detalhes sobre as missões do X-37B enquanto estão no espaço, fornecendo atualizações apenas antes de cada lançamento e após cada pouso.

Este é o sétimo voo do avião espacial X-3B desde que foi lançado pela primeira vez em 2010. Num comunicado antes do lançamento em dezembro, a Força Espacial disse que este voo do X-37B se concentra em uma “ampla gama de testes e experimentos. ” Objetivos.” Oficiais militares disseram que voar para “novos sistemas orbitais” estava entre os objetivos do teste.

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O Exército possui dois aviões espaciais X-37B fabricados pela Boeing, ou veículos de teste orbitais, em seu inventário. É reutilizável e projetado para ser lançado dentro da interface de carga útil de um foguete convencional, passar vários anos no espaço usando energia solar e depois retornar à Terra para pousar em uma pista de cinco quilômetros, seja na Força Espacial de Vandenberg. base na Califórnia ou no Kennedy Space Center da NASA na Flórida.

Parece uma versão em miniatura da espaçonave orbital aposentada da NASA, com asas, trem de pouso implantável e placas pretas de proteção térmica para proteger sua barriga do calor escaldante da reentrada. Tem cerca de 9 metros de comprimento, quase um quarto do comprimento do ônibus espacial da NASA, e não transporta astronautas.

O X-37B possui um compartimento de carga dentro da fuselagem para cargas úteis, com portas que abrem após o lançamento e fecham antes do pouso. Há também um módulo de serviço montado na parte traseira do avião espacial para acomodar experimentos adicionais, cargas úteis e pequenos satélites que podem ser colocados em órbita para realizar suas próprias missões.

Tudo o que a Força Espacial disse sobre as cargas a bordo do atual voo X-37B é que seu pacote de experimentação inclui investigações de novas “tecnologias de reconhecimento de domínio espacial”. A NASA está conduzindo um experimento no X-37B para medir como as sementes das plantas respondem à exposição sustentada à radiação espacial. A órbita do avião espacial neste voo passa pelos cinturões de radiação de Van Allen.

O sigilo em torno do X-37B gerou muitas especulações sobre o seu propósito, algumas das quais centradas em ideias de que o avião espacial faz parte de uma plataforma secreta de armas em órbita. Analistas dizem que é mais provável que o X-37B seja um teste para novas tecnologias espaciais. A órbita elíptica incomum para esta missão é semelhante à órbita usada para alguns satélites da Força Espacial projetados para detectar e alertar sobre lançamentos de mísseis balísticos.

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McDowell disse que isso poderia significar que o X-37B está testando um sensor infravermelho para futuros satélites de alerta precoce, mas depois alertou que isso seria “apenas especulação selvagem”.

A especulação gira em torno do X-37B. Mas parece que não precisamos mais especular para onde o X-37B está voando.

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