Um lobo matou um humano inesperadamente em 2009. Os cientistas agora sabem o porquê

Em 2009, a cantora folk Taylor Mitchell tinha 19 anos Uma matilha de lobos o atacou enquanto passeava em Parque Nacional Cape Breton Highlands no Canadá. Ela estava prestes a iniciar a famosa Skyline Trail quando alpinistas na área viram os animais se aproximando sem serem provocados.

Os espectadores ligaram para o 911 e Mitchell foi levado para um hospital em Halifax, mas 12 horas depois ela morreu devido aos ferimentos.

Esta foi a primeira documentação de um ataque de coiote na América do Norte, resultando em um ataque fatalidade humana adulta (Em 1981, ela tinha 3 anos Kelly Kane Ela foi morta por um coiote na propriedade de sua família), o que levanta dúvidas sobre se a convivência com esse mamífero peludo não é mais segura.

“Não tínhamos boas respostas”, disse Stan Gert, professor da Faculdade de Meio Ambiente e Recursos Naturais do estado de Ohio e chefe do Projeto de Pesquisa Urban Coyote. ele disse em um comunicado.

Mas depois de uma investigação de vários anos sobre o incidente, Gert parece ter finalmente oferecido algumas dicas sobre a situação.

de acordo com o papel Foi publicado no mês passado no Journal of Applied EcologyEle e uma equipe de pesquisadores da vida selvagem descobriram que os coiotes na área de ataque de Mitchell adotaram uma mudança incomum na dieta. Em vez de depender de mamíferos menores, como roedores, pássaros e cobras para se alimentar, eles parecem caçar alces para suas refeições devido às duras condições climáticas que forçam os primeiros a se afastarem.

Como tal, a equipe acredita que é provável que esses lobos tenham aprendido a atacar grandes mamíferos, como humanos, e, portanto, são mais propensos a matar pessoas.

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“Descrevemos esses animais como ampliando seu nicho para depender principalmente de alces. Também damos um passo adiante e dizemos que eles não apenas estavam limpando o que estavam fazendo, mas na verdade estavam matando alces quando podiam. É difícil para eles fazer isso. fazer isso, mas porque eles têm tão pouca comida, se houvesse qualquer outra coisa que eles comessem, era sua presa”, disse Geert. “E isso leva a conflitos com pessoas que você normalmente não veria.”

Gert está de pé segurando a boca de um lobo.  O animal parece bastante fofo.

Stan Gert com um lobo capturado marcado e equipado com um dispositivo de rastreamento.

Stan Gert

Perícia Coiote

Antes e depois da tragédia de 2009, o Projeto Gert também observou algumas dezenas de incidentes menos sérios com homens-coiotes no parque. Ele e seus colegas forneceram a eles o que são essencialmente rastreadores GPS para que possam documentar os movimentos dos animais e entender melhor por que eles se comportam de maneiras tão surpreendentemente cruéis.

“Temos dito às comunidades e cidades que o risco relativo representado pelos coiotes é muito baixo, e mesmo quando você tem um conflito em que alguém é mordido, é muito menor”, ​​disse ele. “A morte foi trágica e completamente fora de série. Fiquei arrasado com isso – completamente arrasado.”

Para chegar às suas conclusões – que os coiotes no Parque Nacional de Cape Breton estavam atacando grandes alces – a equipe primeiro coletou os pelos dos coiotes envolvidos na morte de Mitchell e aqueles relacionados a outros incidentes menores entre 2011 e 2013. Em seguida, eles coletaram os pelos. De uma ampla gama de potenciais presas de lobos, como musaranhos, ratos de dorso vermelho do sul, lebres com raquetes de neve, alces e até humanos – para humanos, eles coletaram cabelos de barbearias locais.

Seth Newsom, professor de biologia da Universidade do Novo México e autor correspondente do estudo, realizou uma análise de isótopos específicos de carbono e nitrogênio em todas as amostras.

No final, confirmou Newsom, os alces representam, em média, entre metade e dois terços da dieta dos animais, seguidos pela lebre, pequenos mamíferos e veados, segundo o comunicado de imprensa. Além disso, os pesquisadores analisaram excrementos de coiote, o que confirmou ainda mais os resultados dos isótopos.

Um pesquisador enluvado coloca uma coleira em um lobo deitado de lado.

Veja como é colocar um tipo de colar GPS, como foi feito neste estudo.

Projeto de Pesquisa do Lobo Urbano

Curiosamente, eles também encontraram apenas alguns exemplos de indivíduos comedores de homens Comidarefutando qualquer alegação de que a atração dos coiotes pela comida humana pode ter sido um fator no ataque de Mitchell.

“Esses lobos fazem o que os lobos fazem, ou seja, quando sua primeira ou segunda escolha de presa não está disponível, eles exploram, experimentam e mudam seu alcance de busca”, disse Gert. “Ela é adaptável, e essa é a chave para seu sucesso.”

Com esses dispositivos de locomoção, a equipe testou para ver se os coiotes no parque estavam cientes das pessoas. No entanto, os padrões mostraram que os animais evitavam em grande parte as áreas do parque frequentadas por pessoas. Em vez disso, eles preferiram vagar à noite.

“As evidências sugerem que esta era uma região pobre em recursos com ambientes realmente extremos que forçaram esses animais altamente adaptáveis ​​a expandir seu comportamento”, disse Gert. Ou, como diz o artigo, “Nossos resultados indicam que ataques predatórios não provocados de coiotes às pessoas são provavelmente muito raros e associados a características ecológicas únicas”.

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