Um mundo habitável a apenas 40 anos-luz da Terra

Gliese 12 b, que orbita uma estrela anã vermelha fria localizada a apenas 40 anos-luz de distância, promete dizer aos astrónomos mais sobre como os planetas próximos das suas estrelas retêm ou perdem as suas atmosferas. Nesta arte conceitual, Gliese 12 b é mostrado mantendo uma atmosfera tênue. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnologia da Califórnia-IPAC)

Os cientistas descobriram o Gliese 12 b, um Exoplaneta Semelhante em tamanho a Vênus Está a apenas 40 anos-luz de distância de nós e ainda estão em curso pesquisas para determinar a sua atmosfera e a possibilidade de sustentar vida.

Numa descoberta rara e emocionante, os astrónomos descobriram um exoplaneta semelhante à Terra, a 40 anos-luz de distância, que pode ser ligeiramente mais quente que o nosso mundo.

O planeta potencialmente habitável, chamado Gliese 12 b, orbita a sua estrela hospedeira a cada 12,8 dias. É semelhante em tamanho a Vénus – ligeiramente menor que a Terra – e tem uma temperatura de superfície estimada em 42 graus Celsius (temperatura de superfície estimada de 107 graus Fahrenheit). a 42°C (107°F). Menos do que a maioria dos 5.000 exoplanetas confirmados até agora.

Isto pressupõe que não tenha atmosfera, que é o próximo passo crucial para determinar se é habitável.

O quebra-cabeça aéreo do Glaze 12B

É possível que a atmosfera de Gliese 12 b se assemelhe à da Terra. Pode reflectir Vénus, que sofreu um aquecimento global descontrolado que o transformou num buraco infernal de 400°C (752°F). Também é possível que não tenha uma atmosfera ou talvez um tipo diferente de atmosfera que não seja encontrada no nosso sistema solar.

Obter uma resposta é vital porque irá revelar se Gliese 12 b é capaz de manter temperaturas adequadas à presença de água líquida – e talvez de vida – na sua superfície, ao mesmo tempo que revelará respostas sobre como e porquê a Terra e Vénus evoluíram de forma tão diferente.

Gliese 12 b não é de forma alguma o primeiro exoplaneta a ser descoberto, mas é NASA Como ele disse, existem apenas alguns mundos semelhantes que merecem uma olhada mais de perto.

Comparação de tamanho de Gliese 12b

O tamanho estimado de Gliese 12 b pode ser tão grande quanto a Terra ou um pouco menor, comparável a Vênus em nosso sistema solar. O conceito deste artista compara a Terra a diferentes interpretações possíveis de Gliese 12 b, desde uma sem atmosfera até outra com uma atmosfera espessa, semelhante à de Vênus. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnologia da Califórnia-IPAC)

Gliese 12 b: Um alvo principal para o Telescópio Espacial James Webb

Foi descrito como “o mundo temperado do tamanho da Terra em trânsito mais próximo até hoje” e um alvo potencial para uma investigação mais aprofundada pela agência espacial dos EUA, avaliada em 10 mil milhões de dólares. Telescópio Espacial James Webb.

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O exoplaneta semelhante à Terra mais próximo de nós – e talvez o mais famoso – é Proxima Centauri b, que fica a apenas 4 anos-luz de distância. No entanto, como não é um mundo transitório, ainda temos muito que aprender sobre ele, incluindo se tem atmosfera e potencial para abrigar vida.

A maioria dos exoplanetas são descobertos usando o método de trânsito, onde o planeta passa na frente de sua estrela do nosso ponto de vista, fazendo com que o brilho da estrela hospedeira diminua.

Durante o trânsito, a luz das estrelas também passa pela atmosfera do exoplaneta e alguns comprimentos de onda são absorvidos. Diferentes moléculas de gás absorvem cores diferentes, de modo que o trânsito fornece uma gama de assinaturas químicas que podem ser detectadas por telescópios como o Webb.

A importância do Gliese 12 b no estudo de exoplanetas

Gliese 12 b também pode ser importante porque pode ajudar a revelar se a maioria das estrelas está ou não em nosso planeta. via Láctea Uma galáxia – isto é, estrelas frias – é capaz de hospedar planetas temperados que possuem atmosferas e, portanto, são habitáveis.

A descoberta do Exo-Vénus, por duas equipas internacionais de astrónomos, foi publicada hoje (23 de maio) na revista Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

Ele orbita uma estrela anã vermelha fria chamada Gliese 12, que fica a cerca de 40 anos-luz da Terra, na constelação de Peixes.

Insights de pesquisadores

“Gliese 12 b representa um dos melhores alvos para estudar se os planetas do tamanho da Terra que orbitam estrelas frias podem reter as suas atmosferas, um passo crucial para avançar a nossa compreensão da habitabilidade dos planetas em toda a nossa Galáxia”, disse Shishir Dholakia, estudante de doutoramento na Universidade de Harvard. Centro de Astrofísica da Universidade do Sul de Queensland, na Austrália.

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Ele co-liderou uma equipe de pesquisa com Larissa Palethorpe, estudante de doutorado na Universidade de Edimburgo e na University College London.

A estrela hospedeira do exoplaneta tem cerca de 27% do tamanho do nosso Sol e a temperatura da sua superfície é cerca de 60% da da nossa estrela.

No entanto, a distância entre Gliese 12 e o novo planeta é de apenas 7% da distância entre a Terra e o Sol. Assim, Gliese 12 b recebe 1,6 vezes mais energia da sua estrela do que a Terra recebe do Sol, e cerca de 85% da que Vénus recebe.

Compreendendo as influências atmosféricas

Esta diferença na radiação solar é importante porque significa que a temperatura da superfície do planeta depende muito das condições meteorológicas. Em comparação com a temperatura estimada da superfície do Gliese 12 b de 42 °C (107 °F), a temperatura média da superfície da Terra é de 15 °C (59 °F).

“As atmosferas retêm o calor e, dependendo do tipo, podem alterar drasticamente a temperatura real da superfície”, explicou Dholakia. “Citamos a ‘temperatura de equilíbrio’ do planeta, que é a temperatura que o planeta teria se não tivesse atmosfera.

“Uma grande parte do valor científico deste planeta é compreender que tipo de atmosfera ele pode ter. Como Gliese 12 b recebe do Sol a mesma quantidade de luz que a Terra e Vénus, será valioso para preencher a lacuna entre estes dois. planetas do nosso sistema solar.”

Palethorpe acrescentou: “Pensa-se que as primeiras atmosferas da Terra e de Vénus tenham sido destruídas e depois reabastecidas pela libertação de gases vulcânicos e pelo bombardeamento de material remanescente no sistema solar.

“A Terra é habitável, mas Vénus não o é devido à sua perda total de água. Como Gliese 12 b está entre a Terra e Vénus em termos de temperatura, a sua atmosfera pode ensinar-nos muito sobre os caminhos de habitabilidade que os planetas tomam à medida que evoluem.

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pesquisadores, Com outra equipe em TóquioEles usaram observações feitas pelo TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) da NASA para ajudar na sua descoberta.

“Encontramos o planeta mais próximo, em trânsito e temperado, do tamanho da Terra até hoje”, disse Masayuki Kuzuhara, professor assistente do Centro de Astrobiologia de Tóquio, que co-liderou uma equipe de pesquisa com Akihiko Fukui, assistente do projeto. Professor da Universidade de Tóquio.

“Embora ainda não saibamos se tem atmosfera, temos pensado nele como um exoplaneta, com o mesmo tamanho e energia que recebe da sua estrela como o nosso vizinho planetário no sistema solar.”

Um fator importante na manutenção da atmosfera é a tempestade de sua estrela. As anãs vermelhas tendem a ser magneticamente ativas, dando origem a explosões de raios X frequentes e poderosas.

No entanto, as análises de ambas as equipas concluíram que o Gliese 12 não mostra sinais de um comportamento tão extremo, aumentando as esperanças de que a atmosfera do Gliese 12 b ainda possa estar intacta.

“Conhecemos apenas alguns planetas temperados semelhantes à Terra que estão suficientemente próximos de nós e que cumprem os outros critérios necessários para este tipo de estudo, chamado espectroscopia de transmissão, utilizando as instalações existentes”, disse Michael McElwain, astrofísico do Centro Goddard da NASA. . Space Flight Center em Greenbelt, Maryland, e coautor do artigo de Kuzuhara e Fukui.

“Para compreender melhor a diversidade de atmosferas e as consequências evolutivas destes planetas, precisamos de mais exemplos como Gliese 12 b.”

A 40 anos-luz da Terra, Gliese 12 b está aproximadamente à mesma distância do sistema TRAPPIST-1.

Consiste em sete planetas, quase todos do tamanho da Terra e provavelmente rochosos, orbitando uma estrela anã vermelha.

Três deles estão na zona habitável, mas pelo menos dois deles – e talvez todos eles – não têm atmosfera e são provavelmente estéreis, frustrando as esperanças quando foram descobertos pela primeira vez, há oito anos, de que poderiam ser mundos aquáticos que hospedam vida.

Referência: “Gliese 12 b, um planeta temperado do tamanho da Terra localizado a uma distância de 12 parsecs foi descoberto usando bode E “Khovs” Shishir Dholakia, Larissa Palethorpe e outros. 23 de maio de 204, Avisos mensais da Royal Astronomical Society.
doi: 10.1093/mnras/stae1152

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