Um novo estudo abala as teorias ambientais

O Nanuqsaurus, ao fundo, e o Paquirinossauro, o crânio em primeiro plano, estão entre as espécies de dinossauros incluídas em um novo estudo liderado por cientistas da Universidade do Alasca Fairbanks e da Universidade de Reading que questiona o governo de Bergman. Crédito: James Havens

Quando você adiciona dinossauros à mistura, às vezes você descobre que a norma simplesmente não é o caso.

Um novo estudo realizado por cientistas da Universidade do Alasca Fairbanks e da Universidade de Reading questiona a regra de Bergmann, um princípio científico do século XIX que afirma que os animais que vivem em latitudes elevadas e climas frios tendem a ser maiores do que os seus parentes que vivem em climas mais quentes. .

O registro fóssil mostra o contrário.

“Nosso estudo mostra que a evolução de diversos tamanhos corporais em dinossauros e mamíferos não pode ser reduzida a uma mera função de latitude ou temperatura”, disse Lauren Wilson, estudante de graduação da UAF e autora principal de um artigo publicado na revista. Comunicações da Natureza. “Descobrimos que a regra de Bergmann se aplica apenas a um subconjunto de animais endotérmicos (aqueles que mantêm temperaturas corporais estáveis), e apenas quando a temperatura é levada em consideração, ignorando todas as outras variáveis ​​climáticas. Isto sugere que a 'regra' de Bergman é realmente a exceção. e não a regra.”

Um exame da regra de Bergmann em dinossauros e espécies modernas

O estudo começou com uma pergunta simples que Wilson discutiu com seu orientador universitário: a regra de Bergmann se aplica aos dinossauros?

Depois de avaliar centenas de dados do registro fóssil, a resposta parecia um sólido “não”.

O conjunto de dados incluía os dinossauros mais ao norte conhecidos pelos cientistas, aqueles encontrados na Formação Prince Creek, no Alasca. Eles experimentaram temperaturas congelantes e queda de neve. Apesar disso, os pesquisadores não encontraram nenhum aumento significativo no tamanho do corpo de nenhum dos dinossauros do Ártico.

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Em seguida, os pesquisadores tentaram fazer a mesma avaliação com os mamíferos e aves modernos, que são descendentes de mamíferos e dinossauros pré-históricos. Os resultados foram basicamente os mesmos: a latitude não era um preditor do tamanho corporal em aves e mamíferos modernos Classificar. Havia uma pequena relação entre o tamanho do corpo das aves modernas e a temperatura, mas este não era o caso das aves pré-históricas.

Os pesquisadores dizem que o estudo é um bom exemplo de como os cientistas podem usar o registro fóssil para testar as regras e hipóteses científicas atuais.

“O registo fóssil fornece uma janela para ecossistemas e condições climáticas completamente diferentes, permitindo-nos avaliar a aplicabilidade destas regras ecológicas de uma forma completamente nova”, disse Jacob Gardner, investigador de pós-doutoramento na Universidade de Reading e outro autor principal do estudo. o livro. o papel.

As regras científicas deveriam aplicar-se aos organismos fósseis da mesma forma que se aplicam aos organismos modernos, disse Pat Druckenmiller, diretor do Museu do Norte da Universidade do Alasca e um dos co-autores do artigo.

“Não é possível compreender os ecossistemas modernos se ignorarmos as suas raízes evolutivas”, disse ele. “É preciso olhar para trás para entender como as coisas se tornaram como são hoje.”

Referência: “Gradientes latitudinais globais e a evolução do tamanho do corpo em dinossauros e mamíferos” por Lauren N. Wilson e Jacob D. Gardner e John B. Wilson, Alex Farnsworth, Zachary R. Perry e Patrick S. e Chris L. Organ, 5 de abril de 2024, Comunicações da Natureza.
doi: 10.1038/s41467-024-46843-2

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