Um novo estudo mostra que os elefantes africanos dão nomes únicos uns aos outros

WASHINGTON — Os elefantes africanos chamam uns aos outros e respondem a nomes individuais — algo que poucos animais selvagens fazem, de acordo com Nova pesquisa publicada segunda-feira.

Os nomes fazem parte dos sons baixos que os elefantes podem ouvir a longas distâncias na savana. Os cientistas acreditam que animais com estruturas sociais complexas e grupos familiares que se separam e depois se reúnem com frequência podem ter maior probabilidade de usar nomes individuais.

“Se você está cuidando de uma família grande, deveria ser capaz de dizer: ‘Ei, Virgínia, venha aqui!'”, disse Stuart Beam, ecologista da Universidade Duke que não esteve envolvido no estudo.

É muito raro que os animais selvagens dêem nomes únicos uns aos outros. Os humanos têm nomes, é claro, e nossos cães aparecem quando seus nomes são chamados. Bebês golfinhos Eles inventam seus próprios nomes, chamados de apitos de assinatura, e os papagaios também podem usar nomes.

Cada uma dessas espécies de nomenclatura também tem a capacidade de aprender a emitir novos sons únicos ao longo de suas vidas, um talento raro que os elefantes também possuem.

para Estudo da ecologia natural e evoluçãoos biólogos usaram o aprendizado de máquina para detectar o uso de substantivos em uma biblioteca de áudio de sons de elefantes da savana gravados na Reserva Nacional de Samburu, no Quênia, e no Parque Nacional de Amboseli.

Os pesquisadores seguiram os elefantes em jipes para observar quem chamava e quem parecia responder – por exemplo, se a mãe ligava com pressa ou se a mãe chamava um retardatário que mais tarde se juntou ao grupo familiar.

Ao analisar apenas os dados de áudio, o modelo computacional previu qual elefante seria abordado 28% das vezes, provavelmente devido à inclusão de seu nome. Quando alimentado com dados sem sentido, o modelo rotulou com precisão apenas 8% das chamadas.

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“Assim como os humanos, os elefantes usam substantivos, mas provavelmente não usam substantivos na maioria de suas vocalizações, então não esperamos 100%”, disse o autor do estudo e biólogo da Universidade Cornell, Mickey Pardo.

Os gorgolejos dos elefantes incluem sons abaixo do alcance da audição humana. Os cientistas ainda não sabem a que parte da pronúncia pertence o nome.

Os investigadores testaram as suas descobertas reproduzindo gravações de elefantes individuais, que responderam mais ativamente, batendo as orelhas e levantando as trombas, a gravações contendo os seus nomes. Às vezes, os elefantes ignoravam completamente os sons dirigidos a outras pessoas.

“Os elefantes são incrivelmente sociáveis, sempre conversando e entrando em contato uns com os outros – esta designação é provavelmente uma das coisas que sustenta sua capacidade de se comunicar com os indivíduos”, disse o coautor e ecologista da Universidade Estadual do Colorado, George Whitmire, que também é pesquisador. consultor científico do estudo. Organização sem fins lucrativos “Save the Elephants”.

“Acabamos de abrir um pouco a porta para a mente do elefante.”

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Grupo de Mídia de Ciência e Educação do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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