Um orangotango foi o primeiro no mundo a ver uma ferida sendo tratada com uma planta medicinal Notícias sobre vida selvagem

Ragus, um orangotango de Sumatra, foi visto usando uma planta para tratar um ferimento facial sofrido durante uma briga.

Um orangotango na Indonésia foi flagrado tratando uma ferida com uma planta medicinal tropical – o exemplo mais recente de como alguns animais estão tentando curar suas próprias doenças com remédios encontrados na natureza.

Cientistas observaram orangotangos de Sumatra, chamados Ragus, arrancando e mastigando as folhas de uma planta medicinal que as pessoas em todo o Sudeste Asiático usam para tratar dores e inflamações. Um homem adulto aplicou extratos de plantas em um ferimento na bochecha direita usando os dedos. Então, ele pressionou a planta mastigada e cobriu a ferida aberta como um curativo improvisado. estudar Em Relatórios Científicos publicados quinta-feira.

Pesquisas anteriores documentaram muitos macacos em busca de drogas na natureza, mas os cientistas nunca tinham visto um animal comportar-se desta forma antes.

“Esta é a primeira vez que observamos animais aéreos aplicando uma planta medicinal potente diretamente numa ferida”, disse a coautora Isabel Lamar, bióloga do Instituto Max Planck de Comportamento Animal em Konstanz, Alemanha.

Os pesquisadores encontraram os ragas feridos em junho de 2022 no Parque Nacional Gunung Leuser, na ilha indonésia de Sumatra. Eles acreditam que ela foi ferida enquanto lutava com orangotangos machos rivais.

A equipe observou o guaxinim mastigando as folhas de uma planta de nome científico Fibraurea tinctoria “em vez de engoli-las, usando os dedos para aplicar a seiva diretamente da boca”.

Chamada de ágar kuning na Indonésia, a planta raramente é consumida por orangotangos na área criticamente ameaçada de pântano de turfa, onde vivem cerca de 150 orangotangos de Sumatra.

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As fotografias mostram que a ferida do animal fechou em um mês sem problemas.

Ragas, que se acredita ter nascido em 1989, é um homem franjado com grandes bochechas em ambos os lados do rosto – características sexuais masculinas secundárias. Ele é um dos homens dominantes da área.

A ferida facial de Ragus cicatrizou semanas após o uso dos extratos da planta [Armas, Safruddin/Suaq foundation/AP]

‘É automedicação’

Os cientistas têm observado orangotangos desde 1994 no Parque Nacional Gunung Leuser, na Indonésia.

“Esta é uma observação singular”, disse o biólogo da Universidade Emory, Jacobus de Rood, que não esteve envolvido no estudo. “Mas muitas vezes aprendemos sobre novos comportamentos começando com uma observação.

“É automedicação”, acrescentou De Rood, observando que o orangotango usou a planta apenas na ferida e em nenhuma outra parte do corpo.

A coautora do estudo, Caroline Shupli, do Max Planck, disse que Ragus pode ter aprendido a técnica com outros orangotangos que vivem fora do parque e longe das inspeções diárias dos pesquisadores.

Os cientistas já registraram outros animais usando plantas para se curarem.

Sabe-se que os orangotangos de Bornéu, uma ilha partilhada entre Brunei, Indonésia e Malásia, se esfregam com a seiva de uma planta medicinal para aliviar dores físicas ou afastar parasitas.

Em muitos lugares, os chimpanzés podem ser vistos mastigando brotos de plantas de sabor amargo para acalmar o estômago. Gorilas, chimpanzés e bonobos engolem algumas folhas duras inteiras para se livrar dos parasitas estomacais.

“Se este comportamento está presente em alguns dos nossos parentes mais próximos, o que isso nos diz sobre como a medicina evoluiu?” disse Tara Stoinsky, presidente e diretora científica do Dion Fossey Gorilla Fund, que não participou do estudo.

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