Um par de galáxias brilha em uma nova imagem do Webb, os telescópios Hubble

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Quando os astrônomos combinam os poderes observacionais do Telescópio Espacial James Webb e do Telescópio Espacial Hubble, eles estão capturando imagens mais detalhadas do universo.

A nova imagem mostrando um par de galáxias, compartilhada pela NASA na quarta-feira, é o resultado surpreendente do uso de dados de ambos os observatórios espaciais.

Ambos os telescópios contribuíram com observações em diferentes comprimentos de onda de luz. O Webb pode detectar luz infravermelha, que é invisível ao olho humano, enquanto o Hubble tem a capacidade de observar as duas galáxias em luz visível e ultravioleta. A dupla de uma galáxia elíptica e uma galáxia espiral é conhecida como VV 191, Está localizado a 700 milhões de anos-luz da Terra.

“Recebemos mais do que esperávamos combinando dados do Telescópio Espacial James Webb da NASA e do Telescópio Espacial Hubble da NASA!” Webb escreveu um cientista interdisciplinar e professor regente na Arizona State University Roger Windhurst blog da NASA.

“Os novos dados de Webb nos permitiram rastrear a luz emitida da galáxia elíptica branca brilhante, à esquerda, através da galáxia espiral à direita – e determinar os efeitos da poeira interestelar na galáxia espiral. … Os dados de infravermelho próximo de Webb também mostram nós os braços espirais. A galáxia mais alta e muito empoeirada está com muito mais detalhes, dando aos braços uma aparência sobreposta com a protuberância central da galáxia elíptica branca brilhante à esquerda.

A imagem é um resultado inicial do chamado programa de monitoramento Principais regiões extragalácticas para reionização e ciência das lentes, ou PEARLS, pelo Webb Telescope, que ainda não passou por um processo de revisão por pares. O estudo foi submetido ao Astrophysical Journal.

Os cientistas escolheram o par galáctico entre quase 2.000 candidatos identificados por voluntários científicos que são cidadãos do Galaxy Zoo. Essas pequenas galáxias, que parecem muito próximas umas das outras, na verdade não interagem umas com as outras, mas permitem que os pesquisadores rastreiem e comparem a poeira galáctica.

“É importante entender onde está a poeira nas galáxias, porque a poeira altera o brilho e as cores que aparecem nas imagens das galáxias”, escreveu Windhurst. “Os grãos de poeira são parcialmente responsáveis ​​pela formação de novas estrelas e planetas, por isso sempre nos esforçamos para determinar sua presença para estudos posteriores.”

Mas um olhar mais atento a este par galáctico não é a única maravilha celestial revelada nesta imagem composta. Outras galáxias também aparecem atrás do par, e um desses pontos de luz levou a uma segunda descoberta dentro da nova imagem. Esse fenômeno, chamado de lente gravitacional, ocorre quando as galáxias em primeiro plano agem como uma lente de aumento para os objetos atrás delas.

Os cientistas usaram a mesma técnica para A primeira foto de Webb foi divulgada em julho. Segundo a NASA, o telescópio espacial “forneceu a imagem infravermelha mais profunda e precisa do universo distante até hoje”.

Acima da galáxia elíptica branca à esquerda há um arco vermelho fraco, e na verdade é uma galáxia muito distante. A gravidade da galáxia elíptica em primeiro plano dobra a luz da galáxia mais externa. A deformação também faz com que a galáxia distante reapareça como um ponto vermelho no canto inferior direito da galáxia elíptica.

As imagens da galáxia distante são muito fracas para serem reconhecidas nos dados do Hubble, mas são claramente visíveis na observação do infravermelho próximo de Webb.

“Simulações de galáxias com lentes gravitacionais como essa nos ajudam a reconstruir a quantidade de massa em estrelas individuais, juntamente com a quantidade de matéria escura no núcleo desta galáxia”, escreveu Windhurst.

Ele acrescentou que, além dos insights que os astrônomos estão recebendo sobre o VV 191, esse pano de fundo da imagem de Webb sugere mistérios mais profundos no universo ainda a serem revelados. “Duas espirais incompletas no canto superior esquerdo da galáxia elíptica têm tamanhos aparentes semelhantes, mas parecem cores muito diferentes. Uma provavelmente está muito empoeirada e a outra muito distante, mas nós – ou outros astrônomos – precisamos obter os dados conhecidos. como espectros para determinar qual é qual.”

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