Uma antena presa lançada em uma espaçonave em direção a Júpiter

A antena de radar crítica em uma espaçonave com destino a Júpiter não está mais emperrada

Cabo Canaveral, Flórida – Uma importante antena de radar em uma espaçonave europeia com destino a Júpiter não está mais emperrada.

Os controladores de voo na Alemanha lançaram a antena de 16 metros na sexta-feira, após quase um mês de esforços.

O Jupiter Icy Moons Explorer da Agência Espacial Europeia, apelidado de Juicy, foi lançado em abril em uma jornada de uma década. Logo após o lançamento, um pequeno alfinete recusou-se a se mover e impediu a abertura total da antena.

Os controladores tentaram vibrar e aquecer a espaçonave para mover o pino apenas alguns milímetros. Finalmente, shakes em cascata resolveram o problema.

Uma antena de radar vai espiar profundamente sob a crosta gelada de três das luas de Júpiter, suspeitas de abrigar oceanos subterrâneos e possivelmente vida. Essas luas são Calisto, Europa e Ganimedes, a maior lua do sistema solar.

Juice tentará entrar em órbita em torno de Ganymede. Nenhuma espaçonave jamais orbitou uma lua diferente da nossa.

A notícia não foi boa para a espaçonave Lunar Flashlight da NASA. Depois de lutar sem sucesso por meses para colocar o Cubesat em órbita lunar, a agência espacial desistiu na sexta-feira.

A Lâmpada Lunar foi lançada em dezembro e deveria procurar gelo nas crateras sombreadas do pólo sul da lua. Agora está voltando para a Terra e depois para o espaço profundo, continuamente orbitando o Sol.

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A seção de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do grupo de Mídia de Ciência e Educação do Howard Hughes Medical Institute. AP é o único responsável por todo o conteúdo.

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