Uma breve história do Google Podcasts

Antes do Google Podcasts, havia a capacidade de reproduzir podcasts na Pesquisa Google no Android. Esse recurso ao vivo foi anunciado poucos dias depois que o Google adicionou podcasts ao Play Music em abril de 2016. Foi um tanto emblemático de como o Google faz duas coisas.

O Google Podcasts foi lançado oficialmente em junho de 2018, embora só tenha começado a ser lançado em março. Ele faz parte do Google app no ​​Android e possui uma tela inicial ao vivo que você pode acessar através do ícone do aplicativo baixado da Play Store. Você pode assinar programas, baixar episódios para ouvir off-line e descobrir novos podcasts enquanto sincroniza a reprodução em outros dispositivos e no Google Home.

Nos meses seguintes ao lançamento, o Google adicionou recursos importantes como corte de silêncio, transmissão, compartilhamento de programas/episódios, notas de programas aprimoradas, suporte para Android Auto, temporizador e tema escuro.

O Google lançou um cliente web em março de 2019 que levará alguns anos para atingir a paridade de recursos com o celular.

Podcasts do Google e os primeiros sonhos de IA

Após o lançamento em 2018, A empresa disse “O Google Podcasts será uma plataforma de lançamento para construir uma melhor experiência de audição de podcast usando IA.” Ela imaginou usar a tecnologia de conversão de fala em texto para tradução automática – “o que é especialmente útil se você tiver problemas de audição ou estiver em uma área barulhenta sem fones de ouvido” – e depois usar o Google Tradutor para trazer programas para mais idiomas.

Com a transcrição coletiva, o Google também falou sobre a exibição de episódios de podcast relevantes como resultados para as consultas de pesquisa das pessoas. Isso se concretizou em agosto de 2019. Na conferência I/O em maio daquele ano, o Google detalhou pela primeira vez como os episódios de podcast seriam indexados para exibir áudio junto com resultados de texto e vídeo na pesquisa. Esta pesquisa de podcast converte áudio em texto para entender “o que está sendo falado no podcast” e mostra episódios relevantes para sua consulta de pesquisa no carrossel “Podcasts”.

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No entanto, o Google nunca lançou uma IU para legendas de episódios voltadas para o usuário, embora tenhamos ativado o recurso “CC” em janeiro de 2019. (A partir de 2024, Spotify e Apple Podcasts oferecem transcrições geradas automaticamente, enquanto os podcasts enviados para o YouTube podem aproveite o recurso existente de legenda oculta, embora não seja muito aprimorado.)

Caminho nominal

A próxima grande atualização para celular ocorreu em março de 2020, com notificações de novos episódios e download automático, além de uma reformulação da barra inferior composta por Página inicial, Pesquisa e Atividade. Enquanto isso, o “novo Google Podcasts” ganhou um aplicativo iOS. A equipe enfatizou que está se concentrando em fornecer uma experiência simples para ajudar “novos usuários a descobrir a beleza dos podcasts”.

Outras adições importantes em 2020 incluíram uma ferramenta de gerenciamento de análise de público, migração para Play Music, suporte para CarPlay, otimização de elenco e a capacidade de adicionar programas via RSS se um podcaster tiver disponibilizado o programa no Google Podcasts.

O Google Podcasts começou 2021 com uma tela Reproduzindo Agora redesenhada e recomendações aprimoradas.

A última grande atualização veio em agosto de 2021 para solucionar reclamações de usabilidade, como a página de assinaturas em tela cheia, para que você não fique obrigado a navegar pelas ofertas usando apenas o carrossel. Demorou mais de um ano desde a última reforma para resolver esse problema específico. Isso fazia parte da nova guia Biblioteca que substituiu Atividade. Esta atualização foi lançada apenas no Android e nunca chegou ao iOS.

Pouco tempo depois, o Google Podcasts teve o material redesenhado com Dynamic Color no Android, bem como um layout de tablet de duas colunas.

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Longo adeus

Depois de setembro de 2021, o desenvolvimento de recursos no Google Podcasts foi efetivamente interrompido, pois, um mês depois, descobriu-se que o YouTube estava procurando melhorar sua experiência de podcast.

No início de 2023, a Pesquisa Google parou de exibir episódios individuais nos resultados, substituindo essa funcionalidade por um diretório geral de podcast vinculado a serviços de terceiros.

Em 2023, os podcasts foram lançados no YouTube Music e o Google anunciou em setembro passado que o Google Podcasts seria encerrado. Em dezembro, recebemos a data de descontinuação nos EUA de 2 de abril de 2024.

Basicamente, o Google criou um aplicativo de podcast simples e fácil de usar. A sua proximidade com a investigação e a natureza aberta do RSS deveriam sustentar o serviço a longo prazo.

No entanto, o podcasting de vídeo floresceu naturalmente no YouTube e a empresa decidiu unir forças.

No papel, o YouTube é um lugar melhor para esforços de mídia e conteúdo do que o Google. Por exemplo, a mudança permitiu a existência de uma solução de podcast original no Wear OS graças ao aplicativo YTM existente.

No entanto, acho ridículo que o YouTube Music tenha sido lançado e já exista há mais de um ano sem princípios básicos de streaming, como marcação de “reproduzido” (que está chegando) e notificações de novos episódios. O Google Podcasts forneceu notificações muito rápidas, mas ter que abrir manualmente a ferramenta de limpeza para limpar algo da lista de reprodução “Novos episódios” é um hack irracional. Dado o cenário, os podcasts do YouTube precisam de transcrições ao vivo das letras, enquanto o apoio da classe seria bom.

Do ponto de vista do usuário final, o YouTube Music não será tão fácil de usar quanto o Google Podcasts. No entanto, as pessoas – talvez até a maioria – concordam em ter músicas e podcasts em um aplicativo. No entanto, não posso dizer que tenha sido um bom começo para a migração.

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