Uma cápsula da NASA sobrevoa a lua, o último grande passo antes da órbita lunar

CABO CANAVAL, Flórida (AP) – A cápsula Orion da NASA alcançou a lua na segunda-feira, circulando o outro lado e balançando a superfície lunar em seu caminho para uma órbita recorde com bonecos de teste sentados para os astronautas.

É a primeira vez que uma cápsula lunar é visitada desde o programa Apollo da NASA, há 50 anos, e marca um marco importante no voo de teste de US$ 4,1 bilhões que começou na última quarta-feira.

O vídeo da Lua iminente e nosso planeta azul pálido a mais de 370.000 km de distância deixou os trabalhadores “circulando” no Johnson Space Center em Houston, lar do Controle da Missão, de acordo com o Diretor de Voo Judd Freleng. Até os próprios controladores de vôo ficaram “completamente perplexos”.

“Apenas sorria para todos”, disse Howard Ho, gerente do programa Orion.

A aproximação ocorreu a 81 milhas (130 quilômetros), quando a cápsula da tripulação e seus três bonecos de arame estavam no outro lado da Lua. Por causa de um blecaute de meia hora nas comunicações, os controladores de voo em Houston não sabiam se o lançamento crítico do motor estava indo bem até que a cápsula saiu de trás da Lua. As câmeras da cápsula enviaram uma imagem da Terra – um pequeno ponto azul cercado por preto.

A NASA disse que a cápsula acelerou para mais de 8.000 km/h ao recuperar o contato de rádio. Menos de uma hora depois, Orion sobrevoou a Base Tranquility, onde Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram em 20 de julho de 1969. Não havia fotos do local porque a pista estava escura, mas os gerentes prometeram tentar tirar fotos no retorno. voar. Dentro de duas semanas.

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Orion precisava girar ao redor da lua para ganhar velocidade suficiente para entrar na órbita lunar desigual e arrebatadora. Outro incêndio no motor colocará a cápsula nessa órbita na sexta-feira.

No próximo fim de semana, a Orion quebrará o recorde de distância da NASA para uma espaçonave projetada para astronautas – cerca de 250.000 milhas (400.000 quilômetros) da Terra, estabelecida pela Apollo 13 em 1970. E continuará, atingindo sua maior distância da Terra no próximo dia Segunda-feira aproximadamente 270.000 milhas (433.000 km).

A cápsula passará aproximadamente uma semana em órbita ao redor da Lua, antes de voltar para casa. Há um mergulho no Oceano Pacífico programado para 11 de dezembro.

Orion não tem um módulo lunar. O pouso não acontecerá até que os astronautas da NASA tentem pousar na lua em 2025 usando a espaçonave SpaceX. Antes disso, os astronautas levarão Orion em uma viagem ao redor da lua já em 2024.

O diretor da missão, Mike Saravin, ficou satisfeito com o progresso da missão, dando-lhe um “A-plus cautelosamente otimista” até agora.

Sarafin disse a repórteres que o foguete do Sistema de Lançamento Espacial – o foguete mais poderoso já construído pela NASA – teve um desempenho muito bom em sua infância. Ele disse que as equipes estão lidando com dois problemas que exigem soluções alternativas – um relacionado aos rastreadores estelares de navegação, o outro relacionado ao sistema de energia,

O foguete de 322 pés (98 m) causou mais danos do que o esperado na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy. O impulso de decolagem de 8,8 milhões de libras (4 milhões de quilos) foi tão grande que arrancou as portas de segurança do elevador, tornando-as inutilizáveis.

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Sarafin disse que os danos à plataforma serão reparados muito antes do próximo lançamento.

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