Uma final de simples masculina do Aberto dos Estados Unidos que esperávamos apenas pela metade: Djokovic x Medvedev

Desde o dia em que saiu o sorteio individual masculino, o caminho de Novak Djokovic para outra final do Aberto dos Estados Unidos parecia claro, e ele parecia pronto para enfrentar Carlos Alcaraz, o que teria sido uma revanche da final de Wimbledon deste ano.

A final masculina do Aberto dos Estados Unidos terá revanche, mas não entre Djokovic e Alcaraz. Daniil Medvedev, da Rússia, depois de derrotar o Alcaraz na noite de sexta-feira em quatro sets, enfrentará Djokovic no domingo às 16h (horário do leste dos EUA) pelo torneio.

Será uma revanche da final do US Open de 2021, vencida por Medvedev, impedindo Djokovic de completar um Grand Slam naquele ano.

Aqui está o que você deve saber sobre a partida de domingo:

No papel, parece que Djokovic chegou à partida do campeonato. Ele venceu cinco de suas seis partidas em dois sets. Mas ele enfrentou uma oposição formidável ao longo do caminho. Na terceira rodada, Djokovic teve problemas ao perder os dois primeiros sets para o também sérvio Laslo Dijri. Mas Djokovic conseguiu voltar a vencer, terminando por volta da 1h30.

Nas quartas de final, Djokovic enfrentou Taylor Fritz, o americano mais bem classificado, e nas semifinais enfrentou Ben Shelton, o jovem americano em ascensão.

O caminho até a final foi mais difícil para Medvedev do que para Djokovic. Duas partidas de Medvedev foram adiadas para quatro sets, na segunda rodada contra Christopher O’Connell e novamente na quarta rodada contra Alex de Minaur.

A competição mais difícil de Medvedev aconteceu nas semifinais, na sexta-feira, quando enfrentou o Alcaraz. Depois que o primeiro set terminou em tiebreak, parecia que os torcedores teriam uma longa noite. Mas Medvedev dominou o segundo set com um placar de 6-1. Alcaraz conquistou o terceiro lugar, mas não conseguiu ganhar mais impulso, levando Medvedev à final.

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Medvedev e Djokovic já haviam chegado à final do Aberto dos Estados Unidos. Há dois anos, Djokovic buscava completar uma agenda de Grand Slam, tendo vencido o Aberto da Austrália, o Aberto da França e Wimbledon em um único ano (ele também disputou as Olimpíadas de Tóquio naquele ano, mas não conquistou medalha e, portanto, perdeu a chance no título). Nocaute de ouro).

Tudo o que Djokovic precisava para completar um Grand Slam era vencer o Aberto dos Estados Unidos.

Mas Medvedev estragou a festa. Medvedev venceu a final do Aberto dos Estados Unidos de 2021 em dois sets, impedindo Djokovic de completar o Grand Slam.

A partida foi estranha em alguns momentos, em que Djokovic demonstrou emoções que os torcedores não estão acostumados a ver. A certa altura do terceiro set, Djokovic cobriu o rosto com uma toalha e depois pareceu começar a chorar e tremer, um sinal de quão importante era para ele concluir o torneio principal.

Medvedev disse na sexta-feira que Djokovic está encontrando maneiras de melhorar após a derrota, tornando a final deste ano mais difícil.

“Quando ele perde, ele nunca mais é o mesmo”, disse Medvedev, referindo-se à final de 2021. “Ele será 10 vezes melhor do que naquele dia, e eu tenho que ser, se quiser vencê-lo, 10 vezes melhor do que naquele dia.”

Djokovic e Medvedev se enfrentaram 14 vezes, com Djokovic em vantagem com nove vitórias. O último confronto foi em março passado, no Campeonato de Dubai, onde Medvedev venceu por 6-4, 6-4.

Embora Medvedev tenha conseguido estragar a chance de Djokovic no Grand Slam em 2021, Medvedev admitiu na noite de sexta-feira que enfrentar Djokovic não seria fácil.

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Medvedev disse: “Novak apresentará sua melhor versão no domingo. “E eu tenho que ser a melhor versão de mim mesmo se quiser tentar vencê-lo.”

Sempre que Djokovic joga uma final de Grand Slam, existe a possibilidade de que a história seja revelada. Com 23 títulos de Grand Slam, Djokovic superou Rafael Nadal, que tem 22 títulos, e Roger Federer, que tem 20 títulos.

Com Federer agora aposentado e Nadal fora dos gramados devido a lesão, Djokovic tem a oportunidade de se distanciar de seus equivalentes nas Três Grandes do tênis masculino. Mas Djokovic disse na noite de sexta-feira que tentou não se concentrar muito nos números.

Ele acrescentou: “Estou ciente disso e, claro, estou muito orgulhoso disso”. “Mas, novamente, não tenho muito tempo e não me permito pensar nessas coisas.”

Djokovic relembrou um peso histórico semelhante quando perdeu a final do Aberto dos Estados Unidos de 2021 e disse que não queria que isso acontecesse novamente.

“Vou apenas tentar me concentrar no que precisa ser feito e me preparar taticamente para essa partida”, disse ele.

Para aqueles que focaram mais este torneio em jogadores como Frances Tiafoe, Carlos Alcaraz e Ben Shilton, uma grande questão pode vir à mente quando observam Medvedev em ação: por que ele fica tão longe da linha de fundo para devolver o saque?

Isto pode parecer uma desvantagem para Medvedev, mas ele está usando a posição a seu favor. Ao ficar mais longe da linha de base, às vezes até 6 metros, Medvedev se dá mais tempo para devolver o saque. Ele também usa a tática como ferramenta para reforçar seu posicionamento no mesmo ponto; Ao começar longe da linha de base, ele garante que avançará à medida que o ponto se desenvolve.

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A estratégia, claro, tem suas desvantagens. Ao ficar mais atrás e ter mais tempo, Medvedev deixa mais espaço na quadra e dá aos seus oponentes mais tempo para se posicionarem melhor na próxima tacada após sacar.

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