Uma misteriosa camada nas profundezas da Terra pode ser um remanescente de sua história mais antiga: ScienceAlert

A cerca de 3.000 quilómetros (1.864 milhas) abaixo dos nossos pés encontra-se uma misteriosa coleção de material chamada camada D, que há muito fascina os cientistas devido à sua aglomeração.

Esta camada, fina em alguns pontos e espessa noutros locais, pode ter-se formado a partir de um antigo oceano de magma que se pensa ter coberto a Terra primitiva há mil milhões de anos, sugere um novo estudo.

Simulações conduzidas por uma equipe internacional de pesquisadores sugerem que as reações químicas causadas por pressões e temperaturas extremas no fundo de um antigo oceano de magma podem ter causado a irregularidade que vemos hoje na camada D.

As suas simulações diferem dos modelos anteriores num aspecto fundamental: a água, que estava presente nos antigos oceanos de magma da Terra, mas cujo efeito sobre esses oceanos à medida que arrefeciam e solidificavam raramente é tido em conta.

O novo estudo levanta a hipótese de que a água pode ser misturada com minerais para formar peróxido de ferro e magnésio, ou (Fe,Mg)O2. Este peróxido atrai o ferro, pelo que a sua presença poderia explicar como se formam camadas ricas em ferro onde a camada D está localizada. Diretamente acima da fronteira entre o núcleo externo derretido da Terra e o manto circundante.

“Nossa pesquisa sugere que esse oceano aquoso de magma favoreceu a formação de uma fase rica em ferro chamada peróxido de ferro-magnésio.” Ele diz Cientista de dados Qingyang Hu, do Centro de Pesquisa de Alta Pressão e Tecnologia Avançada (HPSTAR) em Pequim.

“De acordo com os nossos cálculos, a sua ligação ao ferro pode ter levado à acumulação de peróxido de ferro em camadas que variam de vários a dezenas de quilómetros de espessura.”

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À medida que o ferro foi retirado, essas reações químicas se concentraram em determinadas áreas e se formou a camada “D”, que compõe a equipe sugere em seu novo artigo.

Se o seu raciocínio estiver correto, também poderia ajudar a explicar as zonas de velocidade ultrabaixa (ULVZs) encontradas nas profundezas da Terra, zonas densas de material que retardam as ondas sísmicas.

Nova modelagem sugere a presença de peróxido de ferro e magnésio (Fe,Mg)O2 Podem ter se formado em bolsas devido à água presente no oceano de magma (MO) quando este começou a cristalizar. LLSVPs são grandes províncias de baixa velocidade de cisalhamento: bolhas exóticas também são encontradas nas profundezas da Terra. (Imprensa Científica Chinesa)

Além disso, os investigadores acreditam que estas camadas ricas em ferro tiveram um efeito isolante, mantendo as diferentes regiões na base da camada. Faixa inferior separados um do outro.

“Nossas descobertas indicam que o peróxido rico em ferro, formado a partir de águas antigas do oceano de magma, desempenhou um papel crucial na formação das estruturas heterogêneas da camada D”, disse Hu. Ele diz.

Os cientistas acreditam que este oceano de magma foi criado como resultado de uma colisão massiva com outro planeta há cerca de 4,5 mil milhões de anos.

Algumas das peças restantes foram ejetadas e formaram o que hoje chamamos de Lua, enquanto uma mistura de elementos voláteis (incluindo carbono, nitrogênio, hidrogênio e enxofre) permaneceu em nosso planeta para ajudar a estimular a vida.

É claro que voltar tanto tempo não é fácil, e ainda há muito debate científico sobre o que existe abaixo da superfície da Terra e como chegou lá. À medida que melhoramos a resposta a este tipo de questões, também obtemos uma imagem melhor de como era a Terra há milhares de milhões de anos.

“Este modelo concorda bem com os resultados recentes da modelagem numérica, sugerindo que a heterogeneidade do manto inferior pode ser uma característica de longo prazo.” Ele diz Geofísico Ji Ding, da Universidade de Princeton.

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A pesquisa foi publicada em Revisão Nacional de Ciência.

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