Uma nova raça de verme come um crocodilo em um experimento incrível

Aviso aos leitores que não têm medo das profundezas do oceano: esta história pode mudar isso em breve.

Em 2019, um grupo de investigadores que pretendia despertar excitação nos misteriosos recantos do mar conduziu uma experiência única.

A equipe, do Consórcio Marinho das Universidades da Louisiana (LUMCON), lançou três crocodilos mortos a 2.000 metros (6.560 pés) no Golfo do México para ver como as criaturas do fundo do mar reagiriam a uma fonte de alimento desconhecida.

Inicialmente, os cientistas pensaram que a pele dura dos répteis repeliria os predadores, porque dificultaria o acesso à desejável carne macia.

No entanto, rapidamente se provou que não era esse o caso.

Em um dia, nove grandes isópodes (Pathynomus gigante) Eles foram observados alimentando-se da primeira carcaça, eventualmente perfurando sua pele e comendo sua refeição de dentro para fora – imagine um bando de piolhos rosados ​​​​de trinta centímetros de comprimento rastejando sobre um crocodilo e você entenderá.

Vários peixes Bathynomus giganteus foram vistos devorando a carcaça de 30 kgMcLean et al.

O segundo crocodilo, que foi largado a cerca de 100 quilómetros de distância, foi quase completamente devorado em apenas 51 dias – deixando para trás apenas o crânio, a coluna, a corda e o peso que foi usado para prendê-lo ao fundo do mar.

Os minúsculos restos de comida tornaram-se uma fonte de grande entusiasmo para os pesquisadores quando perceberam que estavam sendo alvo de uma espécie inteiramente nova de verme comedor de ossos.

Eles concluíram que parecia ser um membro da família Osedax – conhecidos como “vermes zumbis” porque sugam os ossos dos mortos e vivem deles – que nunca tinha sido visto em todo o México antes.

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Os testes revelaram que os seus parentes mais próximos identificáveis ​​são nativos da Antártida e da Califórnia, tornando-o uma “espécie não descrita”.

Os pesquisadores escreveram em um artigo sobre sua descoberta, que foi publicado na revista MaisQue a criatura “será nomeada no devido tempo”.

Do canto superior esquerdo: O segundo crocodilo no dia em que foi abatido, e seus restos mortais 51 dias depois, tingidos de uma cor enferrujada indicando a presença do verme Osedax. McLean et al.

Então, o que aconteceu com o terceiro crocodilo?

Bem, essa parte é um mistério, porque oito dias após o pouso no mirante de 1.996 metros de profundidade, ela desapareceu.

Os pesquisadores observaram que, embora o corpo tivesse desaparecido, a âncora de 20,4 kg, a manilha e a corda usadas para pesar o animal foram encontradas a 8,3 metros de distância, indicando que eles haviam sido “arrastados” para lá.

Os especialistas concluíram que um “grande necrófago” provavelmente capturou o réptil. Dada a profundidade em que foi deixado e “o tamanho implícito do corpo necessário para consumir um crocodilo de tamanho médio e mover uma quantidade significativa de peso”, provavelmente era um tubarão grande.

Claramente, qualquer que fosse o monstro, ele não tinha vontade de compartilhar o jantar com um bando de vermes gananciosos.

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