Viajantes aéreos enfrentam atrasos e cancelamentos no fim de semana de 4 de julho

Os passageiros de voos nos Estados Unidos enfrentaram cancelamentos e atrasos generalizados neste fim de semana, devido à crescente demanda de viagens, juntamente com uma escassez generalizada de funcionários.

De sexta a domingo, as companhias aéreas que voavam dentro, dentro ou fora dos Estados Unidos cancelaram mais de 1.400 voos, segundo o FlightAware, Um site de rastreamento de voos, encalhado e irritado alguns passageiros que se dirigem para suas tão esperadas férias de verão. Além disso, mais de 14 mil voos foram adiados no fim de semana, segundo dados do site.

Algumas companhias aéreas parecem estar lutando para lidar com volumes de passageiros que estão se aproximando ou, em alguns casos, excedendo os níveis pré-pandemia. A Administração de Segurança dos Transportes na sexta-feira rastreou mais passageiros – 2,49 milhões de pessoas Mais do que em qualquer outro dia deste ano. Isso superou os 2,18 passageiros que foram rastreados em 1º de julho de 2019, antes do início da pandemia.

A experiência foi frustrante para alguns passageiros de companhias aéreas americanas. No sábado, 1.048 – ou 29% – dos voos da Southwest Airlines, bem como 28% dos voos da American Airlines, estavam atrasados, de acordo com a FlightAware. A United Airlines e a Delta Air Lines tiveram problemas semelhantes, com 21% e 19% de seus voos atrasados. No domingo, no meio do fim de semana, os viajantes pareciam estar descansando do pior dos problemas.

Ele disse: “Obviamente, se o seu voo está atrasado ou cancelado, isso é um desastre”. Robert W. Mann Jr.ex-executivo de companhias aéreas que agora dirige a consultoria de aviação RW Mann & Company.

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Em um mês típico, observou Mann, cerca de 20% dos voos são atrasados ​​ou cancelados. Mas ele disse que este fim de semana foi de cerca de 30 por cento – um aumento de 50 por cento. “Está um pouco pior do que o normal”, disse ele.

Somando-se à pressão sobre as transportadoras neste fim de semana, houve uma falha no sistema de agendamento de pilotos da American Airlines que permitiu que os pilotos abandonassem milhares de atribuições de voos para o mês de julho. A companhia aérea disse no sábado que não espera nenhum “impacto operacional” devido à falha.

Mas Associação de Pilotos AliadosA American Airlines Pilots Association disse que a empresa devolveu voos que foram derrubados unilateralmente sem o consentimento dos pilotos. O sindicato disse que estava pressionando a companhia aérea a pagar um “prêmio de incômodo” aos pilotos afetados pelos problemas do sistema de agendamento.

Em um sinal de crescente frustração dos passageiros neste verão, o CEO da Delta Airlines, Ed Bastian, emitiu um pedido de desculpas na semana passada.

“Sei que muitos de vocês podem ter encontrado interrupções, às vezes significativas, em suas viagens à medida que reconstruímos nossas operações desde as profundezas de 2020, atendendo a um nível recorde de demanda”, escreveu Bastian em seu livro. Publicado no LinkedIn. “Embora a maioria de nossos voos continue operando no horário, esse nível de interrupção e incerteza é inaceitável”, acrescentou.

Em um e-mail, Morgan Durant, porta-voz da Delta, disse que a companhia aérea estava gerenciando os “fatores combinados” de mau tempo e atrasos no controle de tráfego aéreo, afetando a disponibilidade das tripulações de voo. Durant disse que a companhia aérea está “trabalhando dia e noite para tornar a operação da Delta o mais flexível possível para minimizar o efeito multiplicador da turbulência”. “No entanto, alguns desafios operacionais são esperados neste fim de semana.”

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À medida que o fim de semana avançava, a onda de problemas de voo começou a diminuir. No domingo à noite, a Delta havia cancelado apenas 1% de seus voos e apenas 15% dos voos da Southwest Airlines estavam atrasados, segundo a FlightAware.

A Southwest disse no domingo que estava oferecendo uma “experiência segura e confiável em toda a nossa rede hoje, com menos de 10 cancelamentos totais” para o dia.

A American Airlines e a United Airlines não responderam imediatamente aos e-mails pedindo comentários.

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