Viajantes do sudoeste enfrentam atrasos após aterramento em todo o país

DALLAS (AP) – Os aviões da Southwest Airlines ficaram brevemente em terra em todo o país na terça-feira devido ao que a companhia aérea descreveu como um problema de tecnologia intermitente, aterrando mais de 1.800 voos apenas quatro meses depois que a companhia aérea sofreu um colapso muito maior. Na correria das viagens de Natal.

A suspensão dos voos que partem no final da manhã foi suspensa, de acordo com a Southwest e a Administração Federal de Aviação, mas não antes que o tráfego nos aeroportos de Denver para a cidade de Nova York seja interrompido.

“A Southwest retomou as operações após uma interrupção temporária da atividade de voo nesta manhã para resolver problemas de conectividade de dados resultantes de uma falha no firewall”, disse a companhia aérea com sede em Dallas em um comunicado preparado. “No início da manhã, o firewall fornecido pelo fornecedor travou e a conexão com alguns dados operacionais foi perdida inesperadamente.”

A Southwest pediu aos clientes que verifiquem o status de seus voos e “explorem as opções de autoatendimento” para viagens, enquanto a companhia aérea trabalha para restaurar os negócios.

Ao meio-dia na Costa Leste, mais de 40% de todos os voos da Southwest estavam atrasados, e a companhia aérea era responsável por quase dois terços de todos os atrasos em todo o país. Do lado positivo, apenas cerca de uma dúzia de voos da Southwest foram cancelados, de acordo com outras grandes companhias aéreas, de acordo com a FlightAware.

O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, retweetou um post da FAA sobre a estação terrestre, acrescentando: “Estamos aqui para garantir fortes proteções aos viajantes quando falhas de companhias aéreas como essa afetam seus planos”. Ele encaminhou os viajantes para a lista de verificação dos direitos dos passageiros do Departamento de Transporte, e seu secretário de imprensa observou que “nenhuma outra companhia aérea está passando por interrupções”.

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Os atrasos de terça-feira aumentaram a imagem da companhia aérea que mais sofreu com a maioria dos problemas tecnológicos.

“Foi uma parada de 17 minutos. Isso não terá um impacto de longo prazo na reputação da Southwest”, disse Henry Hartveldt, analista de viagens do Atmosphere Research Group. “O que importa agora para a Southwest é chegar ao caso e fazer tudo eles podem para garantir que incidentes como esse não aconteçam novamente.”

O dano causado pelo incidente de terça-feira será menor, mas prejudicará ainda mais a imagem da Southwest, disse Rob Britton, ex-executivo da American Airlines que estuda gestão de crises na Universidade de Georgetown. A Southwest, disse ele, não investiu em tecnologia enquanto crescia rapidamente e sofre de uma “cultura de isolamento” que “os impede de buscar soluções no exterior”.

Em dezembro, a Southwest cancelou quase 17.000 voos em um período de 10 dias de Natal – destruindo os planos de viagem de férias de mais de 2 milhões de pessoas – quando uma tempestade de inverno interrompeu as operações em Denver e Chicago e o sistema da empresa para reprogramar pilotos e comissários de bordo. estava encharcado.

Esses cancelamentos custaram à companhia aérea mais de US$ 1 bilhão e levaram a uma investigação em andamento do Departamento de Transportes..

Os sindicatos das companhias aéreas disseram que alertaram a administração sobre problemas com o sistema de agendamento da tripulação após o acidente anterior em outubro de 2021.

O CEO Robert Jordan embarcou em uma campanha para reparar a reputação danificada da companhia aérea. A Southwest disse no mês passado que adicionaria equipamentos de remoção de neve e aumentaria o número de funcionários Durante o inverno, faz frio o suficiente para limitar a quantidade de tempo que os trabalhadores terrestres podem ficar fora.

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A Southwest Airlines foi a maior perdedora entre as principais companhias aéreas na segunda-feira, com queda de mais de 1%.

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