Vikings mudam grama artificial e citam melhores dados sobre lesões

EAGAN, Minnesota – O US Bank Stadium, casa do Minnesota Vikings, se tornará a mais recente instalação da NFL a substituir sua superfície de jogo por uma versão de grama artificial com melhores taxas de dados de lesões.

A Autoridade de Instalações Esportivas de Minnesota, proprietária e operadora do estádio, aprovou uma oferta de US$ 1,3 milhão para o projeto na quinta-feira. Ele substituirá a grama dividida, que está associada à maior taxa de lesões sem contato nas extremidades inferiores entre os tipos de grama artificial usados ​​nos estádios da NFL, com base em dados compilados pelo Joint Surfaces Committee da NFL Players Association e a NFL. Em vez disso, a MSFA instalará uma versão mono chamada Act Global Xtreme Turf DX.

As obras começarão em fevereiro e estarão prontas a tempo para a temporada de 2024.

Os Vikings instalarão a mesma superfície em suas instalações de treino indoor, de acordo com Steve Bobin, vice-presidente executivo e diretor de negócios da equipe. Os Vikings estiveram fortemente envolvidos na seleção da proposta vencedora, juntamente com a MSFA e a ASM, empresa que administra o estádio.

“Nossa primeira prioridade estava focada na saúde e segurança dos jogadores e no desempenho em campo”, disse Bobin. “o [MSFA] E a ASM estava aliada a nós neste ponto.”

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As equipes começaram a substituir a grama limpa no inverno passado, depois que dados da NFL/NFLPA mostraram um aumento na taxa de lesões atribuíveis às superfícies de jogo. Três estádios continuaram a exibir filmes nesta temporada: o Lucas Oil Stadium do Indianapolis Colts, o Baycor Stadium do Cincinnati Bengals e o US Bank Stadium. Os Colts também planejam mudar o gramado em 2024.

Os Vikings optaram por não negociar imediatamente no inverno passado para garantir um processo de seleção ordenado, disse Tyler Williams, vice-presidente de saúde e desempenho dos jogadores. A garantia da superfície atual, instalada em 2019, expirará após esta temporada.

O wide receiver dos Vikings, Justin Jefferson, e o tight end do Kansas City Chiefs, Travis Kelce, sofreram lesões nas extremidades inferiores não relacionadas ao campo na semana 5, e George Kittle, do San Francisco 49ers, reclamou do gramado após um jogo da semana 7.

“Acho que nosso campo externo jogou muito bem este ano e não acho que nenhum dado sobre lesões sugira que haja muitas lesões em nosso campo externo em comparação com outros”, disse Williams, acrescentando que eles não queriam reagir exageradamente ao Dados da NFL/NFLPA e talvez “colocá-los em campo pior”.

No início desta temporada, o CEO da NFL, Lloyd Howell, pediu à NFL que garantisse que todos os seus estádios tivessem campos gramados, mesmo aqueles com superfícies permanentes, como o U.S. Bank Stadium. Williams disse que perguntou sobre opções para um campo gramado durante a operação dos Vikings, mas descobriu que não eram viáveis. A instalação normalmente hospeda mais de 200 eventos anualmente, além dos jogos dos Vikings.

“O US Bank Stadium foi construído como uma instalação multifuncional”, disse Bobin. “Ele foi projetado para superfícies artificiais. Não temos capacidade para cultivar grama neste campo no momento.”

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