Wolves fazem uma troca noturna com Memphis, escolhendo Walker Kessler de 7 pés aos 22 anos

Os Timberwolves começaram o Night Night Project com uma escolha de primeira rodada. Eles terminaram com dois.

O presidente Tim Connelly desceu e depois voltou ao conselho de recrutamento na noite de quinta-feira, enquanto preparava um primeiro rascunho agitado com os Wolves.

Quando os Wolves no relógio chegaram em 19º no geral, eles fecharam um acordo com os Grizzlies para voltar ao draft e pegar as escolhas de Memphis 22 e 29, mas isso não foi concluído.

O Wolves teve a primeira dessas escolhas e escolheu o pivô de Auburn Walker Kessler em 22º, mas antes que eles pudessem fazer uma escolha em 29º, Connelly fez outro acordo com Houston em 26º e escolheu Wendell Moore, de Duke.

Os Wolves trocaram do 19º lugar depois que o atacante do Wake Forest, Jake LaRavia, escolheu os Grizzlies e também enviou uma seleção da segunda rodada de 2023 como parte do acordo. Na troca com Houston, que havia conquistado a 26ª posição de Dallas, os Wolves lidaram com uma 29ª e duas futuras escolhas de segunda rodada.

Com sua primeira escolha, o Wolves foi para o tamanho e um potencial protetor de borda em Kessler, que foi uma grande parte da temporada de Auburn, já que os Tigers conquistaram a segunda colocação no Campeonato da NCAA. Kessler foi o melhor jogador defensivo nacional de Naismith do ano.

Os lobos podiam usar um guarda de aro e escala na área frontal, e eles conseguiram alguns em Kessler, que era conhecido por sua capacidade de proteger o aro e bloquear tiros. Kesler é famoso por sua habilidade de bloquear arremessos. Kessler acertou surpreendentes 4,6 arremessos por jogo em sua única temporada em Auburn depois de se mudar da Carolina do Norte.

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Na temporada passada, o Wolves jogou um plano defensivo que exigia que o centro Karl-Anthony Towns estivesse no perímetro para fortalecer as telas e proteger os jogadores ao longo do perímetro. Os jogadores então correm atrás das cidades para proteger a borda. Kessler pode ajudá-los a proteger a vantagem se puder contribuir imediatamente.

Connelly disse que uma das prioridades do Wolverhampton nesta temporada era adicionar rebotes ao seu elenco depois de terminar a temporada passada como o terceiro pior time em termos de porcentagem de rebotes defensivos. Kessler teve uma média de 8,1 rebotes por jogo com 11,4 pontos. Ele acertou 61% do campo, mas apenas atirou 20% em 1,5 tentativas de três pontos por jogo.

Em Moore, o Wolves ganhou uma ala que prosperou em sua terceira temporada em Duke, depois de lutar em suas duas primeiras temporadas. Moore teve uma média de 13,4 pontos para ajudar Duke a chegar à quarta final. Moore melhorou seu arremesso de três pontos de 30% para 41% em sua temporada de calouro.

Moore ganhou notas altas nos avaliadores do draft por sua capacidade de jogar com e fora da bola e sua capacidade de marcar gols. Ele também era um poderoso defensor que podia proteger vários locais. Os lobos estão apostando que Moore pode continuar avançando desde seu primeiro ano, superando o que alguns analistas acreditam ser a falta de esportes.

Inicialmente, o draft foi tranquilo em termos de trocas, já que as 10 melhores escolhas ficaram com suas equipes de escolha. Os lobos não ficaram de braços cruzados quando o comércio começou logo depois. No entanto, o armador D’Angelo Russell, cujo status foi objeto de um boato comercial mais tarde, ainda estava na lista de lobos, já que o draft continuou na quinta-feira, a primeira janela significativa de negociação fora de temporada.

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