Zuckerberg pede ‘paciência’ enquanto custos do Meta assustam investidores

(Bloomberg) — O CEO da Meta Platforms Inc. Mark Zuckerberg pede aos investidores que sejam pacientes com os investimentos inchados da gigante da mídia social em apostas não comprovadas em um momento já difícil para as empresas de publicidade digital.

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As ações da empresa caíram cerca de 20% nas negociações de pré-mercado antes da abertura da bolsa de Nova York na quinta-feira, depois de fornecer uma previsão de receita trimestral decepcionante. Em uma ligação na quarta-feira, Zuckerberg procurou justificar os custos inflacionados da Meta para financiar sua versão da realidade virtual, o metaverso, bem como a inteligência artificial que está alimentando grandes mudanças em suas redes sociais.

Os investidores, que já derrubaram as ações em 61% este ano, ainda não estão comprando. Zuckerberg disse estar confiante de que as maiores apostas da Meta em áreas como vídeos curtos, mensagens comerciais e metaverso estão indo na direção certa – ele não pode dizer com certeza qual seria o tamanho do pagamento.

“Acho que vamos resolver cada uma dessas coisas em diferentes intervalos de tempo”, disse Zuckerberg. “E agradeço a paciência e acredito que quem tiver paciência e investir conosco acabará sendo recompensado.”

Está se mostrando difícil de vender quando uma empresa espera que sua receita já fraca seja menor do que os analistas esperavam e os custos sejam maiores. Na quarta-feira, a Meta disse que a receita do terceiro trimestre caiu 4,5% em relação ao ano anterior, apenas a segunda vez que as vendas da empresa caíram – a primeira foi no último trimestre. Nos últimos três meses do ano, a Meta espera que essa tendência continue. A previsão da empresa para o quarto trimestre veio na linha de fundo das estimativas dos analistas.

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Meta agora espera que as despesas totais para este ano sejam de US$ 85 bilhões a US$ 87 bilhões. A empresa disse na quarta-feira que em 2023 esse número aumentará para US$ 96 bilhões a US$ 101 bilhões.

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A Meta já está enfrentando uma queda nos gastos de marketing devido à incerteza econômica e uma mudança na política de privacidade da Apple Inc. Isso tornou toda a publicidade de mídia social menos eficaz. A empresa cortou custos diminuindo as contratações e estreitando as prioridades para se concentrar em manter suas plataformas de mídia social relevantes e expandir suas ofertas de realidade virtual.

A empresa, que mudou seu nome de Facebook para Meta há um ano, também está apostando fortemente nos pontos de encontro do metaverso movidos à realidade virtual que Zuckerberg acredita que sediarão o futuro do trabalho e da comunicação. Esse esforço está perdendo bilhões da Meta, e a empresa espera perder mais dinheiro no negócio do metaverso no próximo ano.

A Meta não é a única empresa de internet com um mercado de anúncios fraco; Tanto a Alphabet Inc. e Snap Inc. Para um golpe igualmente forte com resultados medíocres. É a única empresa que está consertando como suas plataformas de mídia social funcionam enquanto gasta cerca de um em cada US$ 10 que ganham em vendas em um futuro hipotético que ainda está a anos de distância.

No ano passado, o Meta mudou as experiências do Facebook e do Instagram para mostrar mais conteúdo selecionado por algoritmos e menos postagens das pessoas que os usuários seguem. Também prioriza vídeos curtos, chamados Reels, em resposta ao popular aplicativo TikTok da ByteDance Ltd.

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Os produtos de mídia social legados da Meta devem permanecer populares o suficiente para gerar receita publicitária que financiará a visão metaverso de Zuckerberg. No terceiro trimestre, 4% mais pessoas gastaram tempo nas plataformas Meta por dia, em comparação com o mesmo período do ano passado, com 2,93 bilhões de usuários ativos diariamente. Mensalmente, a gigante da tecnologia viu 3,71 bilhões de usuários ativos da família de aplicativos, que também inclui Messenger e WhatsApp.

Na quarta-feira, a empresa divulgou que o Instagram ultrapassou 2 bilhões de usuários ativos mensais e disse que essas pessoas passam mais tempo assistindo Reels – e os profissionais de marketing gastam publicidade lá, a uma taxa implícita de US $ 3 bilhões por ano em receita. Mas o Reels está caindo na receita, para US$ 500 milhões no último trimestre, à medida que o produto mais novo quebra outros espaços publicitários que geram receita a taxas mais rápidas. Zuckerberg disse que pode levar 18 meses antes que isso mude.

“O que os investidores estão sentindo agora é que há muitas apostas de demonstração em relação às apostas subjacentes”, disse Brent Thill, analista da Jefferies LLC, na teleconferência de resultados com executivos da Meta.

Zuckerberg pediu paciência antes. Em 2015, as perguntas dos investidores se concentraram em quando WhatsApp, Instagram e Messenger ganhariam dinheiro. A diferença na época era que esses aplicativos já tinham centenas de milhões de usuários cada.

“A Meta precisa transformar seus negócios”, disse Debra Aho Williamson, analista da Insider Intelligence. “Como Facebook Inc., foi uma empresa revolucionária que mudou a forma como as pessoas se comunicam e a maneira como os profissionais de marketing interagem com os consumidores. Hoje não é mais tão inovador.”

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(Atualizações com negociação pré-mercado no segundo parágrafo.)

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