A Comissão Federal de Comércio processa o grupo de anestesia apoiado por private equity, alegando antitruste

Depois de se comprometer a resolver fusões no sector dos cuidados de saúde, a Comissão Federal do Comércio apresentou na quinta-feira uma acção antitrust que contestou a prática crescente de empresas de capital privado que apoiam empresas que consolidam práticas médicas e dominam os mercados locais.

A ação judicial tinha como alvo um grande grupo de médicos que opera consultórios de anestesia em vários estados, alegando que o grupo e a empresa de private equity que o aconselha e financia estão consolidando grupos de médicos no Texas para que possam aumentar os preços e aumentar os seus lucros.

Eu trouxe a agência Processo civil No tribunal federal contra a US Anesthesia Partners e a Welsh, Carson, Anderson & Stowe, uma empresa de private equity de Nova York.

Lina M disse: “Essas táticas permitiram que a USAP e Welch Carson aumentassem os preços dos serviços de anestesia, resultando em dezenas de milhões de dólares adicionais para esses executivos, às custas dos pacientes e das empresas do Texas”, disse Khan, presidente da FTC, em um relatório. declaração. “A FTC continuará a examinar e desafiar aquisições em cadeia, fusões e outros esquemas secretos de consolidação que prejudicam ilegalmente a concorrência leal e prejudicam o público americano.”

Este caso é importante porque se concentra em uma estratégia de negócios que tem se tornado cada vez mais comum na área da saúde. As empresas de capital privado estavam a ajudar as empresas a comprar mais clínicas médicas em diversas especialidades médicas, e estas compras permitiram-lhes controlar uma grande parte de alguns mercados locais.

A ação também é incomum porque também é movida contra o investidor de private equity, que agora possui uma participação minoritária na USA Anesthesia Partners, e não apenas na empresa.

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Um estudo recente realizado por pesquisadores da Centro Beatriz Na Universidade da Califórnia, Berkeley, e Centro de Washington para o crescimento equitativoum think tank progressista em Washington, disse que a fusão financiada por capital privado levou a aumentos de preços para gastroenterologia, dermatologia e outras especialidades médicas.

A Comissão Federal de Comércio disse que considerava isso Um tipo de integração de cuidados de saúde Ser uma prioridade executiva é um sinal de que esta questão pode ser a primeira de muitas que examinam o crescimento do capital privado na indústria. As empresas argumentaram que suas ações não violavam a lei antitruste federal.

O processo diz que Welsh Carson e US Anastasia Partners expandiram o seu alcance em todo o Texas com o objectivo expresso de utilizar a sua quota de mercado para aumentar os preços que médicos e enfermeiros seriam pagos pelas companhias de seguros.

Brian Regan, chefe do grupo de cuidados de saúde de Welch Carson e membro do conselho de administração da US Anesthesia Partners, foi citado no processo como tendo dito aos credores que estavam a financiar um negócio importante que a empresa planeava “construir uma plataforma à escala nacional através da consolidação de práticas”. ” Com elevada quota de mercado em alguns mercados-chave” e melhor “pressão negocial” com as seguradoras.

Depois de tomar conhecimento da estratégia, um executivo de uma das empresas que a empresa comprou em Austin, Texas, respondeu: “Ótimo! Cha-ching”, segundo o processo.

O processo também acusou a US Anesthesia Partners de conspirar com outra grande empresa de anestesia para ficar fora dos mercados do Texas. O nome dessa empresa foi excluído do arquivo legal.

Duas das maiores aquisições na história da US Anesthesia Partners foram previamente analisadas e aprovadas pela Federal Trade Commission (FTC).

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Welsh Carson e US Anesthesia Partners contestaram as alegações da FTC e disseram que iriam lutar contra o processo.

“A queixa civil da FTC é baseada em teorias jurídicas falhas e na falta de compreensão médica sobre anestesia, nosso modelo de negócios orientado ao paciente e o padrão de atendimento que oferecemos aos pacientes no Texas”, disse o Dr. Derek Shuba, médico do Texas e membro do conselho. Anestesia Associates EUA, Inc uma permissão.

A empresa disse que suas taxas comerciais no Texas “aumentaram modestamente ao longo dos anos” e permaneceram “essencialmente” constantes após o ajuste pela inflação.

Amy Stevens, porta-voz de Welsh Carson, disse que a empresa de private equity está “decepcionada” com o processo. “Infelizmente, isto é consistente com uma série recente de ações judiciais movidas pela FTC utilizando litígios para perseguir teorias políticas extremas”, disse ela num comunicado. “Estamos confiantes de que venceremos.”

Fiona Scott Morton, professora de economia na Universidade de Yale e ex-economista-chefe da divisão antitruste do Departamento de Justiça, disse que o caso destacou quantas pequenas fusões podem ter o mesmo impacto que uma grande fusão.

“Se cada transação individual for pequena, mas houver muitas delas, você terá um efeito cumulativo”, disse ela. “É importante que não nos deixemos levar pela avaliação de uma transação de cada vez e ignoremos a floresta pelas árvores.”

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