A espaçonave indiana Chandrayaan-3 confirma a presença de enxofre na superfície da lua



O veículo lunar da Índia tornou-se o primeiro a encontrar elementos químicos no pólo sul da Lua.

Chandrayaan-3 detectou enxofre no solo lunar, o que um especialista disse que poderia revelar mais sobre as origens do nosso vizinho lunar.

A agência espacial chinesa disse que esta é a primeira vez que enxofre é encontrado no sul da Lua “in situ” – ou seja, no local onde é encontrado, em vez de ser descoberto à distância por um orbitador.

Chandrayaan-3 também encontrou alumínio, cálcio, ferro, cromo, titânio, manganês, silício e oxigênio, enquanto a busca por hidrogênio está em andamento.

Chandrayaan-3 está na superfície lunar há uma semana, depois que seu pouso triunfante em 23 de agosto deixou a Índia em estado de euforia.

A Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO) publicou este gráfico no X mostrando os elementos químicos descobertos por Chandrayaan-3, incluindo enxofre (S)
O pequeno rover Chandrayaan-3 (apelidado de ‘Pragyan’) voou para a lua a bordo de um módulo de pouso muito maior (‘Vikram’). Apenas um dia após o pouso, o rover saiu da nave-mãe e começou a explorar (foto).

Leia mais Observe o rover Chandrayaan-3 caminhando em direção à lua

O rover Chandrayaan-3 pesa apenas 26 kg (57 lb) – aproximadamente o mesmo que três melancias de tamanho normal.

A descoberta dos elementos foi anunciada pela Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO) no X (antigo Twitter).

Isto foi conseguido com o “Laser Induced Breakdown Spectrometer” (LIBS) do rover – um pequeno instrumento que pode medir concentrações de elementos em amostras sólidas, líquidas ou de ar.

“O instrumento de espectroscopia de ruptura induzida por laser (LIBS) a bordo do rover Chandrayaan-3 fez as primeiras medições in situ da composição elementar da superfície lunar perto do pólo sul.” ISRO disse no post.

“Essas medições in situ confirmam inequivocamente a presença de enxofre na região, o que não foi possível com instrumentos a bordo dos orbitadores”.

Sarah Russell, professora de ciências planetárias no Museu de História Natural de Londres, disse que a descoberta do veículo espacial teve “implicações realmente importantes” tanto para os pesquisadores quanto para os astronautas.

Ela disse ao MailOnline: “O enxofre é geralmente associado a metais importantes como ferro e níquel, e estes podem ser minérios importantes que os futuros astronautas poderiam usar para permitir-lhes viver e trabalhar na lua”.

“Já sabemos que a Lua contém enxofre, pelas nossas análises de rochas trazidas da Lua por missões espaciais e de meteoritos lunares.

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A ISRO tuíta regularmente atualizações sobre o progresso de sua espaçonave Chandrayaan-3, que consiste em um módulo de pouso fixo e um veículo espacial com rodas.

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“O que realmente não sabemos é a distribuição e abundância de enxofre na Lua.

“Isto tem implicações realmente importantes para a compreensão da forma como a Lua evoluiu.

“Por exemplo, quanto enxofre foi perdido quando a lua se formou pela primeira vez em um impacto gigante, e hoje como as diferentes camadas rochosas da lua diferem em sua composição?”

A ISRO tem twittado atualizações regulares sobre o progresso de sua espaçonave Chandrayaan-3 na semana passada.

Chandrayaan-3 consistia em um módulo de pouso fixo de pernas longas (chamado “Vikram”) e um veículo espacial com rodas (“Pragyan”).

O rover voou até à Lua no módulo de aterragem, mas apenas um dia depois de aterrar num local relativamente plano entre as crateras Manzinus C e Simpelius N, o rover lançou o seu módulo mãe e começou a explorar.

Desde então, a Lua enviou imagens impressionantes da região lunar sul, a mais de 320.000 quilômetros da Terra.

Chandrayaan-3 pousou entre as crateras meridionais de Manzinus C e Simpelius N. Observe a planicidade da área, em comparação com outras áreas próximas na Antártica.

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Um desses tiros Postado em X por ISRO na segunda-feira Ela mostra uma cratera de 4 m de diâmetro colocada diretamente na frente do veículo espacial, bloqueando seu caminho.

Se o veículo espacial não tivesse detectado a enorme trincheira, poderia ter caído nela e capotado, encerrando prematuramente sua missão.

Felizmente, disse a ISRO, o veículo recebeu ordem de voltar a rastrear e agora está se dirigindo com segurança para uma nova pista.

Outra bela foto tirada pelo rover e Postado em X na quartamostra a sonda-mãe Vikram em frente a um pedaço acidentado de solo lunar.

Na semana passada, a Índia chamou a atenção do mundo com a sua missão Chandrayaan-3, mas já está a meio caminho da conclusão.

Os instrumentos científicos do módulo de pouso e do rover ficarão ativos apenas por um dia lunar (14 dias terrestres) antes de perderem energia, o que é uma missão relativamente curta.

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Assim que o período de tempo expirar, o veículo espacial e o módulo de pouso ficarão inativos na Lua e a missão terminará.

Os instrumentos do Chandrayaan-3 terminarão os seus dias cobertos de poeira lunar, embora não seja impossível que as missões tripuladas à nossa lua natural sejam capazes de recuperar as suas peças para reutilização.

Esta imagem fornecida pela Organização Indiana de Pesquisa Espacial mostra a cratera encontrada por Chandrayaan-3 vista pela câmera de navegação.
Linda: A imagem fornecida pela Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO), tirada pelo rover Pragyan, mostra o módulo de pouso Vikram. Foto postada em 30 de agosto de 2023

A Índia entrou no livro dos recordes na semana passada, quando pousou com sucesso no pólo sul da Lua, quatro anos depois de seu antecessor, Chandrayaan-2, ter falhado no mesmo objetivo.

Embora a Índia seja o quarto país, depois dos EUA, da Rússia e da China, a pousar uma nave espacial com segurança na superfície da Lua, fez história como o primeiro país a fazê-lo no pólo sul da Lua.

A Rússia tentou pousar uma espaçonave no lado sul da Lua em 19 de agosto, mas falhou miseravelmente quando ela saiu de controle e caiu, deixando o caminho aberto para a Índia realizar o feito.

Na verdade, o Chandrayaan-3 deixou a Terra há mais de um mês, a bordo de um foguete do Centro Espacial Satish Dhawan, ao norte de Chennai, em 14 de julho.

A espaçonave indiana demorou mais para chegar à Lua do que as missões Apollo, que chegaram em poucos dias, porque o país asiático usa foguetes muito menos potentes.

A China e os Estados Unidos seguirão o sucesso da Índia com as suas próprias tentativas de pousar no pólo sul lunar

Juntamente com a Índia e a Rússia, a China e os Estados Unidos também estão na corrida para colocar uma nave espacial no pólo sul lunar.

Embora a Índia tenha vencido a corrida para ser o primeiro, espera-se que os outros três países se tornem o segundo país a fazê-lo ainda nesta década.

A missão de exploração robótica Chang’e 7 da China, prevista para 2026, tem como destino o pólo sul lunar.

Entretanto, o programa americano Artemis, gerido pela NASA, que não se contenta em apenas aterrar um instrumento robótico não tripulado no sul da Lua, quer, em vez disso, enviar humanos.

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A missão Artemis III, que pousará a primeira mulher e a primeira pessoa negra na Lua, está programada para 2025, mas a NASA admitiu recentemente que isso pode ser adiado.

A tentativa da Rússia de ser a primeira a pousar no Pólo Sul – Luna 25 – falhou poucos dias antes da Índia estabelecer o recorde.

A missão russa – uma continuação da Luna 24 em 1976 – falha quando fica fora de controle e cai.

Valery Egorov, um ex-pesquisador do programa espacial russo que agora vive no exílio, disse que o acidente teria um impacto severo nas futuras missões da Roscosmos, com a próxima não planejada até 2028 ou “até mais tarde”.

A Índia tem um programa espacial de orçamento relativamente baixo, mas cresceu significativamente em tamanho e dinâmica desde que enviou a sua primeira sonda para a órbita lunar em 2008 (Chandrayan-1).

O custo da sua missão Chandrayaan-3 é de 74,6 milhões de dólares, o que é muito inferior aos custos de outras nações, o que é uma prova da frugal engenharia espacial da Índia.

Especialistas dizem que a Índia é capaz de manter os custos baixos imitando e adaptando a tecnologia espacial existente, graças a uma abundância de engenheiros altamente qualificados que ganham uma fração dos salários dos seus homólogos estrangeiros.

E em 2014, a Índia tornou-se o primeiro país asiático a colocar um satélite em órbita de Marte e deverá lançar uma missão tripulada de três dias à órbita da Terra no próximo ano.

A Índia também está trabalhando com a Agência Aeroespacial Japonesa (JAXA) no Chandrayaan-4, que também pousará no sul da Lua, mas terá uma vida útil muito mais longa.

O Chandrayaan-4 está programado para ser lançado em 2025 ou 2026.

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