Clark impressiona com 21 pontos na estreia na WNBA – ‘muito para se orgulhar’

ARLINGTON, Texas – Diante de uma multidão com lotação esgotada de 6.251 pessoas no College Park Center do UT Arlington, a escolha nº 1 da WNBA em 2024, Kaitlyn Clark, fez sua estreia profissional não oficial na noite de sexta-feira, marcando 21 pontos na derrota estreita do Fever por 79-76. As armas do Dallas Wings.

O maior artilheiro de todos os tempos da NCAA marcou 11 dos primeiros 19 pontos do Indiana antes de terminar com 16 no primeiro tempo, liderado por um retrocesso de 3 pontos sobre a veterana Natasha Howard. Ela ficou sem gols no terceiro quarto e ficou sentada no banco durante a maior parte do jogo depois de cometer sua terceira e quarta faltas consecutivas.

Ao entrar novamente no quarto, Clark acertou outra cesta de 3 pontos, a quinta da noite, e encontrou Aaliyah Boston para uma assistência em um pick-and-roll. Foi um momento de “Bem-vindo à WNBA” quando Howard bloqueou a tentativa de bandeja de Clark com o cronômetro de chutes acabando, com o jogo empatado e menos de 30 segundos para o fim.

Os 21 pontos de Clark (6 de 15 arremessos, 3 de 5 de 13) empataram em melhor jogo com o novato do Dallas, Jaylin Brown, que também contribuiu com 3 rebotes, 2 assistências, 2 roubadas de bola e 5 viradas. Nalisa Smith somou 20 pontos para o Fever.

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“Meu maior objetivo nesta noite é continuar sendo eu mesmo e jogar agressivamente”, disse Clark. “Achei que era isso que eu tinha feito. Acho que há muito do que me orgulhar.”

Os novatos podem ter vindo ver Clark, mas o armador do Dallas, Arike Ogunbowale, marcou os últimos sete pontos do Dallas, esgotando uma cesta de 3 pontos faltando 3,0 segundos para o final do jogo para garantir que o time da casa chegasse ao topo. . O chute final desequilibrado de Clarke caiu na campainha na tentativa de empatar o jogo.

É um grande dia para esportes no Metroplex. Os Mavericks da NBA estavam saindo de uma vitória no primeiro turno do jogo 6 sobre o LA Clippers no centro de Dallas, enquanto os Stars da NHL estavam em sua própria batalha no primeiro turno do jogo 6 em Las Vegas, que perderam. Ainda assim, muitos fãs com sinais de Clark ou não. 22 e filtrado para Arlington.

Apesar de estar no time visitante, o maior artilheiro de todos os tempos da NCAA recebeu aplausos estrondosos ao ser apresentado como parte dos cinco titulares do Fever, assim como o ex-número 1 do Big Boston. A multidão, principalmente alas profissionais, aplaudiu Clark, especialmente no primeiro tempo, quando ele acertou quatro de suas oito tentativas de 3 pontos, mas permaneceu engajado enquanto os times trocavam vantagem sete vezes e viam nove empates.

“Você não poderia pedir um jogo melhor para começar o basquete feminino. [WNBA] ano”, disse Clark. “Um jogo tremendo chegando ao limite, ambas as equipes competindo. Essa será a história deste ano.”

A vinte e cinco milhas de onde a fama de Clark decolou com uma fascinante corrida no Final Four com os Hawkeyes na primavera de 2023, a sensação estreante acertou as duas primeiras tentativas de arremesso de sua carreira profissional, ambas de 3 pontos – a primeira em uma saída. Jogo de base onde o defensor de Clark a perdeu e os fãs dos Wings ainda estão de pé esperando a chegada do time de sua cidade natal.

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“Consegui obter uma aparência realmente limpa na minha primeira foto”, disse ele. “Quando você é um atirador, é sempre bom dar o primeiro tiro.”

Clark disse antes do jogo que seu principal objetivo nesta ação inicial da WNBA era permanecer fiel a si mesma; Depois, ela pensou que fez isso jogando de forma agressiva e difícil, ao mesmo tempo em que admitiu que poderia limpar as viradas e que a fisicalidade da WNBA seria um ajuste. O técnico Christy Sides disse que Clark estava “no estômago” e pediu uma substituição no final do primeiro quarto.

Também será um processo de aprendizagem, acrescentaram Clark e Sides, com Clark se acostumando a jogar com e contra talentos de alto nível. Point Guard refletiu o pós-jogo, onde ela não teve que criar tudo sozinha, em vez disso usou as telas de seus companheiros ou montou algumas para tornar a vida mais fácil.

“Ela trabalha duro para conseguir algumas fotos e não precisa mais trabalhar tanto”, disse Sides.

Enquanto isso, a técnica do Wings, Latricia Trammell, atribuiu o segundo tempo tranquilo de Clark a uma melhora na comunicação defensiva e na intensidade de seu time após um início “passivo”.

Aqueles que assistiram a Clarke foram presenteados com performances memoráveis ​​​​de Brown e Ogunbowale (19).

“Tive um dia terrível de filmagem [9 for 24, 1 for 7 from 3] Mas é por isso que é um time, é por isso que não é golfe”, disse Ogunbowale. “Caras como Jeline, o resto do time, eles se mantiveram juntos e eu consegui entrar e acertar aquele 3 no final. 3 Ganhei o jogo. Mas, isso é basquete, você tem que agitar e continuar atirando.”

The Fever espera que Clark e seu núcleo jovem, que inclui Boston e Smith, escolhidos em segundo lugar em 2022, levem a franquia à sua primeira vaga na pós-temporada desde 2016 com sua aposentadoria.

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Indiana jogará seu final da temporada regular fora de casa, no Connecticut Sun, em 14 de maio, contra o Atlanta Dream, em Indianápolis, na quinta-feira.

“Há muito o que aprender com isso. Ao mesmo tempo, é um jogo de pré-temporada, então não fique muito desapontado”, disse Clarke. “Volte e assista ao filme, aprenda com ele e prepare-se para o próximo filme.”

Informações da Associated Press foram usadas neste relatório.

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