A forma como o Reino Unido lidou com o acordo com a Microsoft lança dúvidas sobre a direção pós-Brexit

LONDRES (Reuters) – A longa batalha entre a Microsoft (MSFT.O) e a Grã-Bretanha sobre o contrato da Activision Blizzard (ATVI.O) tomou outro rumo nesta terça-feira, levantando mais perguntas do que respostas sobre a abordagem do país em relação aos contratos. O período pós-Brexit.

A Autoridade de Concorrência e Mercados da Grã-Bretanha (CMA) está envolvida em uma disputa com a gigante de software dos EUA sobre sua oferta de US$ 69 bilhões para comprar a fabricante de “Call of Duty” desde que se opôs à aquisição em abril.

Minutos depois de o regulador dos EUA ter fracassado na sua própria tentativa de bloquear a aquisição no tribunal, disse em julho que estava disposto a rever o caso quando a Microsoft regressou com uma proposta “abrangente e complexa”.

Na terça-feira, disse que manteria a decisão original de bloqueá-lo.

Mas verá um acordo reestruturado separado apresentado pela Microsoft, no qual a Activision transferiria seus direitos de streaming em nuvem para um terceiro, a francesa Ubisoft Entertainment (UPIB.PA), contornando a União Europeia.

O acordo com Bruxelas foi concebido para permitir à Microsoft licenciar conteúdo para competir com serviços em nuvem.

Os reguladores antitruste da UE disseram que agora analisarão se as novas regras afetarão as concessões já acordadas com a empresa norte-americana.

Ronan Scanlan, advogado de concorrência da Arthur Cox em Dublin, que anteriormente trabalhou para a CMA, disse que ninguém estava bem por causa da “incerteza e confusão” na Grã-Bretanha.

“Alguns podem dizer que a CMA se curvou para acomodar a Microsoft, outros o resultado de um exagero da CMA em primeiro lugar”, disse ele à Reuters.

Postura estrita

A CMA se opôs ao maior acordo de jogos do mundo devido a preocupações de que isso sufocaria a concorrência na nova indústria de jogos em nuvem, e disse que a oferta da Microsoft de disponibilizar os jogos da Activision em plataformas rivais de jogos em nuvem não foi longe o suficiente para resolver suas preocupações.

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A decisão sublinha a nova postura dura que a CMA assumirá após a saída do Reino Unido da União Europeia e a CMA se tornar um regulador autónomo contra as grandes tecnologias.

Gustaf Duhs, ex-advogado da CMA e chefe de concorrência da Stevens & Bolton, disse que o novo esquema foi além das soluções comportamentais que a CMA não gostava e em direção a algo mais próximo de uma solução estrutural.

“Mas não é uma solução estrutural limpa porque ainda existe uma ligação fundamental entre as operações da Microsoft e da Ubisoft, e são direitos limitados que estão a ser transferidos”, disse ele.

Ele acrescentou que a CMA poderia buscar garantias sobre como a Ubisoft poderia exercer os direitos, o que levaria a oferta de volta ao território de acordo comportamental.

Sob o acordo recentemente proposto, a Microsoft-Activision forneceria conteúdo de jogos apenas para um jogador, que teria permissão para comercializar os direitos para outros provedores de serviços de jogos em nuvem, disse Scanlan.

Ele disse que é preciso perguntar se o tempo necessário para chegar a este ponto foi bem gasto por todas as partes envolvidas. “Poucos, além da CMA, fornecerão uma resposta definitiva”, disse ele.

Antony O’Loughlin, chefe de contencioso do escritório de advocacia Setfords, concordou. “Para a Microsoft e outros reguladores, isto representa um passo desnecessário que a empresa está a ser forçada a tomar pelo regulador excessivamente zeloso do Reino Unido, que ainda não deu luz verde ao acordo”, disse ele.

A cláusula do acordo com a Microsoft na Grã-Bretanha questionou se a CMA tem o poder de acabar com um mega-acordo se este não for compatível com os EUA, a UE e a China.

O bloqueio da CMA em abril atraiu a ira dos partidos sindicais, dizendo que a Microsoft estava fechada para negócios no Reino Unido.

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Na terça-feira, o país disse que não sentiu pressão política para negociar o acordo.

Tom Smith, sócio do escritório de advocacia Gerrard Partners e ex-diretor jurídico do CMA, disse que ambos os lados retratariam a decisão como uma vitória, com o CMA ganhando privilégios que nenhum outro escritório havia alcançado.

A CMA evitará defender o seu bloqueio original em tribunal e a Microsoft está finalmente pronta para defender o seu contrato.

“O processo é difícil e ainda há uma chance de que as rodas se soltem, mas não devemos esperar que grandes negócios de tecnologia sejam concretizados hoje em dia”, disse Smith.

A CMA irá agora analisar a nova proposta, com prazo até 18 de outubro para notificação. Se descobrir que ainda existem preocupações de concorrência, poderá ordenar uma investigação muito mais longa.

Reportagem de Kate Holden e Paul Sandle em Londres, reportagem adicional de Martin Coulter em Londres Edição de Matthew Lewis

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