A guerra Ucrânia-Rússia: atualizações ao vivo – The New York Times

WASHINGTON – O presidente Biden assumiu o cargo prometendo enfrentar a crise climática do planeta. Mas o aumento dos preços do gás, estimulado em parte pela invasão da Ucrânia pela Rússia, levou o presidente ambientalmente consciente a fazer algo improvável: abraçar o petróleo.

Na terça-feira, Biden viajou para Iowa, onde anunciou que a Agência de Proteção Ambiental suspenderia temporariamente os regulamentos que proíbem o uso de uma mistura de etanol e gasolina conhecida como E15, que contribui para o smog durante os meses mais quentes. Biden disse que seu governo abriria mão da regulamentação para reduzir o preço da gasolina na bomba para muitos americanos.

Biden disse depois de visitar uma instalação que produz 150 milhões de galões de bioetanol anualmente. Mais tarde, ele acrescentou: “Quando você tem uma escolha, você tem concorrência. Quando você tem concorrência, você tem preços melhores”.

O anúncio do etanol é o mais recente movimento da Casa Branca de Biden que vai contra as promessas que ele fez como candidato presidencial de afastar os Estados Unidos dos combustíveis fósseis. Parece que o preço do gás mudou seus cálculos. O custo médio de um galão de gasolina em outubro passado foi de US$ 3,32. Em março, era cerca de US$ 4,32.

No mês passado, o presidente propôs uma nova política destinada a pressionar as empresas petrolíferas a perfurar petróleo em terras não utilizadas, dizendo que as empresas tinham milhares de “autorizações para perfurar petróleo se quisessem. Por que não bombeariam petróleo?” Biden também anunciou a venda de 180 milhões de barris de petróleo da Reserva Estratégica de Petróleo do país para os próximos seis meses, o maior lançamento da história.

“Ele fornecerá uma quantidade histórica de oferta por um período histórico de tempo”, disse Biden na época.

Biden andou na corda bamba cautelosa nas semanas desde que as sanções dos EUA ao petróleo e gás russos elevaram os preços da energia. Mesmo ao pedir aos produtores de petróleo que extraiam mais petróleo, o presidente procurou tranquilizar sua base política de que atender às necessidades da crise de hoje não desviaria o objetivo de longo prazo de se afastar dos combustíveis fósseis que causam mudanças climáticas perigosas. .

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A adoção do petróleo pelo presidente ressalta sua posição embaraçosa entre duas prioridades concorrentes: o imperativo de reduzir o uso de combustíveis fósseis nos Estados Unidos e a pressão para responder ao aumento dos preços do gás.

crédito…Brian Anselm para The New York Times

“Não acho que quando seu mandato começou, Joe Biden pensou que passaria seu segundo ano explorando a Reserva Estratégica de Petróleo ou viajando para Des Moines para concordar com isenções E15”, disse Barry Rabe, professor de ciência política e política ambiental da Barry Rabe. Universidade de Michigan.

Com sua agenda mais ampla sobre mudanças climáticas e investimentos em veículos eólicos, solares e elétricos em grande parte paralisados ​​no Congresso, aliados do presidente dizem que suas medidas pró-petróleo de curto prazo podem decepcionar ainda mais os eleitores com foco verde que os democratas precisam recorrer ao Congresso. Eleições neste outono.

“Os eleitores do clima provavelmente ficarão frustrados, a menos que um grande avanço legislativo seja alcançado”, disse Rabie.

As ações recentes de Biden atraíram críticas em muitas partes da comunidade ambiental. Mitch Jones, diretor de políticas do braço de lobby da organização sem fins lucrativos Food & Water Watch, disse em um comunicado que a decisão de suspender a proibição de verão do E15 “nos leva mais fundo no poço de misturas imundas de combustíveis fósseis”.

Autoridades da Casa Branca contestaram a ideia de que Biden passou a adotar os combustíveis fósseis. Eles observaram que suas políticas ambientais há muito prevêem uma dependência contínua de petróleo e gás à medida que o país faz a transição ao longo dos anos para fontes de energia mais limpas.

Eles disseram que a atual crise de energia é um exemplo claro de por que eles acreditam que o Congresso e os republicanos devem apoiar a transição para formas alternativas de energia e reduzir a dependência dos Estados Unidos do petróleo.

“As famílias precisam levar seus filhos para a escola e trabalhar, fazer compras e seguir com suas vidas – e às vezes isso requer gasolina hoje, este mês e este ano”, disse Vidant Patel, porta-voz da Casa Branca. “Mas, ao mesmo tempo, devemos acelerar – não desacelerar – nossa transição para energia limpa”.

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Nas últimas semanas, funcionários do governo Biden anunciaram financiamento para tornar as casas energeticamente eficientes, lançaram um novo programa de conservação e disseram que o presidente invocará a Lei de Produção de Defesa para incentivar a extração doméstica e o processamento de minerais necessários para fabricar baterias para carros elétricos.

Republicanos e lobistas das indústrias de petróleo e gás tentaram culpar a agenda climática de Biden pelos altos preços do gás, argumentando que os preços seriam mais baixos se a Casa Branca não adotasse programas destinados a levar o país a outras formas de energia limpa.

“Não culpe Putin pelos preços do gás”, disse o senador Mitch McConnell, o líder republicano de Kentucky, no início deste mês na Fox News.

Ele acrescentou: “É uma reação ao desligamento da indústria de combustíveis fósseis. Eles estão indo atrás deles de todas as maneiras concebíveis.”

Mas, na realidade, Biden teve sucesso limitado em colocar sua agenda climática em ação – em grande parte devido à oposição dos republicanos e do setor de energia. Assim, os especialistas dizem que é difícil culpar o aumento dos preços do gás pelos efeitos dessas propostas, que ainda não foram promulgadas.

Por exemplo, Biden propôs US$ 300 bilhões em incentivos fiscais para estimular os mercados de veículos eólicos, solares e elétricos. Se promulgada, poderá reduzir as emissões do país em cerca de 25% até 2030. A legislação foi aprovada na Câmara, mas estagnou no Senado em meio à oposição dos republicanos e do senador Joe Manchin, democrata da Virgínia Ocidental.

Biden também procurou suspender novos arrendamentos de petróleo e gás em terras e águas federais, uma medida que manteve a indústria petrolífera prejudicando a produção. No entanto, os tribunais suspenderam a política e, no ano passado, Biden leiloou mais de 80 milhões de acres no Golfo do México – a maior venda de aluguel da história.

Autoridades estimam que permitir que misturas de etanol sejam vendidas no verão reduziria 10 centavos de cada galão de gasolina comprado nos quase 2.300 postos em todo o país que o atendem, considerando a decisão como um movimento em direção à “independência energética”.

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crédito…Stephen Groves/The Associated Press

Essa é uma pequena porcentagem dos 150.000 postos de gasolina em todo o país, de acordo com a NACS, a associação comercial que representa as lojas de conveniência.

Biden também enfrenta uma pressão crescente para cortar os preços da energia, o que ajudou a impulsionar a taxa de inflação mais rápida desde 1981 em março. Um galão de gasolina custava em média US$ 4,10 na terça-feira, de acordo com a AAA.

O etanol é feito de milho e outras culturas e foi misturado com gasolina por anos para reduzir a dependência do petróleo. Mas a maior volatilidade dessa mistura pode contribuir para o smog em climas mais quentes. Por esse motivo, grupos ambientalistas tradicionalmente se opõem ao levantamento da proibição de verão. O mesmo se aplica às empresas petrolíferas, que temem que o aumento do uso de etanol reduza suas vendas.

Até que ponto a presença do etanol afetou os preços mais baixos dos combustíveis tem sido um tema de debate entre os economistas. Alguns especialistas disseram que a decisão provavelmente trará mais benefícios políticos do que financeiros.

“Isso ainda é muito, muito pequeno em comparação com o lançamento da SPR”, disse David Victor, especialista em política climática da Universidade da Califórnia, em San Diego. “Isso é muito mais do que um movimento político transparente.”

Alguns especialistas em energia argumentam que os benefícios ambientais dos biocombustíveis são prejudicados pela forma como aumentam os preços do milho e dos alimentos.

Parlamentares e líderes da indústria do milho instaram Biden a preencher a lacuna criada por um embargo dos EUA às exportações de petróleo da Rússia com biocombustíveis. Emily Schorr, CEO do Grupo de Energia de Crescimento da Associação Comercial de Biocombustíveis, chamou a decisão de uma “grande vitória” para a segurança energética.

“Essas são escolhas difíceis e não acho que sejam algo de que gostem”, disse Tiernan Sittenfeld, vice-presidente sênior de assuntos governamentais da Conservation Voters, um grupo sem fins lucrativos. “Acho que eles estão trabalhando para fazer isso de uma maneira que não prenda décadas a mais de infraestrutura de combustíveis fósseis ou poluição, e acho que eles continuam mais determinados do que nunca a enfrentar o momento climático”.

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