A lendária estrela do Tar Heels, Walter Davis, morre aos 69 anos

Chapel Hill, Carolina do Norte – Walter Davis, um All-Star da UNC e da NBA, membro da equipe olímpica de basquete dos EUA, ganhadora da medalha de ouro em 1976, e tio do técnico da UNC Hubert DavisEle morreu esta manhã de causas naturais enquanto visitava sua família em Charlotte, Carolina do Norte.

Davis, 69, foi um dos melhores arremessadores da história do basquete da Carolina. Membro do Hall da Fama dos Esportes da Carolina do Norte, natural de Pineville, N.C., recebeu honras All-ACC duas vezes em 1976 e como sênior em 1977, quando liderou o Tar Heels a um título de torneio ACC e uma aparição no torneio ACC. Jogo do campeonato da NCAA.

Ele marcou 1.863 pontos, pegou 670 rebotes e deu 409 assistências enquanto jogava sob o comando do técnico Dean Smith.

Esta temporada é o 50º aniversário do chute de 25 pés de Davis na campainha contra o Duke, que coroou uma recuperação de oito pontos nos 17 segundos finais do regulamento para levar o jogo para a prorrogação, onde o Tar Heels venceu. É um dos momentos mais icônicos do basquete universitário e, mesmo sendo calouro, ele consolidou seu lugar na história do basquete da Carolina.

Davis ganhou o prêmio NBA Rookie of the Year com o Phoenix Suns em 1978. Ele foi cinco vezes NBA All-Star e o Suns retirou a sexta escolha.

Phil Ford:
“Walter e eu nos conhecemos há 50 anos. Nos conhecemos quando eu estava no último ano do ensino médio e estava vindo para a Carolina como recruta de futebol. Walter, Tommy Lagarde e Mitch Kupchak foram meus anfitriões e acabamos de nos tornar grandes amigos Quando estávamos na escola juntos, ele e eu éramos melhores amigos. Ele foi o padrinho do meu casamento e eu fui o padrinho do casamento dele.


“Nos últimos 50 anos, mantivemos contato um com o outro e éramos os melhores amigos um do outro. Ele me amava e eu o amava. Ele era um grande, ótimo, grande homem que por acaso era um grande jogador de basquete.” Sempre disse que ele poderia ter sido eleito o Jogador Mais Valioso do Torneio ACC de 1975, assim como eu.


“Vou sentir muita falta dele. Estou feliz por tê-lo visto há duas semanas em Chapel Hill, mas isso é muito difícil. Gostaria de acreditar que ele está em um lugar melhor agora, mas estou indo embora.” Sinto muita falta do meu amigo. Não conheço ninguém que fale mal de Walt. Recebo ligações de pessoas de todo o país – John Lucas, Scott May, Quinn Buckner, David Thompson. Todo mundo estava pensando muito em Walt, assim como todos os jogadores e torcedores do Carolina faziam.


“Tenho sorte de nos ter como companheiros e amigos e agradeço a Deus por tê-lo em minha vida todos esses anos.”





Ex-técnico da UNC Roy Williams:
“Este é um dia triste, entristecido pelo falecimento de Walter Davis, um dos maiores jogadores de basquete de todos os tempos e uma pessoa muito bonita. Treinador [Dean] Smith e treinador [Bill] Guthridge costumava falar sobre como era divertido treinar Walter. Eu o observei como fã e adorei conhecê-lo mais tarde. A grande chance de encerrar o jogo “Oito Pontos em 17 Segundos” contra Duke ficará conosco para sempre, assim como muitos outros grandes momentos. Walter é um verdadeiro grande Tar Heel.”

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Walter Davis (à direita) junto com os colegas Tar Heel NBA All-Stars James Worthy e Michael Jordan. (Foto de Robert Crawford)

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