A missão Artemis da NASA para a lua termina com um mergulho

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Enquanto a espaçonave Orion da NASA mergulhou com sucesso no oceano no domingo, a missão Artemis I – um voo de teste não comissionado de 25 dias e meio ao redor da lua que abrirá caminho para futuras missões espaciais – chegou a uma conclusão importante.

A espaçonave completou a etapa final de sua jornada, passando 239.000 milhas (385.000 quilômetros) entre a Lua e a Terra, cobrindo a densa camada interna da atmosfera terrestre. Ele caiu no Oceano Pacífico em Baja California, México, às 12h40 de domingo.

Esta etapa final é uma das etapas mais importantes e perigosas da missão.

Mas depois de mergulhar, o comentarista da NASA Rob Navias, que liderou a transmissão de domingo, chamou o processo de reentrada de “manual”.

“Estou muito chocado. Foi um dia extraordinário”, disse Bill Nelson, administrador da NASA, no domingo.

A cápsula agora está pairando sobre o Oceano Pacífico, onde permanecerá até quase 15h ET, enquanto a NASA coleta mais dados e realiza alguns testes. Esse processo, como o restante da missão, visa garantir que a espaçonave Orion esteja pronta para levar os astronautas.

“Estamos testando todo o calor que entra e é gerado na cápsula. Queremos caracterizar como isso afetará o interior da cápsula”, disse o diretor de voo da NASA, Judd Frayling, a repórteres na semana passada.

Uma equipe de veículos de resgate, incluindo barcos, um helicóptero e o USS Portland, um navio da Marinha dos EUA, espera nas proximidades.

A espaçonave estava viajando a 32 vezes a velocidade do som (24.850 milhas por hora ou 40.000 quilômetros por hora) quando atingiu o ar – tão rápido que as ondas de compressão aqueceram o exterior do veículo a cerca de 5.000 graus Fahrenheit (2.760 graus). Celsius).

“O próximo grande teste é o escudo térmico”, disse Nelson à CNN em uma entrevista por telefone na quinta-feira, referindo-se à barreira projetada para proteger a cápsula Orion da reentrada física na atmosfera da Terra.

O calor extremo ionizou as moléculas de ar, criando uma estrutura O plasma causou um blecaute de comunicação de 5 minutos e meio. De acordo com Artemis I para o Diretor de Voo Judd Fryling.

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Quando a cápsula atingiu uma altitude de cerca de 200.000 pés (61.000 metros) acima da superfície da Terra, ela realizou uma manobra de rolagem, que brevemente enviou a cápsula para cima – semelhante a evitar uma rocha na superfície de um lago.

Há duas razões para usar a manobra de pular.

“O salto de entrada nos dá uma plataforma de pouso estável, que oferece suporte à segurança do astronauta porque permite que as equipes no solo coordenem os esforços de resgate melhor e mais rapidamente”, disse Joe Bomba, líder aerotérmico de aerociências da Orion da Lockheed Martin. Relatório. A Lockheed é a principal contratada da NASA para a espaçonave Orion.

“Ao dividir o calor e a força da reentrada em dois eventos, a entrada sem salto também oferece o benefício de reduzir as forças G experimentadas pelos astronautas”, disse Lockheed, referindo-se às forças esmagadoras que os humanos experimentam durante o voo espacial.

A manobra de salto foi seguida por outro blecaute de comunicação com duração de três minutos.

Quando começou sua descida final, a cápsula desacelerou bruscamente e acelerou a milhares de quilômetros por hora até que seus pára-quedas abriram. No momento em que caiu, Orion estava viajando a 20 milhas por hora (32 quilômetros por hora).

Embora não houvesse astronautas nesta missão de teste – um Alguns manequins Coletar dados e um brinquedo Snoopy – Nelson, presidente da NASA, enfatizou Importância Demonstra que a cápsula pode ser devolvida com segurança.

Os planos da agência espacial são transformar as missões lunares Artemis em um programa para enviar astronautas a Marte, o que envolveria um processo de reentrada muito mais rápido e ousado.

A cápsula Orion captura uma visão da superfície lunar, com o Sol brilhando em forma de meia-lua contra o fundo da Terra.

Durante esta missão, Orion viajou cerca de 1,3 milhões de milhas (2 milhões de quilômetros) em órbita lunar carregando a cápsula. Mais longe do que qualquer espaçonave projetada para transportar humanos Ele já viajou alguma vez.

O alvo secundário da missão era o Orion Service Module, um anexo cilíndrico na base da espaçonave para implantar 10 pequenos satélites. Mas pelo menos quatro desses satélites falharam após serem lançados em órbita, incluindo um módulo lunar em miniatura que foi desenvolvido. Japão E um Carga própria da NASA Era para ser um dos primeiros pequenos satélites a explorar o espaço interplanetário.

Em sua jornada, a espaçonave foi capturada fotos chocantes da Terra e, quando os dois voam perto, imagens da superfície lunar e um hipnotizante “agitação da terra.”

Nelson disse que se a missão Artemis I tivesse que receber uma nota até agora, seria A.

“Não A-plus porque esperamos que as coisas dêem errado. E a boa notícia é que, quando elas dão errado, a NASA sabe como consertá-las”, disse Nelson. Mas “se eu sou um Professora, eu dou nota máxima.

Com o sucesso da missão Artemis I, a NASA vai agora aprofundar os dados coletados neste voo e selecionar uma equipe para a missão Artemis II, que poderá decolar em 2024.

O Artemis II visa enviar astronautas na mesma trajetória do Artemis I, voando ao redor da lua, mas não pousando em sua superfície.

Missão Artemis III, Atualmente Com lançamento previsto para 2025esperado Funcionários da NASA disseram que isso incluiria a primeira mulher e a primeira pessoa negra a pisar na lua novamente.

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