A ponte suspensa mais longa do mundo pode transformar a Sicília. Mas não se a máfia e os terremotos atrapalharem

Roma (CNN) Há um ditado famoso em italiano – semelhante ao uso dos falantes de inglês de “quando o inferno congelar” – que se traduz como “Farei isso quando a ponte para Messina terminar”.

O sonho de uma ponte ligando o continente à Sicília através do Estreito de Messina remonta à época romana, quando o cônsul Metelo amarrou barris e madeira para transportar 100 elefantes de guerra de Cartago a Roma em 252 aC, de acordo com os escritos de Plínio, o Velho .

Desde então, vários planos surgiram e desapareceram, incluindo a ideia de curta duração de água em forma de túnel sob uma ponte.

Se construída, a ponte sobre o Estreito de Messina teria 2 milhas (3,2 km) e seria A maior ponte pênsil do mundo.

Agora, o enorme projeto de engenharia pode realmente se materializar, graças a um decreto do governo de Giorgia Meloni no mês passado, depois que o ministro dos Transportes, Matteo Salvini, reviveu um plano apresentado quando Silvio Berlusconi era primeiro-ministro.

Em 2006, o concurso para a construção da ponte foi adjudicado a um consórcio liderado pela empresa italiana Salini Impregilo, hoje denominada WeBuild. Quando o governo de Berlusconi caiu naquele ano, os planos para construir a ponte ruíram com seu governo depois que o próximo primeiro-ministro, Romano Prodi, considerou um desperdício de dinheiro e um perigo para o meio ambiente.

Desde então, muitos governos tentaram reanimá-lo, e a atual coalizão governista liderada por Meloni, Salvini e Berlusconi o colocou na lista de promessas de campanha. Quando Salvini se tornou ministro dos Transportes, ele fez disso sua prioridade, apostando seu legado na ponte.

A WeBuild, que ainda tem a licitação no papel, processou o governo por quebra de contrato após a pausa do projeto, mas continua sendo a empresa com maior probabilidade de conseguir o emprego de volta, apesar de “manifestações de interesse de todo o mundo, incluindo a China”, disse Salvini disse à Associação de Imprensa Estrangeira, em Roma, em março, quando apresentou o plano.

“Aqueles que venceram a licitação de 2006 são os que têm mais chances de continuar com a versão final do projeto”, disse ele, sem citar diretamente a WeBuild.

O Diretor de Engenharia da WeBuild, Michele Longo, foi convidado ao Parlamento para falar sobre o plano revivido em 18 de abril.

“A ponte sobre o Estreito de Messina é um projeto que pode começar imediatamente. Assim que o contrato for devolvido e atualizado, o projeto pode começar”, disse Lungo ao Parlamento. “O projeto executivo deve levar oito meses, enquanto o tempo necessário para construir a ponte será de pouco mais de seis anos.”

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O projeto custou 4,5 bilhões de euros (US$ 4,96 bilhões) apenas para a ponte e 6,75 bilhões de euros (US$ 7,4 bilhões) para a infraestrutura para apoiá-la em ambos os lados, incluindo a modernização de estradas e ferrovias, construção de estações e realização de trabalhos preliminares. em terra e no fundo do mar para “minimizar os riscos hidrogeológicos” durante a construção, de acordo com o plano apresentado ao Ministério dos Transportes.

Desde 1965, 1,2 bilhão de euros (US$ 1,3 bilhão) de dinheiro público já foram gastos em estudos de viabilidade, segundo o Tesouro italiano. Salvini gosta de dizer que “vai custar mais não construir a ponte do que construí-la”.

Linhas de falha e mobs

Os planos podem parecer muito avançados, mas os desafios são complexos.

O sul da Itália é propenso à corrupção, com duas grandes gangues do crime organizado – a ‘Ndrangheta da Calábria e a siciliana Cosa Nostra – se destacando na infiltração de projetos de construção.

A recente detenção do patrão da Cosa Nostra Como Matteo Messina Denaro após 30 anos de manco na Sicília uma vitória.

Denaro era contra a construção da ponte, assim como alguns outros chefes da máfia, de acordo com depoimentos de informantes que contribuíram para a prisão de Denaro, em parte porque sindicatos do crime organizado alimentavam a pobreza e o subdesenvolvimento.

Apesar disso, as preocupações permanecem. Um estudo antimáfia do think tank Nomos Center, publicado há 20 anos e agora atualizado, adverte que partes do projeto, como a logística, podem cair sob controle criminal, bem como o potencial de máfias locais exigirem dinheiro para proteção.

Salvini minimizou as preocupações. Ele disse recentemente ao Parlamento: “Não tenho medo de infiltração criminosa, poderemos garantir que as melhores empresas italianas, europeias e internacionais trabalhem lá. Haverá órgãos de supervisão nos quais trabalharemos para cada euro investido nela. A ponte. ”

Existem também problemas geofísicos que podem ser difíceis de enfrentar.



A WeBuild divulgou renderizações da ponte Brthe proposta sobre o Estreito de Messina.


O governo diz que dará um grande impulso à economia local, mas o plano enfrenta muitos desafios.

O Estreito de Messina fica ao longo de uma linha de falha onde um terremoto de magnitude 7,1 em 1908 matou mais de 100.000 pessoas e provocou tsunamis que devastaram áreas costeiras em ambos os lados das águas da Calábria e da Sicília. Continua a ser o evento sísmico mais mortífero na Europa até à data.

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As águas também são turbulentas. As correntes são tão fortes que muitas vezes arrancam algas do fundo do mar e mudam a cada seis horas, de acordo com a NASA, que observa que os fortes padrões de onda podem ser vistos do espaço.

Pelo projeto original da WeBuild, o único atualmente em estudo, já que as licitações não abriram e podem não abrir, o tabuleiro da ponte seria construído para suportar ventos de até 300 km/h – e poderia permanecer aberto ao tráfego com ventos de até 150 km por hora.

Serão três faixas para carros em cada sentido – duas para trânsito e uma para emergências, com linhas de trem no meio. Sob o plano atual, 6.000 carros e caminhões poderiam passar por hora e 200 trens poderiam passar por dia.

A ponte terá aproximadamente 74 metros acima do nível do mar e permitirá um canal de navegação de 600 metros de comprimento, permitindo a passagem de navios de carga e até mesmo dos navios de cruzeiro mais altos. Ele também será projetado para resistir a um terremoto de magnitude 7,5, um pouco mais poderoso que o devastador terremoto de 1908.

Longo disse ao parlamento que só a fase de construção contribuiria com € 2,9 bilhões para o PIB nacional e empregaria 100.000 pessoas e 300 recursos, acrescentando que “a maioria dessas pessoas virá das regiões da Sicília e da Calábria, onde o desemprego é alto”.

Sobre os desafios geográficos, Longo disse à CNN que “é um dos estreitos mais dinâmicos entre profundidades e correntes, mas também é um dos mais estudados. Existem milhões de páginas de estudos dedicados a esta área. Lemos tudo .” Envolver-se com o crime organizado “Nada é impossível”, disse ele, “mas é de baixo risco.”

Destruidor da vida selvagem

Os ambientalistas há muito argumentam que a ponte seria destrutiva para o terreno e a vida selvagem.

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“No Estreito de Messina, local de trânsito muito importante para aves e mamíferos marinhos, concentra-se uma das maiores concentrações de biodiversidade do mundo”, afirma um porta-voz do grupo Legambiente, acrescentando que a ponte – durante e após a construção – interromperia as rotas migratórias entre a África e a Europa.

O World Wildlife Fund também fez campanha contra a retomada do projeto. “Toda a área do Estreito de Messina é uma área protegida pela Diretiva de Habitats da UE”, disse Stefano Lenzi, Diretor de Relações Institucionais do WWF, em um comunicado. Em 2006, antes que o plano fosse arquivado, o grupo estava se preparando para abrir um processo para tentar impedi-lo por violar as áreas protegidas da UE.



Salvini revelou o plano para a ponte em março.

Grupos ambientalistas afirmam que a balsa de meia hora é a rota menos turbulenta.

Salvini insiste que o impacto pós-ponte na economia será indiscutivelmente alto, dizendo que navios de carga da Ásia poderiam atracar na Sicília e essas mercadorias poderiam ser transportadas em trens de alta velocidade para a Europa, uma vez que as ferrovias de alta velocidade fossem construídas na Sicília. embora atualmente não esteja disponível.

A opinião pública em ambos os lados do estreito permanece mista, com aqueles em posição de prosperar aumentando o comércio e facilitando o turismo em geral para apoiá-lo e aqueles que não se importam em manter a Sicília amplamente isolada contra ele.

A ponte nunca esteve tão perto de ser construída como agora, depois que Meloni assinou o decreto para abrir caminho para projetos concretos. O decreto se tornará lei em junho, e Salvini disse que espera começar a trabalhar até julho de 2024.

O Estreito de Messina tem sido associado a águas turbulentas. Homer criou um covil de monstros marinhos para Skilla e Charybdis por um motivo. E por mais que os monstros solitários sejam ambientais e criminosos, não há dúvida de que não importa quando isso aconteça, o sonho de alguns de construir a ponte para Messina não terá fim até que ela termine.

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