A quente Corrente do Golfo está cada vez mais perto da costa

Nos últimos 20 anos, a Corrente do Golfo aqueceu mais rapidamente do que os oceanos globais e aproximou-se da costa, levantando a possibilidade de que a corrente oceânica tropical possa ter um impacto repentino na pesca costeira dos EUA, de acordo com um novo estudo publicado este mês.

Os oceanógrafos físicos Robert Todd e Alice Wren, do Woods Hole Oceanographic Institution, descobriram que a Corrente do Golfo aqueceu 2 graus Fahrenheit e moveu-se para 6 milhas da plataforma continental oriental desde 2001, de acordo com descobertas publicadas na revista Nature Climate Change.

O Golfo do Maine é muito influenciado pela Corrente do Labrador, que traz água fria do norte. A oscilante Corrente do Golfo geralmente passa 160 quilômetros ao sul da fronteira sul do Golfo do Maine, mas a separação das águas quentes dela ainda pode aumentar as temperaturas do Golfo do Maine por meses a fio.

Os cientistas dizem que é muito cedo para saber com certeza, mas os anéis centrais cada vez mais quentes que se rompem perto da costa podem ter um impacto significativo nas condições ambientais e na vida selvagem marinha no Golfo do Maine, de acordo com Todd, principal autor do estudo.

“Esses anéis têm contrastes de temperatura muito acentuados”, disse Todd. “Eles entram e de repente você tem água muito quente onde antes havia água fria. É um período temporário durante a vida do anel, mas é um período de tempo longo o suficiente para que os peixes e mariscos se interessem por ele.”

Este estudo centrou-se na Corrente do Golfo geral que abraça a costa dos EUA desde a Florida até Cape Cod, antes de fluir para leste em direcção à Europa, mas Todd salienta que outros investigadores descobriram que o número de circuitos centrais quentes formados pela Corrente do Golfo quase duplicou desde então. então. 2000.

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O equilíbrio entre as duas correntes oceânicas dominantes do Maine está a mudar, de acordo com Dave Redmiller, diretor do Centro Climático do Instituto de Pesquisa do Golfo do Maine. Ele disse que a Corrente do Labrador, repleta do Ártico, não é mais tão fria como costumava ser, e a Corrente do Golfo está mais quente e larga do que nunca.

As conclusões do estudo são consistentes com as tendências de longo prazo do aquecimento dos oceanos na região, disse Riedmiller. Ele observou que a Corrente do Golfo não está prestes a entrar no Golfo do Maine – a Corrente do Labrador continua a ser a influência dominante na região – mas o seu aquecimento e alargamento certamente terão impacto no Golfo do Maine.

“É outro sinal de que estão em curso mudanças significativas nesta importante corrente oceânica que provavelmente terão consequências a longo prazo para o Golfo do Maine e para as comunidades que dele dependem para o seu bem-estar e subsistência”, disse Redmiller.

Mesmo pequenas alterações de temperatura podem ter um grande impacto em alguns animais selvagens marinhos, incluindo espécies de águas frias, como o arenque, que estão em declínio, e espécies de águas quentes, como a lula e o peixe-manteiga, que estão ambos a aumentar. Não são apenas os peixes, os papagaios-do-mar estão mudando a forma como alimentam seus filhotes.

O Golfo do Maine, que se estende por 36.000 milhas quadradas a nordeste de Cape Cod até à Nova Escócia, está a aquecer a uma taxa de um grau por década. Isto é quatro vezes a taxa de aquecimento dos oceanos globais, que aquecem um quarto de grau a cada década.

Este foi o oitavo verão mais quente no Golfo do Maine desde que os dados de satélite foram coletados, segundo o GMRI. Foi um ano de grandes temperaturas para a maior região do Atlântico Norte, o que também contribuiu para temperaturas mais elevadas na Terra.

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Com uma temperatura média de 63,6 graus Fahrenheit, julho foi o mês mais quente já registrado na Bay Area.

Os investigadores acreditam que esta tendência é o resultado de uma aparente mudança no sistema: uma combinação de um alargamento da Corrente do Golfo, mudanças na Corrente do Labrador e o enfraquecimento de um sistema maior de correntes que mantêm o calor e a energia do noroeste do Atlântico bem misturados. .

O estudo de Woods Hole, que se baseia em mais de 25.000 observações de temperatura e salinidade recolhidas ao longo de 20 anos a partir de planadores e bóias subaquáticas, forneceu a confirmação física das mudanças na Corrente do Golfo previstas por modelos climáticos, disse Todd.

As bóias do programa Argo, que Woods Hole ajudou a encontrar em 1999, flutuam com as correntes oceânicas e recolhem dados à medida que se movem para cima e para baixo entre a superfície do mar e 6.500 pés até ao fundo do oceano.

Os planadores movem-se para cima e para baixo como os flutuadores Argo, mas também podem atravessar a Corrente do Golfo, uma vez que transporta água quente dos trópicos ao norte para latitudes mais altas, como parte da circulação de reviravolta do Atlântico.

Planadores e bóias fazem medições do oceano subterrâneo que os satélites não conseguem, disse Todd.


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