A Rússia anunciou uma nova corrida espacial, na esperança de se juntar à China. É por isso que isso é improvável

Esta semana, a agência espacial russa Roscosmos esperava regressar à Lua após uma ausência de quase 50 anos. Em vez disso, no sábado, o módulo de pouso Luna-25 perdeu o controle. A agência explicou A espaçonave “entrou em uma órbita fora do projeto e deixou de existir como resultado do impacto na superfície lunar”.

No entanto, em entrevista transmitida pela televisão estatal, o chefe da agência, Yuri Borisov, disse: Juramento O firme compromisso do seu país com a exploração lunar:

E não se trata apenas do prestígio do país e da concretização de alguns objetivos geopolíticos. Trata-se de garantir capacidades de defesa e alcançar a supremacia tecnológica.

A Roscosmos estava ansiosa para vencer a espaçonave rival da Índia, Chandrayaan-3, para conseguir um pouso suave perto do pólo sul da lua. A missão indiana permanece Dentro do cronograma Para um pouso suave hoje (por volta das 21h AEST).

Apesar do fracasso da Luna-25, o chefe da agência espacial russa também anunciou que “uma nova corrida para explorar os recursos da Lua começou” e que haveria uma possível missão tripulada russo-chinesa no futuro, conforme noticiado pela Reuters. . Parece que a sua afirmação tem menos a ver com a exploração científica da superfície lunar do que com situações geopolíticas.

Recentemente, passei quase uma década como acadêmico sênior na Universidade de Pequim e, em julho de 2023, fui nomeado Diretor Executivo do Instituto Internacional de Ciências Espaciais – Pequim. Estas nomeações permitiram-me obter conhecimentos únicos sobre os processos que impulsionam o programa de ciência espacial da China.



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Localização lunar

Acredita-se que a região lunar do pólo sul contenha Grandes tanques de água preso em pingentes de gelo. Isto torna a área interessante como um potencial ponto de lançamento para futuras missões a Marte e mais além, onde os exploradores lunares poderiam usar a água para sobreviver.

No início de 2021, a Roscosmos e a Administração Espacial Nacional da China assinaram um memorando de entendimento para estabelecer um co-fundador Uma estação internacional para pesquisa lunar em meados da década de 2030.

O pólo sul da Lua poderia ser um local privilegiado para essa base robótica, que também poderia incluir a Agência Espacial Europeia e outros parceiros internacionais.

No entanto, a participação humana em missões espaciais sino-russas não é esperada tão cedo. Portanto, a afirmação de Borisov de que a Rússia iria explorar uma missão tripulada conjunta foi uma surpresa inesperada. Ele pode ter falado para um público local, tentando salvar as credenciais da sua agência.

Uma imagem da região lunar do pólo sul, no outro lado da lua, tirada pela espaçonave russa Luna 25 antes de sua tentativa fracassada de pouso.
Centro de Operação de Infraestrutura Espacial Terrestre – Corporação Espacial Estadual Roscosmos via AP

Apesar do grande número de acordos de cooperação, os projectos espaciais sino-russos de alto nível continuam a ser poucos e distantes entre si. Se a exploração humana conjunta da Lua não estiver atualmente em discussão, é pouco provável que as autoridades espaciais chinesas mordam a isca.

Não há necessidade de uma corrida espacial

A China sempre planeou cuidadosamente a sua abordagem à exploração do sistema solar e aos voos espaciais tripulados, com uma série de padrões tecnológicos claramente definidos. E é pouco provável que a China seja forçada a acelerar os marcos planeados. Como tal, a ideia de uma “corrida espacial” envolvendo a China parece ser um ponto discutível.

Os cientistas e engenheiros chineses tornaram-se muito qualificados no desenvolvimento de capacidades indígenas. Eles não precisam mais de assistência internacional. E nas relações sino-russas, a Rússia é agora um verdadeiro parceiro júnior. Sua tecnologia desatualizada empalidece em comparação com os avanços e limites da modernização que vimos com ela O progresso da China no campo espacial.

Embora o país tenha ingressado na liga das nações espaciais apenas em 1970, com o lançamento do seu primeiro satélite, Dongfang Hong 1 (East Red 1), desde então tem feito enormes progressos na prontidão tecnológica.

China Programa de exploração lunar Gradualmente, contou com capacidades comprovadas, desde a entrada na órbita lunar em suas primeiras missões lunares (Chang’e-1 e Chang’e-2; em homenagem à deusa chinesa da lua) até a realização de pousos suaves (Chang’e-3 e Chang’e -4). Uma missão de retorno de amostra bem-sucedida, Chang’e 5.

Saída para os planetas

A exploração do sistema solar está agora firmemente na agenda da China, especialmente devido à recente missão Tianwen 1 (Heavenly Matters) a Marte. Essa missão implantou com sucesso a espaçonave Zhurong (em homenagem ao mítico deus chinês do fogo), o que é um grande feito tecnológico por si só.



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Da mesma forma, o programa de voos espaciais tripulados da China está a começar a produzir resultados impressionantes. Os cientistas e engenheiros do país estão proibidos de cooperar com os seus homólogos americanos financiados pelo governo federal. Sob a Emenda Wolfe de 2011o Espaço tripulado na China O programa segue a construção de uma estação espacial soberana, Tiangong (Palácio Celestial).

Os planos futuros incluem o desenvolvimento de uma espaçonave tripulada de próxima geração para substituir a série Shenzhou (Arca Divina no Rio Celestial). somos informados Ela poderá engravidar Astronautas Para a lua, mas isso não significa russo Astronautas Ele será convidado a participar.

Embora a China já não possa orgulhar-se dos sucessos económicos que alcançou no passado e a infusão de dinheiro estrangeiro possa ser vista como benéfica, Perdas financeiras da Rússia Dada a guerra em curso na Ucrânia, quaisquer aberturas deste tipo podem constituir uma ilusão.

As proezas espaciais da Rússia parecem ser uma reversão sombria do seu antecessor soviético.



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