A Universidade de Reading está incentivando os observadores de estrelas a fotografar um cometa raro

Fonte da imagem, Universidade de Reading/Damien Beach

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O cometa, fotografado aqui em janeiro, ficará visível no céu noturno até o final de março

  • autor, Daisy Stevens
  • Papel, BBC Notícias

Os observadores das estrelas são incentivados a fotografar um cometa passando pela Terra e que pode estar sem cauda.

Pesquisadores da Universidade de Reading disseram que os cometas são como “meias de vento” cósmicas porque podem indicar a força e a direção do vento solar, fluxos de partículas carregadas do Sol que podem danificar a tecnologia na Terra.

Os cientistas podem usar imagens deste cometa – que passa pela Terra em fevereiro e março – para determinar as condições do vento solar, especialmente se a sua cauda se separar.

Sarah Watson, pesquisadora de doutorado que lidera o projeto, disse que a identificação dos ventos solares poderia ajudar os cientistas a prevê-los e limitar os danos por eles causados.

A universidade afirmou que o cometa – conhecido como C/2021 S3 Pannstars – não representa uma ameaça para a Terra e estará próximo do sol.

Ele está presente no céu noturno desde quarta-feira, 14 de fevereiro, mas será mais fácil de ver nas próximas semanas porque aparece mais longe do sol e permanecerá mais tempo acima do horizonte — embora ainda não seja visível a olho nu .

Fonte da imagem, Universidade de Reading/Gerald Reimann

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Os pesquisadores disseram que a cauda do cometa pode se parecer com esta imagem do cometa Leonard

A universidade disse que as partículas carregadas do vento solar podem danificar satélites e astronautas e, se colidirem com a magnetosfera da Terra, causarão uma interrupção nas comunicações.

Watson disse que a quebra da cabeça do cometa é uma “visão rara” e pode permitir à equipe determinar se há um aumento na atividade do vento solar.

“Precisamos de muitas imagens cronometradas do cometa para construir uma imagem da sua viagem através do nosso sistema solar”, disse ela.

“É uma oportunidade fantástica para os astrônomos amadores pegarem seus telescópios e capturarem um momento cósmico verdadeiramente incrível e darem uma grande contribuição para alguma ciência importante.”

Espera-se que o cometa fique visível até o final de março.

Qualquer pessoa que pegar o cometa será instada a enviá-lo para Watson através da universidade.

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