A velocidade do trabalho esgotou a missão especial dos astronautas à Estação Espacial Internacional

Astronautas particulares que passaram duas semanas na Estação Espacial Internacional em abril disseram que tentaram colocar muito em suas agendas enquanto estavam na estação, fazendo com que eles mesmos e os astronautas profissionais se cansassem.

Em uma coletiva de imprensa em 13 de maio, as quatro pessoas que viajaram na missão Axiom Space da Axiom Space para a estação disseram que, embora tenham feito uma boa viagem até a estação, superestimaram quanto trabalho poderiam fazer em seguida. Chegando à Estação Espacial Internacional em 9 de abril O que estava originalmente programado para ser de oito dias.

“Nosso cronograma era muito rigoroso, especialmente no início da missão”, disse Michael Lopez Allegria, ex-astronauta da NASA e atual funcionário da Axiom que comandou o Ax-1. “O ritmo foi frenético no início.”

“Com o valor da retrospectiva, fomos muito agressivos com nossa programação, especialmente nos dois primeiros dias”, disse Larry Connor, um dos três clientes que acompanharam López-Alegría no Ax-1. Ele deu o exemplo de um experimento que estava programado para levar duas horas e meia para ser concluído com base no treinamento pré-teste, mas acabou com cinco horas.

López-Alegría agradeceu aos quatro astronautas da NASA e da ESA que estiveram na estação durante sua visita pela assistência, descrevendo-os como “muito prestativos, generosos, gentis, compartilhando” durante sua estadia. “Eu não posso dizer coisas boas o suficiente sobre eles, e nós realmente precisávamos deles.”

Isso teve um impacto na agenda de trabalho dos astronautas da Tripulação 3. Durante a reunião de 12 de maio do Comitê Consultivo de Segurança Espacial, Susan Helms, uma ex-astronauta da NASA que atua no comitê, disse que a visita do Ax-1 não levantou “nenhuma questões óbvias de segurança”, mas o fez. Já ​​afetou o desempenho dos astronautas.

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“Houve algumas dinâmicas em tempo real relacionadas aos horários da tripulação de voo com a adição desses quatro funcionários da Axiom, que têm seus próprios objetivos de voo”, disse ela. “Em essência, a chegada do pessoal da Axiom parece ter tido um impacto maior do que o esperado na carga de trabalho diária da tripulação profissional da ISS”.

Embora a missão Ax-1 tenha permitido alguma nova ciência e a capacidade de transportar algumas cargas da NASA de volta à Terra, “havia também algum custo de oportunidade na forma de pressão excessiva sobre a carga de trabalho dos membros da ISS a bordo e dos controladores da missão”. Helms disse que recomendou que as missões especiais dos futuros astronautas sejam executadas em “processos naturais” que os integrem totalmente às atividades gerais da ISS.

“Temos que reduzir a carga sobre a tripulação”, disse Michael Suffredini, presidente e CEO da Axiom Space, na conferência de imprensa, dizendo que isso fazia parte das discussões de “lições aprendidas” com a NASA e a SpaceX que informarão futuras missões. estação. “Com o tempo, reduziremos o que a tripulação tem que fazer.”

Uma maneira de reduzir esse fardo é fazer com que o trabalho dure mais. A missão Ax-1 acabou passando mais de 15 dias na Estação Espacial Internacional, em vez dos oito originais, devido às condições climáticas desfavoráveis ​​nos locais de pouso na costa da Flórida.

“Foi uma bênção ter tempo extra”, disse Lopez Allegria. “Acho que estávamos tão focados em pesquisa e divulgação nos primeiros 8 ou 10 dias em órbita que precisávamos de tempo extra para concluir o experimento, reservando tempo para olhar pela janela, conectar-se com amigos e familiares, apenas para aproveitar a sensação. “

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Suffredini disse que as missões mais longas devem caber em uma agenda lotada na Estação Espacial Internacional e abordar questões como os efeitos no sistema de suporte à vida de ter 11 pessoas lá por um período tão longo. Ele observou, no entanto, que a Axiom planejava missões de 30 dias para a estação e gostaria que elas durassem 60 dias.

“Esta viagem foi realmente um sucesso”, disse ele. “Do nosso ponto de vista, seremos um pouco mais eficientes, treinaremos um pouco diferente e faremos algumas coisas para ajudar a definir o cronograma.”

Ele acrescentou que a empresa vendeu três assentos em futuras missões desde o Ax-1, que incluiu Um acordo anunciado em 29 de abril com os Emirados Árabes Unidos para transportar um astronauta dos Emirados em uma missão de longo prazo Usando um assento fornecido pela NASA em troca de um assento na Soyuz, a Axiom havia comprado anteriormente da Roscosmos. Ele se recusou a revelar outros clientes que se registraram.

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