A Venezuela liberou 2 americanos, incluindo Gustavo Gardinas do Sidco 6.

O presidente Biden confirmou a libertação de dois americanos em um comunicado na terça-feira.

“Esta noite, dois americanos que foram detidos injustamente na Venezuela poderão abraçar suas famílias mais uma vez”, disse Biden. “Estamos trazendo Gustavo Gardinas e Jorge Fernandez para casa.”

As condições para a libertação dos dois cidadãos americanos não foram imediatamente conhecidas. Funcionários do Ministério das Relações Exteriores se recusaram a comentar.

Biden não mencionou as condições em sua declaração. Ele agradeceu a Roger Carstens, enviado especial do embaixador para assuntos de reféns, e outros embaixadores por seus “esforços incansáveis ​​para libertá-los e reunir essas famílias”.

“Aprisionar americanos injustamente nem sempre é aceitável”, disse Biden. “Ao comemorar o retorno de Gardinas e Fernandez, lembramos os nomes e as histórias de todos os americanos que foram tratados injustamente contra sua vontade na Venezuela, Rússia, Afeganistão, Síria, China, Irã e outros lugares. Em todo o mundo.”

Um grupo de altos funcionários dos EUA viajou a Caracas no sábado para uma reunião com o presidente Nicolás Maduro para discutir a possibilidade de afrouxar as sanções às exportações de petróleo venezuelano, já que o governo Biden proíbe as importações de petróleo russo. A delegação também pediu a libertação de americanos presos, incluindo “CIDCO 6” acusado de conspirar para derrubar Maduro, dois ex-Boinas Verdes e um ex-fuzileiro naval preso enquanto navegava na costa caribenha da Venezuela.

A liberação da tão esperada libertação de americanos marca uma possível dissolução na relação entre o mais importante aliado da Rússia na América do Sul, o governo Biden, e o regime de Maduro, e ocorre no momento em que o governo dos EUA busca isolar o presidente russo Vladimir Putin após a invasão da Ucrânia. .

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Executivos de petróleo da CIDCO, anteriormente controlados pelo governo Maduro na refinaria CIDCO Petroleum, com sede em Houston, foram convidados para uma reunião na Venezuela em novembro de 2017. Quando chegaram a Caracas, agentes de segurança mascarados detiveram e prenderam todos os seis. O que Departamento de Estado Chamado de “taxas especiais sem procedimento adequado ou acesso a um julgamento justo”.

Eles foram posteriormente acusados ​​de lavagem de dinheiro, fraude, fraude e participação no crime organizado. Eles negaram as acusações e seus advogados se declararam inocentes.

Por quatro anos, os membros da família de SIDCO 6 pediram ao governo dos EUA para ajudar a proteger seus parentes na prisão e libertá-los. No mês passado, um tribunal venezuelano confirmou as longas penas de prisão de seis executivos do petróleo.

A Citgo 6 foi entrevistada por funcionários dos EUA no fim de semana, e uma pessoa que conhecia o caso falou diretamente anonimamente para discutir as negociações fechadas. Segundo a pessoa, a visita foi coordenada pelo governo Maduro. Um diplomata dos EUA se reuniu com alguns detidos em dezembro.

Falando na televisão estatal venezuelana na noite de segunda-feira, Maduro descreveu o encontro com a delegação dos EUA como “respeitoso” e “muito diplomático” e disse que os dois países “concordaram em trabalhar em uma agenda móvel”.

A porta-voz da Casa Branca, Jen Psaki, se recusou nesta segunda-feira a comentar se o petróleo era necessário para restaurar os laços com Maduro.

“Acho que flui muitos estágios à frente”, disse Psaki. Ele disse que as conversas sobre americanos presos não estão vinculadas a discussões sobre o afrouxamento das sanções.

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Os Estados Unidos e a Venezuela romperam relações diplomáticas em 2019 depois que o governo dos EUA reconheceu Juan Quito como presidente legítimo do país.

O CIDCO 6 foi colocado em prisão domiciliar em dezembro de 2019, mas foi devolvido à prisão dois meses depois, no mesmo dia em que o presidente Donald Trump recebeu Quito na Casa Branca. Eles foram colocados em prisão domiciliar novamente em abril, mas foram presos novamente em outubro depois de serem extraditados para os Estados Unidos, um aliado próximo de Maduro que era procurado por acusações de lavagem de dinheiro.

Durante anos, parentes de executivos da CIDCO presos expressaram preocupação com a saúde precária de pelo menos dois homens. Em 2020, disse Tomio Waddell, esposa de um dos executivos Washington Post Ela ficou chocada com a aparência dele durante uma visita em 2018.

“Ele pesava 220 e pesava 160 libras.” [like] Um prisioneiro de guerra ”, disse a esposa de Tommy, Dennis Waddell. “Nós queremos ele de volta para casa.”

John Wagner de Washington contribuiu para este relatório.

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