Aaron Hicks, Angels concordam em negociar

ANAHEIM – Os Angels aumentaram seu mix lotado na segunda-feira, mas foi uma jogada de baixo custo e baixo risco, já que contrataram o veterano outfielder Aaron Hicks para um contrato de um ano no valor mínimo da liga de $ 740.000.

Mas isso pode ter um efeito cascata sobre o que eles planejam fazer com o colega outfielder Joe Adell, porque ele está sem opções nas ligas menores e não pode ser mandado embora sem receber isenções. Os Angels já têm o astro Mike Trout, Taylor Ward e Mickey Moniak no elenco.

Isso poderia significar que os Angels tentariam trocar um jogador desse grupo, mas o gerente geral Perry Minasian disse que poderia ver todos os cinco jogadores na escalação do Dia de Abertura.

“Não estou descartando nada”, disse Minassian. “Eles terão oportunidades de jogar e, obviamente, o treino de primavera será importante. Tal como está atualmente construído, ainda temos espaço para todos”.

Os Angels conseguiram contratar Hicks barato porque ele ainda estava sendo pago pelos Yankees depois de assinar uma extensão de sete anos no valor de US$ 70 milhões em 2019. Hicks foi dispensado por Nova York em maio passado, mas recebeu US$ 9,78 milhões em ambos os anos de 2024, 25 e 2020. Ele está programado para ser adquirido por US$ 26 milhões.Apesar disso, Hicks se recuperou após assinar com os Orioles, quando o rebatedor reduziu 0,275/0,381/0,425 com sete homers, sete duplas e 31 RBIs em 65 entradas. Uma partida para os campeões do Oriente Médio.

Hicks, 34, também é um produto local da Woodrow Wilson High School em Long Beach, Califórnia, antes de ser selecionado pelos Twins como a 14ª escolha geral no Draft da MLB de 2008. Ele tem uma carreira de 0,233/0,332/. 387 com 108 home runs, 120 duplas, 71 bases roubadas e 387 RBIs em 963 jogos com os Twins (2013-15), Yankees (2016-2023) e Orioles ('23). No entanto, ele tem tido dificuldade em se manter saudável, tendo disputado pelo menos 130 partidas apenas uma vez nas últimas cinco temporadas.

Hicks também é um defensor sólido que pode jogar nas três posições em campo. Ele também é melhor contra os canhotos com uma carreira de 0,758 OPS contra canhotos e uma carreira de 0,702 OPS contra destros. No ano passado, foi ainda mais pronunciado com 0,970 OPS contra canhotos e 0,663 contra destros.

“Foi importante e nós realmente investigamos isso”, disse Minassian. “Há certos momentos em que [manager Ron] Washington vai jogar. “No que diz respeito a alguém que realmente se enquadrava no que procurávamos, ele se destacou.”

Se os Angels decidirem ir com cinco jogadores, isso limitará a sua flexibilidade. Mas Brandon Drury e Luis Rengifo podem jogar em diversas posições em campo, o que ajuda. No entanto, nos últimos anos, os Angels geralmente ficaram com quatro defensores externos.

Adell pode ser o estranho, dadas as inconsistências que viu no início de sua carreira, mas Minassian disse que ainda há muito tempo para resolver as coisas com o elenco.

“Se alguém assistiu ao longo dos últimos anos, as coisas estão mudando a cada dia”, disse Minassian. “Portanto, para nós, trata-se de conseguir o maior número possível de jogadores de qualidade para obter o maior número possível de opções diferentes. As coisas têm uma maneira engraçada de se organizar ao longo da primavera.”

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