Agitação: Um ex-soldado é acusado de assassinato durante um tiroteio em 1972

  • Escrito por Julian O'Neill
  • Correspondente de crime e justiça da BBC News NI

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Patrick McVeigh, 44, foi baleado enquanto falava com homens em um posto de controle

Um veterano do exército será acusado do assassinato de um homem e da tentativa de assassinato de outros seis em Belfast durante os Problemas, há mais de 50 anos.

Três outros ex-soldados também serão julgados sob a acusação de tentativa de homicídio.

O Ministério Público anunciou a medida após examinar as provas apresentadas após o inquérito policial.

Devido ao momento das decisões, os casos não são afetados pelo direito sucessório.

A partir do final de 2024, a Lei de Herança oferecerá anistia em casos de problemas.

Um veterano conhecido como Soldado F enfrentará acusações pelo assassinato de Patrick McVeigh, 44, em maio de 1972, em North Finaghy Road.

Ele também será julgado pela tentativa de homicídio de outras quatro pessoas no mesmo incidente.

Pat McVeigh, filha de Patrick McVeigh, disse que seu pai merecia “que alguém fosse responsabilizado por seu assassinato”.

Além dos indivíduos encaminhados aos soldados B, C e D, ele também é acusado de tentativa de homicídio de duas pessoas em um tiroteio separado em Slievegallon Drive, no oeste de Belfast, também em maio de 1972.

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Pat McVey disse que sua família está procurando a verdade, não a vingança

Os indivíduos referidos como Soldado F e Soldado C não são os mesmos envolvidos em qualquer processo anterior ou em curso relacionado com os acontecimentos ocorridos na Irlanda do Norte em 1972.

Todos os tiroteios envolveram uma unidade secreta do exército chamada Força de Resposta Militar (MRF), que operava em Belfast no início dos anos 1970.

Era uma unidade pequena e secreta de cerca de 40 soldados que patrulhava o oeste de Belfast em carros não identificados.

Funcionou por aproximadamente 18 meses antes de se separar em 1973.

Em 2013, ex-membros da unidade disseram ao programa Panorama da BBC que a unidade estava envolvida no assassinato de civis desarmados.

O então Diretor do Ministério Público, Barra McGrory, instruiu o Serviço de Polícia Norte (PSNI) a investigar as denúncias.

A polícia apresentou os arquivos ao PPS em 2020.

Famílias ‘deixadas no limbo’

Pat McVeigh disse que sua família ficou arrasada com a morte dele.

“Foi uma verdadeira injustiça quando meu pai foi assassinado, ele foi assassinado, seu caráter foi assassinado, e precisamos corrigir isso e encontrar o equilíbrio certo”, disse ela.

“Ele não está armado, nunca esteve, e precisamos limpar seu nome.”

Num caso relacionado, o assassinato de Daniel Rooney, de 18 anos, em St James's Street, oeste de Belfast, em setembro de 1972, os promotores disseram que não havia provas suficientes para acusar dois ex-soldados.

Fonte da imagem, Caridade familiar

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O Ministério Público disse que não havia provas suficientes no caso de Daniel Rooney (à esquerda), mas as acusações continuariam sobre o assassinato de Patrick McVeigh (à direita)

O diretor assistente do PPS, Martin Hardie, disse que todas as vítimas e suas famílias foram informadas das decisões antes de serem anunciadas.

E acrescentou: “Independentemente dos diferentes resultados em relação a cada incidente examinado, nós do Ministério Público reconhecemos que este é um dia doloroso para todas as vítimas e suas famílias e que esperaram muito tempo para chegar a esta fase do processo. processo.

“Quando for tomada a decisão de processar, gostaria de enfatizar que o processo criminal terá início no devido tempo e não deve haver nenhuma denúncia, comentário ou troca de informações que possa prejudicar de alguma forma esse processo.

“Continuaremos em contato com as vítimas e seus familiares envolvidos à medida que esses casos avançam.

“Quando for tomada a decisão de não processar, posso garantir às vítimas e às suas famílias que a equipa de acusação, que incluía um advogado independente, considerou as provas disponíveis de forma abrangente, independente e imparcial.”

A Det Ch Supt Claire McGuigan, chefe do Departamento de Investigação do Patrimônio do PSNI, disse que seus pensamentos estão com as famílias.

“Reconhecemos que este será, sem dúvida, um momento difícil e emocionante para todas as famílias envolvidas e refletimos sobre a longa jornada que as famílias percorreram”, acrescentou.

O secretário da Irlanda do Norte, Chris Heaton-Harris, respondeu ao anúncio do PPS dizendo que o processo judicial tinha sido bem-sucedido, mas que tais casos estavam “se tornando raros”.

O deputado do Sinn Féin, John Finucane, saudou a decisão do PPS de processar e disse que ela “ilumina” a controversa lei de herança do governo.

O deputado do DUP, Gregory Campbell, disse à BBC NI Evening Extra que as partes estavam “unidas” na oposição à antiga lei, mas acrescentou que eram necessárias “evidências irrefutáveis” para o início dos processos.

O Comissário dos Veteranos, Danny Kinahan, disse que não poderia comentar mais sobre o caso do Soldado F devido a processos judiciais em andamento.

Mas, falando em nome dos veteranos que serviram na Irlanda do Norte, disse que a grande maioria “o fez com dignidade e profissionalismo, a fim de ajudar a prevenir a guerra civil”.

“Desde a minha nomeação como Comissário dos Veteranos, houve três julgamentos de sucessão na Irlanda do Norte, todos envolvendo veteranos, sem que nenhum caso tenha sido instaurado contra terroristas republicanos ou leais”, disse ele.

“Aos olhos dos veteranos e de outros, eles vêem isto como uma falha no actual sistema jurídico e estão chateados com o que consideram uma reescrita mais ampla da história.”

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