Água na poeira de asteroides pode fornecer pistas sobre a origem da vida na Terra | espaço

Uma mancha de poeira recuperada por uma sonda espacial japonesa de um asteróide a cerca de 300 metros de distância revelou um elemento surpreendente: uma gota de água.

Esta descoberta fornece um novo suporte para a teoria de que a vida na Terra pode ter se originado do espaço sideral.

Os resultados estão nas últimas pesquisas a serem publicadas a partir da análise 5,4 gramas de pedras e poeira coletadas pela sonda Hayabusa-2 Do asteróide Ryugu.

“Esta gota de água tem um grande significado”, disse o cientista-chefe Tomoki Nakamura, da Universidade de Tohoku, a repórteres antes da pesquisa ser publicada na revista Science na sexta-feira.

Muitos pesquisadores acreditam que a água foi trazida [from outer space]mas detectamos água em Ryugu, um asteróide próximo à Terra, pela primeira vez.”

Lançada em 2014 em sua missão para Ryugu, a Hayabusa-2 retornou à órbita da Terra há dois anos para lançar uma cápsula contendo a amostra.

A carga útil preciosa já rendeu muitos insights, incluindo matéria orgânica que mostrou que alguns dos blocos de construção da vida na Terra, os aminoácidos, podem ter se formado no espaço.

A última descoberta da equipe, disse Nakamura, foi uma gota líquida na amostra de Ryugu “que era água carbonatada contendo sal e matéria orgânica”.

Ele disse que apoia a teoria de que asteróides como Ryugu, ou seu asteróide maior, poderiam “fornecer água contendo sal e matéria orgânica” em uma colisão com a Terra.

“Descobrimos evidências de que isso pode estar diretamente relacionado, por exemplo, à origem dos oceanos ou da matéria orgânica na Terra”.

A equipe de Nakamura, composta por cerca de 150 pesquisadores – incluindo 30 dos EUA, Grã-Bretanha, França, Itália e China – é uma das maiores analisando a amostra de Ryugu.

A amostra foi dividida em diferentes equipes científicas para maximizar as chances de novas descobertas.

Kensei Kobayashi, especialista em astrobiologia e professor emérito da Universidade Nacional de Yokohama, que não faz parte do grupo de pesquisa, elogiou a descoberta.

“O fato de que a água foi detectada na própria amostra é surpreendente”, disse ele, dada a sua fragilidade e potencial de destruição no espaço sideral.

“Isso indica que o asteroide continha água, na forma de um líquido e não apenas gelo, e talvez matéria orgânica formada nessa água”.

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