Ancestrais humanos sobreviveram ao impacto do asteróide que matou os dinossauros, de acordo com uma análise do registro fóssil

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Idade do clado e tempo para estimativas de extinção para famílias de mamíferos placentários. Cada linha representa uma família (classificada em ordem e massa, mas sem maiores informações filogenéticas), com 95% de intervalos de cor confiáveis ​​no porta-enxerto e estimativas de extinção (quando aplicável). Linhas cinzas preenchem as proporções. 93 famílias têm cronologias confiáveis ​​que remontam ao período Cretáceo, mas várias surgiram além do limite K-Pg. crédito: biologia atual (2023). DOI: 10.1016/j.cub.2023.06.016

A origem cretácea dos mamíferos placentários, grupo que inclui humanos, cachorros e morcegos, foi revelada por meio de uma análise aprofundada do registro fóssil, que indica que eles coexistiram com os dinossauros por um curto período antes da extinção dos dinossauros.

A devastação catastrófica causada pelo impacto do asteróide matou todos os dinossauros não aviários em um evento chamado de extinção em massa do Cretáceo-Paleogeno (K-Pg). Os pesquisadores há muito debatem se os mamíferos placentários existiram ao lado dos dinossauros antes da extinção em massa, ou se eles só evoluíram depois que os dinossauros foram eliminados.

Fósseis de mamíferos placentários só foram encontrados em rochas com menos de 66 milhões de anos, ou seja, quando o asteroide atingiu a Terra, indicando que o grupo evoluiu após a extinção em massa. No entanto, os dados moleculares há muito sugerem uma idade avançada para os mamíferos placentários.

Em um novo artigo publicado na revista biologia atualUma equipe de paleobiólogos da Universidade de Bristol e da Universidade de Fribourg usou a análise estatística do registro fóssil para determinar que os mamíferos placentários surgiram antes da extinção em massa, o que significa que eles coexistiram com os dinossauros por um curto período de tempo. No entanto, as linhagens modernas de mamíferos placentários não começaram a evoluir até depois do impacto do asteróide, sugerindo que eles eram mais capazes de se diversificar depois que os dinossauros se foram.

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Os pesquisadores coletaram extensos dados fósseis de grupos de mamíferos placentários que remontam à extinção em massa há 66 milhões de anos.

A principal autora, Emily Carlisle, da Escola de Ciências da Terra de Bristol, disse: “Coletamos milhares de fósseis de mamíferos placentários e pudemos ver os padrões de origem e extinção de diferentes grupos. Com base nisso, podemos estimar quando os mamíferos placentários evoluíram”.

O co-autor Daniel Silvestro (Universidade de Friburgo) explicou: “O modelo que usamos estima as idades da filogenia com base em quando a subespécie apareceu pela primeira vez no registro fóssil e o padrão de diversidade de espécies ao longo do tempo para a subespécie. Ele também pode estimar as idades de extinção com base na última ocorrência de quando o grupo foi extinto.”

O co-autor Professor Phil Donoghue, também de Bristol, acrescentou: “Ao examinar as origens e as extinções, podemos ver o impacto de eventos como a extinção em massa K-Pg ou o Máximo Térmico do Paleoceno-Eoceno (PETM).”

Os primatas, grupo que inclui a linhagem humana, assim como os lagomorfos (coelhos e lebres) e os carnívoros (cães e gatos) evoluíram antes da extinção em massa K-Pg, o que significa que seus ancestrais se misturaram com os dinossauros. Tendo sobrevivido ao impacto do asteroide, os mamíferos placentários se diversificaram rapidamente, possivelmente devido à perda da competição com os dinossauros.

Mais Informações:
Emily Carlyle et al., Uma escala de tempo de diversificação de mamíferos placentários com base na modelagem bayesiana do registro fóssil, biologia atual (2023). DOI: 10.1016/j.cub.2023.06.016

Informações do jornal:
biologia atual


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