É por isso que é tão importante que um homem rico vá ao espaço pela segunda vez

Mais Zoom / Tripulação do Polaris Dawn da esquerda para a direita: Anna Menon, Scott Poteet, Jared Isaacman e Sarah Gillies.

Programa John Krause/Polaris

No fim de semana, a tripulação da próxima missão Polaris Dawn compartilhou uma série de detalhes sobre a intrigante missão especial que enviará os humanos para mais longe do que eles viajaram da Terra em meio século.

A missão, liderada e financiada pelo astronauta privado Jared Isaacman, procura testar novas tecnologias que irão promover a expansão da humanidade no espaço. Entre os objetivos estão aumentar o desempenho da espaçonave Dragon e do foguete Falcon 9, realizar a primeira caminhada espacial comercial em um novo traje espacial desenvolvido pela SpaceX e testar as comunicações baseadas em laser Starlink no espaço.

“Nosso primeiro objetivo é viajar além da Terra e a última vez que os humanos pisaram na Lua com a Apollo 17 foi há mais de 50 anos”, disse Isaacman durante um bate-papo online hospedado pelo site de rede social X. O apogeu é de 1.400 quilómetros, o que nos coloca dentro do cinturão de radiação de Van Allen, por isso é uma grande oportunidade para obtermos alguns dados, mas na verdade trata-se de ir além da nossa zona de conforto.

A missão Polaris Dawn não tem data de lançamento, mas funcionários da SpaceX confirmaram que agora é a próxima missão tripulada que a empresa irá voar. É provável que haja muitos problemas de agendamento, mas a missão poderá ser lançada nas próximas seis a oito semanas.

Voando em grandes distâncias

Após a decolagem da Flórida, Isaacman disse que o Dragon completará sete órbitas com uma altitude máxima de cerca de 1.400 quilômetros, o que é o dobro da altitude alcançada por qualquer missão tripulada desde 1972. Depois disso, o veículo descerá para uma órbita mais circular de cerca de 700 quilômetros. . Quanto e se preparando para uma caminhada no espaço.

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Além de Isaacman, que voou ao espaço pela primeira vez em setembro de 2021 como comandante da espaçonave civil Inspiration 4, a tripulação desta missão inclui um tenente-coronel aposentado da Força Aérea e piloto experiente chamado Scott Poteet, e dois engenheiros da SpaceX, Sarah. Gillies e Anna Menon. Esta será a primeira vez que um funcionário da SpaceX viajará ao espaço.

Depois de se estabelecer em órbita inferior, a tripulação se preparará para uma caminhada espacial. Eles usarão trajes espaciais e a atmosfera dentro da espaçonave Dragon será liberada para o espaço. Isaacman e Gillis sairiam então da espaçonave, com seus trajes presos ao ar do Dragão e outros consumíveis por um cordão umbilical.

A astronauta da Polaris Dawn e engenheira da SpaceX, Sarah Gillies, exibe seu novo traje espacial.
Mais Zoom / A astronauta da Polaris Dawn e engenheira da SpaceX, Sarah Gillies, exibe seu novo traje espacial.

EspaçoX

Embora os astronautas do governo tenham realizado centenas de caminhadas espaciais nos últimos 60 anos, nenhum cidadão jamais realizou a tarefa.

“Isso é importante porque um dia chegaremos à Lua e a Marte e teremos que sair de nossos veículos espaciais, sair da segurança do habitat para explorar, construir e reparar coisas”, disse Isaacman. . A SpaceX já disse que está trabalhando em uma segunda geração do traje para operações na Lua e em Marte.

A empresa passou cerca de dois anos projetando o traje espacial EVA de primeira geração, uma atualização do traje de voo atual. Ele foi extensivamente testado em câmaras de vácuo e outras instalações em locais como o Johnson Space Center da NASA. Isaacman compartilhou mais detalhes sobre os trajes em um Conversa posterior Com o ex-astronauta canadense Chris Hadfield.

A SpaceX também modificou o Dragon para caminhadas espaciais. Uma estrutura chamada “Skywalker” foi anexada à espaçonave perto da escotilha como auxílio à mobilidade, disse Stu Kish, vice-presidente da Dragon na SpaceX.

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Esse cara é legítimo?

Seria fácil descartar Isaacman como um entusiasta do espaço que vive seus sonhos de voar no espaço depois de ficar rico. (De acordo com a Forbes(O fundador da Shift4 Payments vale cerca de US$ 1,5 bilhão.) Claro, ele adora voar. Ele possui e voa regularmente um MiG-29 – um dos poucos aviões de combate soviéticos em operação nos Estados Unidos. O voo espacial é a fronteira final para quem gosta de voar.

Mas Isaacman parece estar mais interessado nisso do que apenas na excitação. Em seus dois primeiros voos espaciais, Isaacman procurou e conseguiu encontrar tripulantes de diversas origens. Doações de caridade Um componente chave de cada missão. Tive várias conversas com Isaacman nos últimos cinco anos e ele sempre enfatizou o objetivo de abrir os voos espaciais para mais pessoas. Por exemplo, para que os humanos tenham uma presença verdadeiramente sustentável no espaço, as caminhadas espaciais deveriam ser comuns. Então, os astronautas fora da NASA precisam começar a fabricá-los. Seu financiamento para o Polaris Dawn ajudou a SpaceX a se concentrar no desenvolvimento de trajes para esse fim no futuro.

Durante o evento nas redes sociais no sábado, perguntei a Isaacman sobre os riscos envolvidos nesta missão. Ao voar a uma altitude mais elevada do que o voo espacial convencional, ventilar a cabine e realizar caminhadas espaciais, ele e a tripulação enfrentavam um novo conjunto de perigos.

“Sentimo-nos muito confortáveis ​​em ir do ponto A ao ponto B até um extraordinário laboratório internacional flutuante, mas acho que as ambições da humanidade vão além disso”, disse Isaacman sobre a Estação Espacial Internacional. “Vamos encontrar coisas diferentes. O risco é diferente quando você está ventilando o veículo no vácuo e vestindo um traje espacial. Mas acho que todos esses são passos positivos na direção do bem para com a humanidade, você sabe. Interesse em explorar nosso sistema solar e além.”

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Claramente, Isaacman aprovou a ideia de assentamento espacial. Ele assume um risco pessoal para ajudar a concretizar essa visão, investindo uma parcela significativa de dinheiro e tempo em treinamento. É uma coisa corajosa, ousada e importante de se fazer.

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