Aranhas machos se afastam de suas parceiras para evitar canibalismo

Um novo estudo revelou que Philoponella prominens são aranhas sociais, o que significa que vivem em grupos, mas logo após o acasalamento, a aranha macho tem que pular rapidamente para evitar ser comida por sua parceira.

Pequenas aranhas vivem em comunidades de até 215 espécies e constroem redes conectadas, De acordo com um estudo Publicado na revista Current Biology.

Eles estão fazendo suas casas nas florestas da China central em lugares como as províncias de Hubei, Hunan e Jiangxi, de acordo com o autor do estudo, Shichang Zhang, professor associado da Universidade de Hubei, na China.

Outras espécies de aranhas, como a redback, praticam o canibalismo sexualmente, mas este é o primeiro relato de espécies de aranhas usando ações ultrarrápidas para escapar de comer seus parceiros.

Os pesquisadores examinaram 155 processos de maturação bem-sucedidos em um ambiente de laboratório. Em 152 dos casos de acasalamento, as aranhas machos conseguiram saltar para a segurança, enquanto os três machos que não foram comidos por suas parceiras.

“Sua capacidade de sentir o perigo é baixa, ou são desajeitadas durante o acasalamento, ou não podem realizar uma catapulta”, disse Zhang sobre as três aranhas que não pularam para a segurança.

Usando uma câmera de alta velocidade para capturar movimentos acrobáticos, os cientistas determinaram que as aranhas macho pressionam suas patas dianteiras contra a fêmea, então empurram rapidamente para liberar a pressão hidráulica e atingir velocidades de até 88 centímetros por segundo para escapar. .

As aranhas também podem girar até 469 revoluções por segundo enquanto pulam para evitar canibais sexuais, de acordo com o estudo.

“Acho que a principal razão para isso é a fuga da fêmea, a ejaculação e o giro tornam difícil para a fêmea pegá-la”, disse Zhang.

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O estudo descobriu que, se os pesquisadores removessem uma ou ambas as patas dianteiras, as aranhas machos cortejavam parceiras em potencial, mas não tentavam acasalar, o que significa que ambas as pernas eram necessárias para o acasalamento bem-sucedido.

Quando a equipe de Zhang impediu que algumas aranhas machos ejaculassem, todas essas aranhas foram comidas por suas parceiras, levando os pesquisadores a acreditar que a ejaculação era uma habilidade de sobrevivência necessária.

As aranhas fêmeas escolhem o esperma

O acasalamento foi encerrado pela aranha fêmea, disse Zhang, e assim que o parceiro masculino sentiu a agressão de sua contraparte, ele pulou para a segurança.

Não se sabe por que as fêmeas de Philoponella prominens tentam comer aranhas machos após o acasalamento, disse Zhang, mas pode ser um teste de seleção sexual para avaliar se os machos são dignos de parceiros reprodutivos.

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Ao contrário dos mamíferos, a aranha fêmea tem um saco no trato reprodutivo chamado vesícula seminal que contém os espermatozóides e os impede de encontrar o óvulo. Depois que o macho injeta o esperma em seu corpo, disse Zhang, ela o mantém lá até decidir se deve usá-lo.

Se ela quisesse usá-lo, ela pressionaria o esperma do esperma para fertilizar o óvulo, disse ele. Se ela não quiser, acrescentou Zhang, ela pode retirar o esperma de seu corpo ou alterar o nível de acidez do esperma para matá-lo.

“A fêmea pode aceitar o esperma do macho que pode ejacular, mas drena o esperma do macho que ela pode pegar facilmente”, disse ele.

pendurado lá

Em uma rede comunitária, as fêmeas de Philoponella raramente saem, enquanto seus colegas machos se aventuram em outras redes para acasalar e podem acasalar com uma aranha fêmea até seis vezes antes de passar para outra, disse Zhang.

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O estudo descobriu que as aranhas machos se prendem ao final de uma linha de segurança de fios de seda na borda da teia de uma parceira antes do acasalamento e as usam para ajudar a escapar também.

Quando os pesquisadores cortaram a linha de segurança durante o acasalamento, eles notaram que os machos ainda ejaculavam, mas caíam no chão em vez de subir na linha de segurança, de acordo com o estudo.

Aranhas machos costumam repetir o comportamento de acasalamento, disse Zhang, pulando para longe e depois rastejando de volta para a mesma fêmea para acasalar novamente.

No futuro, Zhang gostaria de investigar se existe uma ligação entre a capacidade de catapultar dos machos Philoponella prominens e sua capacidade de se reproduzir com sucesso..

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