As ações da UnitedHealth caíram depois que a gigante da saúde relatou custos médicos mais elevados no quarto trimestre

O UnitedHealth Group teve um quarto trimestre melhor do que o esperado, mas surpreendeu Wall Street com um aumento de 16% nos custos médicos.

As ações da UnitedHealth e de outros grandes prestadores de serviços de saúde e seguros caíram na sexta-feira depois que a empresa divulgou os resultados.

As seguradoras de saúde lidaram com o aumento dos custos médicos durante a maior parte do ano passado. A UnitedHealth disse que as reivindicações aumentaram em seu negócio Medicare Advantage à medida que mais idosos passaram por procedimentos cardíacos e ortopédicos ambulatoriais.

A empresa cobre cerca de 7,7 milhões de pessoas com planos Medicare Advantage, versões privadas do programa governamental Medicare, principalmente para pessoas com 65 anos ou mais.

A UnitedHealth também registou um crescimento nas reclamações no final do ano, em parte devido à COVID-19 e porque as pessoas procuravam vacinas e recebiam outros cuidados quando iam ao médico, disseram os líderes da empresa aos analistas.

“Os idosos responderam fortemente às vacinações contra o VSR e às consultas médicas agendadas”, disse John Rex, CFO.

Os custos médicos da UnitedHealth, sua maior despesa, saltaram para US$ 62,23 bilhões no trimestre, de US$ 53,6 bilhões no final de 2022.

Mas os líderes da empresa sublinharam que os custos mais elevados não afectariam as suas perspectivas para 2024. A empresa disse no final de Novembro que espera lucros ajustados entre 27,50 e 28 dólares por acção no novo ano.

A FactSet diz que os analistas esperam lucro de US$ 27,87 por ação.

No geral, os lucros da UnitedHealth aumentaram quase 15%, para cerca de US$ 5,5 bilhões no quarto trimestre de 2023, e a empresa gerou mais de US$ 22 bilhões ao longo do ano.

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Os lucros, ajustados para itens extraordinários, totalizaram US$ 6,16 por ação no quarto trimestre, com a receita subindo 14%, para US$ 94,43 bilhões.

Os analistas esperavam lucro de US$ 5,98 por ação e receita de US$ 92,13 bilhões no quarto trimestre de 2023.

A UnitedHealth oferece seguro saúde para mais de 47 milhões de pessoas nos Estados Unidos. Também oferece atendimento, gerenciamento de benefícios farmacêuticos e serviços de tecnologia por meio de seu segmento Optum.

Os resultados gerais “não parecem ótimos”, apesar dos ganhos melhores do que o esperado, disse Wyatt Mayo, analista da Leerink Partners, em uma nota de pesquisa. O braço de prestação de cuidados de saúde da empresa, Optum Health, entrou em “outro trimestre sem brilho”, com lucros que ficaram aquém das expectativas e diminuição da rentabilidade, acrescentou.

A UnitedHealth é a primeira empresa a divulgar lucros trimestralmente e muitos analistas a veem como líder dos concorrentes.

As ações do UnitedHealth Group Inc. caíram. A empresa com sede em Minnetonka, Minnesota, subiu mais de 4%, para US$ 516,63, na manhã de sexta-feira. O Dow Jones Industrial Average, do qual a UnitedHealth é membro, caiu menos de 1%.

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