As bactérias de 407 milhões de anos estavam entre os primeiros organismos a colonizar a Terra

Pesquisadores que estudam uma coleção de fósseis antigos e novos descobriram recentemente que uma antiga espécie de bactéria chamada Langella ScofieldiEle foi uma das primeiras pessoas a colonizar a Terra, há mais de 407 milhões de anos.

para. scourfieldii É um tipo de cianobactéria, que faz parte… Hapalosifonáceas família. Esses microrganismos cresceram entre as primeiras plantas terrestres durante o período Devoniano Inferior.

Embora os cientistas já documentem há muito tempo as cianobactérias, pouco se sabe sobre como esses microrganismos fotossintéticos conseguem sair da água para viver na terra. No entanto, uma nova pesquisa da Dra. Christine Strollo-Derren, paleontóloga do Museu de História Nacional do Reino Unido, e sua equipe descobriu que… para. scourfieldii São as espécies mais antigas conhecidas de cianobactérias que viveram na Terra, uma descoberta que ajudou a preencher as lacunas.

“Através das reconstruções 3D, pudemos ver evidências de ramificação, que é uma característica da cianobactéria Hapalosifonas”, explicou Strollo-Deren em um artigo. declaração.

“Isto é emocionante porque significa que estas são as cianobactérias deste tipo mais antigas encontradas na Terra.”

Os fósseis de cianobactérias estão entre os fósseis mais antigos já descobertos, estimando-se que os mais antigos tenham cerca de 2 bilhões de anos.

Também conhecidas hoje como algas verde-azuladas (o que é um verdadeiro caso de equívoco porque não são algas), essas bactérias vivem dentro e ao redor de ambientes aquáticos em todo o mundo, incluindo oceanos e rios, mas também em rochas úmidas (até mesmo na Antártica). ). E na areia molhada.

As cianobactérias desempenharam um papel essencial na formação da história do nosso planeta, ajudando a torná-lo hospitaleiro para a vida complexa e influenciando a evolução em geral. Através do processo de fotossíntese, eles ajudam a produzir o oxigênio que precisamos para viver. Ao fazer isso, eles provavelmente estão começando O grande evento do oxigênioem algum momento entre 2,4 e 2,1 bilhões de anos atrás.

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Nessa época, o metano, gás dominante no planeta, foi substituído pelo oxigênio e passou a ser o principal componente da atmosfera. Este evento levou ao que se acredita ser a primeira extinção em massa, uma vez que os anaeróbios não conseguiram se adaptar às condições.

“As cianobactérias no Devoniano Inferior desempenharam o mesmo papel que desempenham hoje”, acrescentou o Dr. Strollo-Deren. “Alguns organismos utilizam-nos como alimento, mas também são importantes na fotossíntese. Sabíamos que já existiam quando as plantas começaram a colonizar a Terra e podem ter competido com elas pelo espaço.”

Que diferença isso faz Langella Scofieldi Fazer?

L. scourfieldii Eles foram descobertos pela primeira vez em 1959 em fragmentos de rocha encontrados no local de escavação Rhynie Chert em Aberdeenshire, Escócia. No entanto, estas amostras foram difíceis de examinar adequadamente, mas amostras mais recentes foram recuperadas na mesma área e são mais fáceis de analisar.

A principal característica que Strollo-Deren e seus colegas procuravam eram sinais de “verdadeira ramificação”. Isso ocorre quando as bactérias crescem próximas umas das outras em linha, com algumas se separando em uma direção diferente para formar ramificações, mas nem todas as cianobactérias apresentam essa verdadeira ramificação.

Como tal, encontre L. scourfieldii Encontrar exemplares do Rhynie Chert é um grande negócio, porque permite aos cientistas confirmar a sua presença em ecossistemas terrestres húmidos desta região. Em essência, eles foram capazes de pular da água para a terra e prosperar.

Durante o Devoniano Inferior, a paisagem desta parte da Escócia era muito diferente da que é hoje. Na verdade, a Terra estava localizada mais perto do equador e tinha um clima tropical mais quente. Isso deixaria o Rhynie Chert coberto por planícies de areia úmida e poças de água salobra.

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No entanto, esta foi uma época anterior à existência de árvores e outras formas de vida complexas, por isso o ambiente era muito menos fértil. Num reino tão esparso, fungos, bactérias e algas dominavam e competiam pela vida nas rochas perto da beira da água.

Como as plantas ainda não tinham desenvolvido raízes profundas e complexas, provavelmente cresceram em esteiras microbianas formadas por estes microrganismos, uma interação importante nesta fase inicial da vida na Terra.

“O Rhynie Chert é um local especial porque tem 400 milhões de anos e grande parte do ambiente dessa época foi preservado”, explicou o Dr. Strollo-Derren.

“É o único local onde você encontra vestígios de todos os seres vivos juntos: plantas, animais, fungos, bactérias e algas. E você pode ver as interações entre espécies que podem estar ocorrendo.”

O estudo é publicado em iCiência.

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