Astrônomos detectaram a maior explosão cósmica já vista

João A. Tortas

Esta ilustração mostra um buraco negro absorvendo gás, poeira e outros materiais cósmicos.

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Os astrônomos detectaram a maior explosão cósmica já vista, e é 10 vezes mais brilhante que uma explosão de estrela ou supernova.

O brilho da explosão, conhecido como AT2021lwx, durou três anos, enquanto a maioria das supernovas permanece brilhante por apenas alguns meses.

Este evento, ainda detectável por telescópios, ocorreu a cerca de 8 bilhões de anos-luz da Terra, quando o universo tinha cerca de 6 bilhões de anos. A luminosidade da explosão, quando as estrelas caem em buracos negros supermassivos, é três vezes mais brilhante do que nos eventos de ruptura das marés.

Mas o que desencadeou uma explosão cósmica tão longa e massiva? Os astrônomos dizem que um buraco negro supermassivo interrompeu uma nuvem de gás ou poeira milhares de vezes maior que o nosso Sol. A nuvem pode ter sido puxada de sua órbita e lançada no buraco negro, disseram os pesquisadores.

À medida que o buraco negro engole pedaços da nuvem de hidrogênio, as ondas de choque reverberam através dos restos da nuvem e na massa rotativa de material ao redor do buraco negro.

Evento AT2021lwx renuncia A explosão de raios gama GRB 221009A 2022 é a explosão cósmica mais brilhante já registrada. A explosão de raios gama foi realmente brilhante, mas durou apenas uma parte do AT2021lwx, que emite mais energia em geral.

As conclusões foram divulgadas esta quinta-feira Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.

Os astrônomos detectaram a explosão pela primeira vez em novembro de 2020 através do Swicky Transient Facility na Califórnia, seguido alguns meses depois pelo Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System no Havaí. Ambos estão rastreando objetos no céu noturno que mudam rapidamente de brilho, como explosão de estrelas, asteróides e cometas.

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“Descobrimos isso por acaso porque foi sinalizado por nosso algoritmo de busca quando procurávamos por um tipo de supernova”, disse o principal autor do estudo, Dr. Philip Wiseman, pesquisador associado da Universidade de Southampton, na Inglaterra, em comunicado. “A maioria dos eventos de supernovas e perturbações das marés duram apenas alguns meses antes de desaparecer. Dois anos de brilho são imediatamente muito incomuns.

Observações de acompanhamento foram realizadas usando o Observatório Neil Gehrels Swift baseado no espaço, o Telescópio de Nova Tecnologia no Chile e o Gran Telescopio Canarias em La Palma, Espanha.

Ao analisar os diferentes comprimentos de onda da luz usados ​​para observar a erupção, os pesquisadores conseguiram determinar a distância entre a Terra e o evento.

“Depois de saber a distância do objeto e quão brilhante ele nos parece, você pode calcular o brilho do objeto em sua fonte”, disse Sebastian Honig, professor da Universidade de Southampton, em um comunicado.

O Sistema de Alerta de Último Impacto no Terreno do Asteroide tem monitorado a explosão a cada poucas noites nos últimos 2 anos e meio.

A equipe de pesquisa determinou que o incrível evento luminoso era quase 100 vezes mais brilhante do que todos os 100 bilhões de estrelas da Via Láctea.

Os únicos objetos celestes que rivalizam com o brilho do AT2021lwx são os quasares, ou buracos negros supermassivos que continuam a consumir gás em altas velocidades.

“Com um quasar, vemos o brilho subindo e descendo ao longo do tempo”, disse Mark Sullivan, professor da Universidade de Southampton, em um comunicado. “Mas olhando para trás por mais de uma década sem detectar AT2021lwx, e de repente ele aparece com o brilho das coisas mais brilhantes do universo, o que é sem precedentes.”

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A equipe teve teorias iniciais enquanto estudava a luminescência da explosão. Os pesquisadores agora querem coletar mais dados sobre diferentes comprimentos de onda da luz para aprender sobre os detalhes do fenômeno, incluindo sua temperatura.

“A princípio, pensamos que a explosão poderia ser o resultado de um buraco negro que passava consumindo uma estrela. Mas nossos modelos mostram que o buraco negro deve ter engolido até 15 vezes a nossa massa. “O sol deve brilhar por tanto tempo”, disse o coautor do estudo, Dr. Matt Nicol é Professor Associado na Queen’s University Belfast, Irlanda do Norte.

“É muito raro encontrar uma estrela tão massiva, então achamos provável uma nuvem de gás muito grande. Muitos buracos negros massivos estão cercados por gás e poeira, e ainda estamos tentando descobrir por que esse buraco negro em particular começou a se alimentar tão intensa e repentinamente.

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