Biden recebe líderes do Sudeste Asiático enquanto tenta se concentrar na China

WASHINGTON – O presidente Biden começou nesta quinta-feira a receber líderes do Sudeste Asiático na Casa Branca para uma visita de dois dias, transmitindo uma mensagem de solidariedade – e destinada a fornecer um baluarte contra a influência chinesa na região – mesmo em grande parte de seu governo. Ele ainda se concentra na invasão russa da Ucrânia.

A cúpula, que termina na sexta-feira, visa cobrir uma série de tópicos, incluindo comércio, direitos humanos e mudanças climáticas. Mas também faz parte do esforço da equipe de política externa de Biden destacar um dos principais objetivos do presidente: formar uma frente unida contra a China enquanto projeta cada vez mais seu poderio econômico e militar em todo o mundo.

Como candidato, Biden prometeu fazer da China o foco de sua política externa. Em vez disso, um alto funcionário do governo admitiu a repórteres nesta semana que a guerra na Europa criou demandas diárias que consumiram o tempo e a energia do presidente e de sua equipe.

Mas o funcionário, que pediu anonimato para discutir os preparativos para a cúpula, disse que Biden continua preocupado e focado na necessidade de impedir que a China domine o Indo-Pacífico. O funcionário disse que a reunião de Biden e outros líderes mundiais em Washington foi uma oportunidade para demonstrar esse compromisso.

Na noite de quinta-feira, a Casa Branca anunciou novos investimentos de cerca de US$ 150 milhões na região como parte de uma série de acordos entre os Estados Unidos e a Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN).

Os investimentos dos EUA incluem US$ 40 milhões para projetos de energia limpa no Sudeste Asiático. Um alto funcionário da Casa Branca disse que o governo estimou que o dinheiro será usado para ajudar a levantar ou financiar até US$ 2 bilhões para construir os projetos.

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Os Estados Unidos também se comprometeram a investir US$ 60 milhões para implantar recursos navais adicionais – liderados pela Guarda Costeira – na região e realizar treinamento e outras atividades em coordenação com outras nações destinadas à aplicação da lei marítima.

O departamento disse que gastará US$ 15 milhões para expandir os programas de vigilância sanitária no Sudeste Asiático e detectar melhor o Covid-19 e outras doenças transmitidas pelo ar na região.

O presidente também viajará ao Japão e à Coreia do Sul de 20 a 24 de maio, uma viagem que se concentrará principalmente na China. Autoridades da Casa Branca não forneceram detalhes sobre a viagem, mas espera-se que o presidente se encontre com outros líderes das outras nações do chamado Quarteto: Austrália, Índia e Japão.

Na quinta-feira, os líderes da ASEAN se reuniram com a presidente da Câmara Nancy Pelosi e outros legisladores antes de se reunirem em um hotel em Washington para discutir oportunidades de negócios com Gina Raimondo, secretária de Comércio, e executivos das indústrias dos EUA.

Biden recebeu os líderes na Casa Branca na noite de quinta-feira com uma breve cerimônia no gramado sul. O grupo tirou uma foto antes de entrar na Casa Branca para jantar.

Na sexta-feira, os líderes asiáticos se reunirão com a vice-presidente Kamala Harris e o secretário de Estado Anthony J. Blinken pela manhã, depois com Biden na Casa Branca no final do dia. De acordo com o responsável da gestão, o grupo vai discutir oportunidades de negócio; trânsito por vias navegáveis ​​disputadas, incluindo o Mar da China Meridional; e outros tópicos.

Um desses tópicos é provavelmente o membro da ASEAN Mianmar, onde Daw Aung San Suu Kyi foi destituída como líder civil do país no ano passado, quando deu um golpe. O funcionário do governo disse que os Estados Unidos e os países da região estão focados na situação e estão frustrados com ela.

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Uma autoridade de segurança nacional dos EUA disse que os Estados Unidos e outros países concordaram em deixar uma cadeira vazia durante a cúpula de Mianmar como forma de expressar sua desaprovação às ações de seus militares. O funcionário também disse que os Estados Unidos apoiam a decisão da ASEAN de proibir um representante militar de Mianmar de participar da cúpula.

A reunião também pretende ser uma oportunidade para a Sra. Harris demonstrar seu foco na região. Ela liderou uma delegação dos EUA à Ásia no verão passado, usando um discurso em Cingapura para denunciar as “reivindicações ilegais” da China sobre o Mar do Sul da China, que ela disse “minar a ordem baseada em regras e ameaçar a soberania das nações”.

A autoridade do governo disse que Harris planeja usar a reunião de sexta-feira com líderes asiáticos para se concentrar em ação climática, energia limpa e infraestrutura sustentável.

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