Bielorrussos votam em eleições rigorosamente monitoradas em meio a apelos da oposição por um boicote

TALLINN, Estónia (AP) – As assembleias de voto abriram domingo na Bielorrússia, fortemente controlada. Eleições parlamentares e locais O que deverá consolidar o governo sólido do líder autoritário do país, apesar dos apelos ao boicote da oposição, que rejeitou a votação como uma “farsa sem sentido”.

Presidente Alexandre LukashenkoEle governou a Bielorrússia com mão de ferro durante quase três décadas e anunciou no domingo que concorreria novamente à presidência no próximo ano, acusando o Ocidente de tentar usar a votação para minar o seu governo e “desestabilizar” o país de 9,5 milhões de habitantes. as pessoas.

A maioria dos candidatos pertence aos quatro partidos oficialmente registados: Bielorrússia, Partido Comunista, Partido Liberal Democrata e Partido Trabalhista e Justiça. Todos estes partidos apoiam as políticas de Lukashenko. Cerca de dez outros partidos tiveram seu registro negado no ano passado.

A líder da oposição bielorrussa, Sviatlana Tsikhanouskaya, que está exilada na vizinha Lituânia depois de desafiar Lukashenko nas eleições presidenciais de 2020, instou os eleitores a boicotarem a eleição.

“Não há pessoas nas urnas que possam promover mudanças reais porque o regime só permitiu a participação dos seus próprios fantoches”, disse Tsikhanouskaya numa declaração em vídeo. “Apelamos ao boicote a esta farsa sem sentido e que esta eleição seja ignorada sem outra escolha.”

A votação de domingo é a primeira na Bielorrússia desde as controversas eleições de 2020 que deram a Lukashenko o seu sexto mandato e desencadearam uma onda sem precedentes de manifestações em massa.

Protestos Varreu o país durante meses, levando centenas de milhares de pessoas às ruas. Mais de 35 mil pessoas foram presas. Milhares de pessoas foram espancadas sob custódia policial e centenas de meios de comunicação independentes e ONG foram encerrados e banidos.

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Lukashenko confiou Subsídios e apoio político Do seu principal aliado, a Rússia, para que pudesse sobreviver aos protestos. Moscovo foi autorizado a utilizar o território bielorrusso para enviar tropas para a Ucrânia em fevereiro de 2022.

As eleições são realizadas em meio a um Repressão implacável Na oposição. Mais de 1.400 presos políticos permanecem atrás das grades, incluindo líderes de partidos da oposição e o famoso defensor dos direitos humanos Ales Bialiatski, que ganhará o Prémio Nobel da Paz em 2022.

A oposição diz que a votação antecipada, que começou na terça-feira, proporciona um terreno fértil para a adulteração de votos, com as urnas desprotegidas durante cinco dias.

Autoridades eleitorais disseram no domingo que mais de 40% dos eleitores do país votaram durante a votação antecipada, de terça a sábado. A participação foi de 43,64% às 9h de domingo, uma hora após a abertura oficial das urnas, de acordo com a Comissão Eleitoral Central da Bielorrússia.

O Centro de Direitos Humanos Viasna disse que estudantes, soldados, professores e outros funcionários públicos foram forçados a participar na votação antecipada.

“As autoridades estão a utilizar todos os meios disponíveis para garantir o resultado de que necessitam – desde a difusão de propaganda televisiva até forçar os eleitores a votarem mais cedo”, disse Pavel Sabelka, representante da Viasna. Ele acrescentou: “Prisões, prisões e buscas ocorrem durante a votação”.

Falando durante uma reunião na terça-feira com altos responsáveis ​​​​pela aplicação da lei bielorrussos, Lukashenko afirmou, sem fornecer provas, que os países ocidentais estavam a considerar planos para dar um golpe de estado no país ou tentar tomar o poder pela força. Ele ordenou que a polícia reforçasse as patrulhas armadas em toda a Bielorrússia, declarando que “este é o elemento mais importante para garantir a lei e a ordem”.

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Após a votação, a Bielorrússia deverá formar um novo órgão governamental – a Assembleia Popular de Toda a Bielorrússia, com 1.200 lugares, que incluirá altos funcionários, legisladores locais, membros de sindicatos, activistas pró-governo e outros. Terá amplos poderes, incluindo o poder de considerar alterações constitucionais e nomear funcionários eleitorais e juízes.

Há alguns anos, acreditava-se que Lukashenko estava a considerar se lideraria o novo órgão depois de deixar o cargo, mas os seus cálculos pareciam ter mudado e ele anunciou no domingo que concorreria à presidência nas eleições do próximo ano.

“Diga (à oposição) que vou concorrer”, disse ele. O poderoso líder disse aos repórteres enquanto votava nas eleições: “Quanto mais difícil a situação se tornar, mais activamente perturbarão a nossa sociedade… Quanto mais pressão depende de você, de mim mesmo e da sociedade, mais cedo concorrerei a estas eleições.” A capital bielorrussa, segundo a mídia estatal.

Pela primeira vez, as cortinas foram retiradas das cabines de votação nas assembleias de voto e os eleitores foram proibidos de tirar fotografias aos seus boletins de voto. Durante as eleições de 2020, os activistas encorajaram os eleitores a fotografar os seus boletins de voto numa tentativa de evitar que as autoridades manipulassem o voto a favor de Lukashenko.

A televisão estatal bielorrussa transmitiu imagens de um exercício do Ministério do Interior em que a polícia prendeu um alegado infrator que estava a fotografar o seu boletim de voto e outros que criaram uma fila artificial fora da secção de voto.

Bielorrússia também pela primeira vez rejeitar – Convidar observadores da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa para monitorizar as eleições. A Bielorrússia é membro da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa, um grande grupo transatlântico de segurança e direitos, e os seus observadores têm sido os únicos observadores internacionais das eleições bielorrussas em décadas.

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Desde 1995, a OSCE não reconhece quaisquer eleições na Bielorrússia como livres e justas.

A Organização para a Segurança e Cooperação na Europa afirmou que a decisão de não permitir monitores de agências priva o país de uma “avaliação abrangente por parte de um organismo internacional”.

“A situação dos direitos humanos na Bielorrússia continua a deteriorar-se, com aqueles que expressam oposição ou defendem os direitos humanos de outros frequentemente sujeitos a investigação, perseguição e acusação”, disse ela num comunicado.

Os observadores salientaram que as autoridades nem sequer tentaram fingir que a votação foi democrática.

Artyom Shreibman, um académico não residente do Carnegie Russia Eurasia Center, disse que a eleição proporciona ao governo uma oportunidade de “testar os sistemas após os protestos massivos e o grave choque das recentes eleições presidenciais e ver se funcionarão”. “Tornou-se inútil depois de a oposição e todas as vozes alternativas terem sido proibidas de fazer campanha. É importante que as autoridades apaguem qualquer memória dos protestos.”

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