Mineração em alto mar: Noruega aprova uma prática controversa

  • Escrito por Esme Stallard
  • Correspondente de clima e ciência, BBC News

Fonte da imagem, Alexander Semenov/Getty Images

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O conhecimento dos organismos do fundo do mar que poderiam ser afetados pela mineração é limitado

A Noruega tornou-se o primeiro país do mundo a avançar com a controversa prática de mineração em alto mar em escala comercial.

O projeto de lei, aprovado na terça-feira, vai acelerar a busca por metais preciosos que são muito procurados por tecnologias verdes.

Ambientalistas alertaram que isso poderia ser devastador para a vida marinha.

O plano diz respeito às águas norueguesas, mas um acordo sobre a mineração em águas internacionais também poderá ser alcançado este ano.

O governo norueguês disse que estava sendo cauteloso e não iria começar a emitir licenças até que mais estudos ambientais fossem realizados.

As profundezas do mar abrigam rochas do tamanho de batatas chamadas nódulos e crostas que contêm minerais como lítio, escândio e cobalto, essenciais para tecnologias limpas, incluindo baterias.

A proposta da Noruega abriria 280.000 quilómetros quadrados (108.000 milhas quadradas) das suas águas nacionais para as empresas se candidatarem à extracção destas fontes – uma área maior que o tamanho do Reino Unido.

Embora estes minerais estejam disponíveis na Terra, estão concentrados em poucos países, o que aumenta os riscos de abastecimento. Por exemplo, a República Democrática do Congo, que possui algumas das maiores reservas de cobalto, enfrenta conflitos em algumas partes do país.

Walter Sognes, cofundador da mineradora norueguesa Loke Minerals, que pretende solicitar uma licença, reconheceu que é necessário fazer mais trabalho para compreender as profundezas do oceano antes que a mineração possa começar.

“Teremos um período relativamente longo de atividades de exploração e mapeamento para preencher a lacuna de conhecimento sobre o impacto ambiental”, disse ele à BBC.

Martin Weibeler, ativista oceânico e pesquisador da Fundação para a Justiça Ambiental, disse que era “catastrófico” para os habitats oceânicos.

“O governo norueguês sempre enfatizou que deseja aplicar os mais elevados padrões ambientais”, disse ele. “Isso é hipocrisia quando você ignora todos os conselhos científicos.”

Ele disse que as empresas mineiras deveriam concentrar-se na prevenção de danos ambientais nas operações existentes, em vez de abrir uma indústria inteiramente nova.

Fonte da imagem, Mike Korostelev/Getty Images

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Cientistas ambientais estão preocupados que espécies de baleias, como a baleia jubarte, possam ser perturbadas pela mineração em alto mar

A medida coloca o país em conflito com a União Europeia e o Reino Unido, que pediram uma proibição temporária da prática devido a preocupações com danos ambientais.

Em Novembro, num movimento invulgar, 120 legisladores da UE participaram Ele escreveu uma carta aberta Ele apelou ao Parlamento norueguês para rejeitar o projecto devido “ao perigo de tal actividade para a biodiversidade marinha e à aceleração das alterações climáticas”. A carta também dizia que a avaliação de impacto da Noruega apresentava muitas lacunas de conhecimento.

Além das críticas externas, o governo norueguês também enfrentou oposição dos seus próprios especialistas. O Instituto Norueguês de Investigação Marinha (IMR) disse que o governo fez suposições a partir de uma pequena área de investigação e aplicou-as a toda a área planeada para perfuração. Estima-se que sejam necessários mais cinco a dez anos de investigação sobre os efeitos nas espécies.

O governo norueguês não permitirá imediatamente que as empresas comecem a perfurar. Terão de apresentar propostas, incluindo avaliações ambientais, para uma licença que será então aprovada caso a caso pelo Parlamento.

Marianne Sivertsen Nys, presidente do Comité Permanente de Energia e Ambiente, que analisou o plano original, disse à BBC que o governo norueguês estava a adoptar uma “abordagem preventiva às actividades minerais”.

“Atualmente não temos o conhecimento necessário para extrair minerais do fundo do mar da forma necessária”, disse ela. “A proposta do governo de abrir uma área para atividade permite que os atores do setor privado explorem e obtenham conhecimento e dados das áreas em questão … Abrir áreas não é o mesmo que concordar em extrair minerais do fundo do mar.”

Sr. Sognes, da Loke Minerals, acrescentou que o plano do governo traria o investimento muito necessário do sector privado para a investigação em ambientes marinhos profundos.

“Desenvolver[ing] “O conhecimento nas profundezas do oceano é muito caro, precisa ser operado por robôs e é muito caro, e infelizmente as universidades têm acesso limitado a este tipo de ferramenta”, disse. Ele estimou que qualquer extração real não começaria antes do início da década de 2030.

Os ativistas dizem que mais investimento deveria ser feito na reciclagem e reutilização dos metais existentes que extraímos da terra. A Fundação para a Justiça Ambiental estima no seu relatório que É possível recuperar anualmente 16 mil toneladas de cobalto, ou cerca de 10% da produção anual, através da melhoria do processo de recolha e reciclagem de telemóveis.

Embora a proposta da Noruega se refira às suas águas nacionais, estão em curso negociações sobre se poderão ser emitidas licenças para mares internacionais.

A Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA), um órgão da ONU, deverá reunir-se este ano para tentar finalizar as regras, com uma votação final prevista para 2025. Mais de 30 países apoiam a proibição, mas países como a China estão interessados ​​nisso. Para ver a pressão sobre a ISA.

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