Boeing lança cápsula Starliner para astronauta em missão de teste não tripulada

o Nave espacial Ele subiu ao céu às 18h54 ET de quinta-feira, a bordo de um foguete Atlas 5 que decolou da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. Depois que o foguete lançou a cápsula em órbita, a espaçonave disparou seus propulsores para conduzi-la na direção certa. Funcionários da Boeing confirmaram a “inserção orbital” do Starliner – uma indicação de que a espaçonave estava no caminho certo – cerca de meia hora após a decolagem. O Starliner passará cerca de 24 horas em voo livre antes de chegar à estação espacial, onde está planejado fazer uma conexão suave e atracar na estação. A previsão é de que permaneça menos de uma semana.
O Starliner provou ser um programa difícil para a Boeing, que originalmente esperava que a espaçonave estivesse operacional em 2017, mas Tem sido atormentado por atrasos e interrupções de desenvolvimento. A primeira tentativa deste voo de teste, chamado OFT-1, foi interrompida em 2019 devido a um problema com o relógio Starliner a bordo. O erro fez com que os propulsores a bordo da cápsula falhassem, fazendo com que ela descarrilasse, e os oficiais decidiram Traga a nave espacial para casa Em vez de continuar o trabalho. Demorou mais de um ano para resolver isso e uma série de outros problemas de software.
Recentemente, foi Starliner Embalado com problemas de válvula. Quando a espaçonave foi movida para a plataforma de lançamento em agosto de 2021, uma inspeção pré-voo revelou que as válvulas principais estavam presas no lugar e os engenheiros não conseguiram solucionar o problema imediatamente.

No final, a cápsula teve que ser devolvida da plataforma de lançamento. Quando os engenheiros não conseguiram repará-lo no local, ele acabou sendo enviado de volta à fábrica da Boeing para uma solução de problemas mais completa.

Desde então, as válvulas se tornaram uma fonte constante de discórdia para a empresa. De acordo com um relatório recente da Reuterso subcontratado que fabrica as válvulas, Aerojet Rocketdyne, com sede no Alabama, está em desacordo com a Boeing sobre a causa raiz do problema da válvula.

Boeing e NASA diferem, de acordo com o relatório e comentários de funcionários da NASA durante recentes coletivas de imprensa.

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Mark Naby, vice-presidente da Boeing e gerente de programa da Starliner, observou em uma entrevista coletiva na semana passada que sua investigação indicou que a umidade havia entrado nas válvulas e causado “corrosão” e “ligação”. Isso levou a empresa a conceber uma solução de curto prazo e a criar um sistema de desinfecção, que inclui um pequeno saco, projetado para impedir a entrada de umidade corrosiva. A NASA e a Boeing dizem que estão confortáveis ​​com esta solução.

“Estamos em boa forma para entrar neste sistema”, disse Steve Stitch, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, na semana passada.

Mas isso pode não ser o fim de tudo. A Boeing revelou na semana passada que pode eventualmente ter que redesenhar as válvulas.

“Há mais alguns testes que queremos fazer e, com base nesses resultados, solidificaremos o tipo de mudanças que faremos no futuro”, disse Naby. “Provavelmente saberemos mais nos próximos meses.”

Se a Boeing prosseguir com um redesenho mais abrangente das válvulas, não está claro quanto tempo isso levará ou se poderá atrasar a primeira missão de astronauta da Boeing, que, neste momento, está anos atrasada. Segundo documentos públicos, a cessação do trabalho com a Starliner custou à empresa cerca de meio bilhão de dólares.

Enquanto isso, a SpaceX, antes considerada a concorrente mais fraca do Programa de Tripulação Comercial da NASA, já lançou cinco missões de astronauta da NASA, além de duas missões de turismo. O lançamento inaugural de sua espaçonave, Crew Dragon, tornou-se o primeiro a levar astronautas em órbita a partir do solo dos EUA desde que o programa de ônibus espaciais foi aposentado em 2011.

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