Byron Leftwich, o coordenador de filmagem, como parte de uma grande operação de limpeza doméstica

TAMPA – Quando Byron Leftwich chegou para trabalhar na quinta-feira, ele encontrou uma bola de futebol da NFL pintada comemorativa colocada no armário de cada treinador para parabenizar a equipe por vencer o campeonato da primeira divisão pela primeira vez na história da franquia.

Uma hora depois, a lembrança ganhou um novo significado para o Boss Offensive Coordinator: Obrigado, você está demitido!

Depois de uma temporada de derrotas e uma única aparição nos playoffs, apesar de ter o quarterback Tom Brady, os Bucs fizeram grandes mudanças na equipe técnica de Todd Bowles.

Leftwich e cinco assistentes técnicos foram demitidos, enquanto outros três se aposentaram. Fora da casa de limpeza estavam o técnico dos receivers Kevin Garver, o técnico especializado Chris Boniol, o técnico dos linebackers Todd McNair, o técnico assistente da linha defensiva Lori Locust e o técnico de controle de qualidade ofensiva Jeff Castle.

Três outros assistentes decidiram se aposentar, incluindo o técnico dos zagueiros Clyde Christensen, 66. chefe assistente ofensivo Rick Christofel, 70; e o técnico dos linebackers externos, Bob Sanders, 69.

As decisões foram tomadas depois que os Bulls se reuniram com membros da família Glazer, dona dos Bucs, e o gerente geral Jason Licht.

“Agradecemos o trabalho árduo e as contribuições de todos esses treinadores para o nosso sucesso nas últimas quatro temporadas”, disse Bowles em um comunicado. “Como coletivo, não atingimos os altos padrões estabelecidos para o ano passado e meu foco agora é fazer o que é necessário para garantir uma temporada de sucesso em 2023. Foram decisões muito difíceis, mas senti que era essencial para a mudança do nosso time de futebol. frente.”

Os Bulls reuniram toda a equipe técnica por volta das 10h e começaram a reunião dizendo que a equipe estava quase $ 60 milhões acima do teto salarial projetado para 2023, sublinhando que eles teriam dificuldade em contratar tantos agentes livres. Tom Brady custará aos Bucs $ 35,104 milhões em espaço morto. Então Bowles começou a chamar seus funcionários em seu escritório e informá-los sobre seu destino individualmente.

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Algumas das demissões foram para funcionários que não eram considerados essenciais, mas eram ex-funcionários do técnico Bruce Arians. Bonyol, por exemplo, trabalhou apenas com o running back Ryan Succop e estava sob o comando do técnico de times especiais, Keith Armstrong. Locust estava entre os primeiros assistentes em tempo integral contratados por um time da NFL, mas ela atuou como assistente do técnico de linha defensiva e coordenadora co-defensiva Kasey Rodgers. Ele ajudou Kastle Leftwich em várias funções.

Powells não foi promovido a treinador principal até 30 de março e essencialmente herdou Leftwich e a comissão técnica dos arianos, que se aposentou para assumir o cargo de conselheiro sênior de Licht.

Embora os Bucs estejam em último lugar na NFL em jardas corridas, médias e tentativas, os Bucs mantiveram, por enquanto, o técnico de linha ofensiva Joe Gilbert e o coordenador de jogo Harold Goodwin.

O coordenador Byron Leftwich viu sua pontuação cair drasticamente nesta temporada. [ JEFFEREE WOO | Times ]
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O disparo de Leftwich não foi nenhuma surpresa depois que os Bucs sofreram a maior queda no ataque da história da liga, passando de 61 touchdowns em 2021 para apenas 31 em 2022.

Brady tentou um recorde de carreira de 66 tackles na derrota de Monday Night por 31-14 para o Dallas Cowboys em um jogo de wild card da NFC, dois a menos do recorde do playoff da liga e o máximo em seus 383 jogos na carreira, incluindo playoffs.

Leftwich, 43, se juntou aos Bucs como coordenador ofensivo em 2019 como parte da equipe técnica original dos Arians. Sua demissão ocorre após uma temporada em que os Bucs marcaram 198 pontos a menos do que em 2021.

Os Bucs tiveram uma média de mais de 30 pontos por jogo sob o comando de Leftwich durante a temporada de 2020, quando venceram o Super Bowl 55 e 2021, quando conquistaram seus primeiros títulos consecutivos da NFC South.

Mesmo com Jameis Winston como quarterback em 2019, os Bucs têm média de 28,6 pontos por jogo.

Nesta temporada, no entanto, o Tampa Bay tem lutado com uma média de apenas 18,2 pontos durante a temporada regular. Apenas duas vezes o time marcou 30 pontos, incluindo uma derrota por 41-31 para Kansas City em 2 de outubro.

Os Bucs iniciarão uma busca imediata pelo substituto de Leftwich. Entre os candidatos está o coordenador ofensivo do Alabama, Bill O’Brien. O ex-técnico da Penn State e do Houston Texans foi o técnico dos zagueiros de Brady e coordenador ofensivo por três temporadas na Nova Inglaterra.

Tampa Bay teve discussões com O’Brien um ano antes, quando eles pensaram que Leftwich poderia ser contratado como treinador principal do Jacksonville Jaguars.

O coordenador ofensivo da Geórgia, Todd Monken, é um nome a ser observado se ele estiver disposto a retornar a Tampa Bay na mesma posição que jogou com Dirk Kuetter em 2018. Dada a lista atual, o Bucks pode procurar o técnico dos Eagles, Brian Johnson. Ou o ex-técnico do Gators, Dan Mullen, que trabalhou com Kyle Trask na Flórida. Trask é o único quarterback do Bucs com contrato para 2023.

Leftwich jogou como zagueiro com o Steelers quando Arians era o coordenador ofensivo de Pittsburgh e aluno do ataque “No Risk It, No Biscuit”, que apresentava uma prática de passes profunda e aberta.

Em sua primeira temporada com os Bucs, Brady passou por 4.633 jardas com 40 touchdowns e 12 interceptações enquanto levava o Tampa Bay ao título do Super Bowl.

Ele seguiu liderando a NFL com 5.316 jardas de passe, 43 touchdowns e 12 interceptações em 2021.

Sob Leftwich, no entanto, os Bucs nunca conseguiram encontrar nenhum equilíbrio em seu jogo corrido. Nas últimas duas temporadas regulares, Brady liderou a liga com 719 e 733 tentativas de passe.

Não está claro qual impacto, se houver, as mudanças de treinador de quinta-feira terão na decisão de Brady de jogar em 2023. Ele fará 46 anos em agosto e será um agente livre irrestrito.

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