Chevron e sindicatos iniciam negociações de mediação para evitar greve de GNL na Austrália

O logotipo da Chevron é fotografado depois que o governo dos EUA concedeu uma licença de seis meses permitindo à Chevron aumentar a produção de petróleo na Venezuela, que está sob sanções dos EUA, em Caracas, Venezuela, 2 de dezembro de 2022. REUTERS/Gabe Ora // Foto de arquivo Obtenção de direitos de licenciamento

SYDNEY (Reuters) – A Chevron Austrália e os sindicatos que representam os trabalhadores de duas das instalações de gás natural liquefeito da principal empresa de energia dos EUA na Austrália iniciaram negociações na segunda-feira com o objetivo de evitar greves marcadas para quinta-feira se os dois lados não conseguirem chegar a um acordo.

Um membro sênior da Fair Work Commission (FWC), o árbitro industrial da Austrália, está realizando negociações na capital do estado da Austrália Ocidental, Perth, todos os dias desta semana, conforme relatado pela primeira vez pela Reuters na sexta-feira.

Um porta-voz da Chevron Austrália disse que espera “estreitar os pontos de discórdia” através de sessões de negociação mediadas.

Na semana passada, os funcionários rejeitaram quase por unanimidade um acordo de salários e condições apresentado diretamente a eles pela Chevron, ignorando os sindicatos.

A Offshore Alliance, uma coligação de dois sindicatos, não respondeu imediatamente a um pedido de comentários sobre o estado das conversações, que não estão abertas ao público ou aos meios de comunicação social.

Os trabalhos industriais começarão às 6h00, hora local, de quinta-feira (22h00 GMT de quarta-feira) nos projetos Gorgon e Wheatstone da Chevron, que representam mais de 5% da capacidade global de produção de GNL, se as partes não conseguirem chegar a uma solução.

Os funcionários planejam ficar afastados do trabalho por até 11 horas em vários intervalos e deixarão de realizar determinadas tarefas até pelo menos 14 de setembro.

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O grupo sindical disse que as greves poderiam custar à Chevron “bilhões de dólares”.

Uma acção industrial prolongada poderia perturbar as exportações de GNL e aumentar a concorrência pelo combustível criogénico, forçando os compradores asiáticos a superar os compradores europeus para atrair cargas de GNL. A China e o Japão são os maiores exportadores de GNL australiano, seguidos pela Coreia do Sul e Taiwan.

Gráficos da Reuters

Gorgon, a segunda maior fábrica de GNL da Austrália, tem capacidade de exportação de 15,6 milhões de toneladas por ano e Wheatstone 8,9 milhões de toneladas.

A Austrália é o maior exportador mundial de gás natural liquefeito e a disputa gerou volatilidade nos mercados de gás natural, com os intervenientes preocupados com o risco de perturbações a longo prazo.

O analista de energia Saul Kavonic disse na semana passada que a interrupção planeada “acrescentará ineficiência” às operações da Chevron e poderá impedir que os projectos mantenham a produção total, “mas é pouco provável que tenha impacto na produção a um nível que impulsione a conectividade aos mercados globais”.

Uma disputa semelhante entre a coligação sindical e a instalação North West Shelf LNG, operada pela Woodside, a maior da Austrália, foi resolvida no mês passado, depois de os trabalhadores terem aprovado o acordo.

(Reportagem de Ringo Jose e Lewis Jackson em Sydney – Preparação de Mohammed para o Boletim Árabe) Edição de Christopher Cushing e Emilia Sithole-Matarise

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