Chuva de meteoros: marque no seu calendário o calendário mais forte para 2022

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Sua melhor chance de ver a chuva de meteoros mais forte do ano está a caminho esta semana.

Os meteoros de Gêmeos, conhecidos por seus meteoros brilhantes e intensamente coloridos, estão riscando o céu noturno desde o final de novembro, e a chuva atingirá o pico na noite de 13 a 14 de dezembro. De acordo com a American Meteorite Society.

“Se você tivesse que definir[a chuva de meteoros]como a melhor do ano, ano após ano, seriam os Geminídeos”, disse Robert Lunsford, coordenador do relatório da bola de fogo da comunidade. “Normalmente, de uma área suburbana, em boas condições, você provavelmente pode ver de 30 a 40 meteoros (uma hora).”

Com céu claro e sem luzes brilhantes no caminho, os Geminídeos podem aparecer a uma taxa de cerca de 120 meteoros visíveis por hora, De acordo com a NASA. No entanto, não há como escapar do grande farol no céu que bloqueará a maioria dos meteoros mais fracos este ano: a Lua brilhará com 72% de plenitude, De acordo com a American Meteorite Society.

“Ainda é uma boa chuva, mesmo com a Lua apagada”, disse Bill Cook, chefe do Escritório Ambiental de Meteoritos da NASA. “Encontre um céu decentemente escuro, encontre algo obscurecendo a lua, talvez um prédio ou uma árvore, e desvie o olhar da lua no céu.”

Observado pela primeira vez em meados do século XIX, A chuva inicialmente forneceu apenas 20 meteoros visíveis por hora no máximo. Desde então, os geminianos reapareceram todos os anos e seu número aumentou. Na década de 1960, o grande evento havia superado isso agosto Perseidas, Uma vez chuva mais forte com taxas horárias de 50 a 100 meteoros.

Não está claro como os Geminídeos podem mudar no futuro previsível, disse Cook, com alguns modelos sugerindo que os chuveiros aumentarão de intensidade e outros estimam uma diminuição gradual nas próximas décadas.

Geminídeos são únicos porque sua fonte é o asteroide 3200 Phaethon, enquanto a maioria das outras chuvas de meteoros nascem dos detritos gelados de cometas. É por isso que as explosões dos Geminídeos podem ser tão imprevisíveis – porque as colisões de asteróides são difíceis de modelar, disse Cook.

O asteróide 3200 Phaethon é incomum em si mesmo, Ele se comporta como um cometa quando se aproxima do sol. Ele também tem uma órbita que se completa a cada 1,4 anos ou mais, e está mais próximo do Sol do que qualquer outro asteroide. Quando 3200 Phaethon está perto da Terra, o asteróide lança seus restos de poeira, daí a tela Geminids.

Os geminídeos estão ativos de 19 de novembro a 24 de dezembro de De acordo com a EarthSky, Mas Lunsford disse que suas taxas horárias não começam a atingir dois dígitos até 10 de dezembro.

Os pombos são conhecidos por serem amigos da família e Um bom para os espectadores mais jovens na América do Norte assistirem Uma vez que é o único grande chuveiro que mostra mais atividade antes da meia-noite. Lunsford disse que os meteoros parecem irradiar da constelação de Gêmeos, que subirá no céu por volta das 22h EDT.

“Você pode observar quando a radiação está no seu ponto mais alto, que é entre 1h e 2h (da manhã ET) com o luar, ou pode tentar observar no início da noite, quando a lua ainda está abaixo do horizonte”, disse Lunsford. “É provável que as taxas sejam um pouco semelhantes naqueles tempos também.”

Os Geminídeos poderão ser vistos de todas as partes do mundo, mas para o Hemisfério Sul, eles são melhor visualizados à meia-noite às 2h, horário local, quando a radiação precisa estar no máximo para ser vista. Lunsford disse que a localização do feixe seria baixa no horizonte e também faria com que os meteoros aparecessem em uma taxa baixa.

De acordo com dados da Meteorite Camera da NASA, Cook disse que a chuva de Geminídeos está entre as melhores para produzir bolas de fogo, meteoros muito mais brilhantes que Vênus, perdendo apenas para os Perseidas. Costuma-se dizer que os maiores e mais brilhantes meteoritos de Gêmeos parecem verdes.

O luar afetou a visualização de Gêmeos nos últimos dois anos, mas espera-se que isso aconteça Fale sobre uma lua nova em 2023, Crie condições de visualização ideais.

“Quando você vê um meteorito queimando na atmosfera da Terra, você está vendo algo que está no espaço há muito tempo”, disse Cook. “De uma perspectiva científica, ao estudá-los, podemos aprender algo sobre o que esses cometas são feitos. Para o observador casual, é um belo show de fogos de artifício – chuvas de meteoros são fogos de artifício na natureza.”

A próxima e última grande chuva anual de meteoros de 2022 será a Ursidas, com pico na noite de 22 de dezembro de De acordo com a EarthSky.

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